Maryland exige que las universidades permitan retiros por motivos de salud mental

El gobernador Wes Moore (centro, sentado) y Cameron Cardin (de pie, con un traje gris claro) aparecen en esta fotografía en la firma de la Ley Cameron Cardin de 2024 en abril.

Cuando Cameron Carden era estudiante en la Universidad de Salisbury en la costa este de Maryland en 2019, descubrió que su salud mental se deterioraba rápidamente después de que apareciera en el campus vandalismo racista, incluido un mensaje que hacía referencia a un tiroteo escolar en 2012.

Quería dejar la universidad a mitad de semestre, pero le preocupaba el dinero que sus padres habían gastado en su educación. Él y su madre, Jay Green Cardin, pidieron a los administradores un reembolso por el resto del semestre, pero se negaron, diciendo que la salud mental no estaba cubierta en su política de retiro. (El portavoz de la Universidad de Salisbury, Jason Rhodes, dijo Dentro de la educación superior En una entrevista, dijo que no podía hablar de casos específicos, pero que la universidad había permitido extraoficialmente durante mucho tiempo que los estudiantes se retiraran debido a problemas de salud mental).

“Traté de concentrarme en mis estudios. Intenté acercarme y pedir ayuda, pero mis preocupaciones sobre mi seguridad lo abarcaban todo y me hicieron imposible hacer mi trabajo”, dijo Carden. Describiendo su terrible experiencia En una audiencia ante el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de la Asamblea General de Maryland en febrero. “No era diferente a si hubiera sufrido una lesión física debilitante: con cada fibra de mi ser quería continuar mi educación, pero lograrlo era simplemente imposible”.

La audiencia fue para legislación, firmado por el gobernador Wes Moore a finales de abril, tiene como objetivo evitar que los estudiantes tengan que sopesar su salud mental con el costo de la educación superior. La ley, denominada Ley Cameron Carden de 2024, exige que las 14 universidades públicas de Maryland proporcionen políticas formales de retiro que incluyan la salud mental como una razón válida para la interrupción. También garantiza que los estudiantes que se retiren a mitad de semestre por motivos de salud física y mental reciban un reembolso por el resto del semestre. Los expertos dicen que esta puede ser la primera ley de este tipo en el país.

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Las políticas de abstinencia por motivos de salud mental han sido noticia en los últimos años; En noviembre de 2022, El Correo de Washington Informe de investigación publicado Detalla lo difícil que es para los estudiantes que toman una licencia médica de Yale regresar a una institución de la Ivy League. en los últimos días, Dentro de la educación superior Publicó una historia explicando cómo la Universidad de Howard manejó mal la solicitud de retiro de un estudiante, dejándolo con F en su expediente académico, lo que le hizo extremadamente difícil transferirse a otra institución.

Los expertos argumentan que las políticas y procedimientos de retiro demasiado onerosos desalientan a los estudiantes a abandonar sus estudios para concentrarse en su bienestar, lo que los preocupa por perder el dinero de la matrícula o no poder regresar a una institución que aman. Esto puede provocar mayores daños a su salud mental.

«Existe un amplio acuerdo en que los colegios y universidades deben alentar a los estudiantes a buscar recursos y conectarse con ellos según sea necesario, y deben fomentar entornos en los que los estudiantes se sientan seguros para hacerlo», escribió Monica Porter-Gilbert, abogada de defensa legal y de políticas de la Centro Bazelon de Salud Mental. Ley de Salud, en un correo electrónico a Dentro de la educación superior. “Para los estudiantes que buscan un descanso de la escuela por el bien de su salud, incluida la salud mental, deben poder conservar el acceso a los espacios y recursos del campus y a su comunidad en su conjunto, así como la capacidad de mantener la salud patrocinada por la universidad. seguro.»

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«Mejor experiencia»

Shanika Henson, delegada estatal en Maryland y principal patrocinadora del proyecto de ley, ha estado intentando aprobar la ley de Cameron-Carden durante tres años. Ella redactó el proyecto de ley después de que los Cardine, que viven en su distrito, le pidieran que ayudara a trabajar con Salisbury para recuperar el dinero, aunque finalmente no tuvo éxito.

Ahora, tres años después, Henson se siente aliviado de que otros estudiantes no enfrenten la misma situación.

«Fue realmente gratificante ver que el proyecto de ley se aprobara este año y ver a Cameron Carden y su familia regresar tres años seguidos… listos para compartir su historia como familia», dijo Henson.

Antes de la nueva legislación, todas las instituciones dentro del Sistema de la Universidad de Maryland, que incluye todas las universidades públicas de Maryland excepto dos, tenían políticas que permitían a los estudiantes retirarse si se veían afectados por circunstancias atenuantes, incluidas enfermedades u hospitalización. Según el certificado Escrito por Andy Clark, Vicerrector Adjunto de Relaciones Gubernamentales de la USM. Sin embargo, la política actual de cada universidad no especifica la inclusión de enfermedades mentales.

Mike Lowry, portavoz del sistema universitario, dijo Dentro de la educación superior En un correo electrónico, el sistema está consultando actualmente con las universidades sobre cómo actualizar sus políticas para cumplir con la ley, que entrará en vigor en julio.

Rhodes, el portavoz de Salisbury, dijo que la universidad está en el proceso de formalizar su política de retiro por motivos de salud mental de acuerdo con la nueva ley. Espera que los cambios ayuden a la universidad a comunicar mejor a los estudiantes “qué es este proceso, a quién se debe consultar sobre este proceso, qué otros trámites o documentación necesitarán y, con suerte, brindarles una mejor experiencia”.

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“Ni Salisbury ni nadie más [nonprofit] La universidad es un negocio. Somos una universidad pública, por lo que estamos aquí para servir a nuestros estudiantes en el estado de Maryland. Dijo que este proceso que se está implementando ayudará en esto.

La legislación generalmente apunta a apoyar la salud mental de los estudiantes a través de financiamiento y recursos en lugar de políticas universitarias, como lo hace la Ley Cameron Cardin de 2024, dijo John Lane, vicepresidente de asuntos académicos e iniciativas de equidad de la Asociación de Ejecutivos de Educación Superior Estatal.

Él cree que este proyecto de ley representa una solución prometedora a los problemas que los estudiantes a menudo enfrentan cuando intentan retirarse o tomar licencia de sus instituciones, ya sea por razones de salud mental o de otro tipo.

Dijo que es alentador ver las políticas de retiro, como lo hace esta legislación, como una oportunidad para apoyar a los estudiantes y limitar su daño. [their] su rendimiento y progreso académico”.

La legislación futura relacionada con el retiro por motivos de salud mental se beneficiaría al incluir fondos que las instituciones podrían usar para facilitar tales procesos, tal vez designando a un miembro del personal que podría trabajar en estrecha colaboración con los estudiantes que buscan o regresan de un permiso de ausencia, dijo.

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