Más allá del nivel local: desafíos de salud mental que enfrentan los atletas jóvenes de élite

Un estudio reciente encontró que el 41 por ciento de los atletas olímpicos y paralímpicos canadienses encuestados cumplían los criterios de uno o más trastornos mentales, como depresión, ansiedad o trastornos alimentarios.

El siguiente artículo está escrito por Catherine Tamminen, Universidad de Toronto; Courtney Walton, Universidad de MelbourneY Jordan Sutcliffe, Real Colegio Militar de Canadá Apareció originalmente en Conversación Se publica aquí con permiso:

El deporte de élite impone muchas presiones únicas que pueden afectar la salud mental de los atletas.

Agendas de viajes exigentes e intensas Presiones competitivas Puede conducir a experiencias emocionales negativas. Los atletas pueden el se infectaO podrían ser Inseguro sobre su futura carrera En el ámbito del deporte.

Desafortunadamente, algunos atletas también pueden experimentarlo. Abuso físico, psicológico o sexual En su deporte.

Las presiones del deporte de élite

Las investigaciones han demostrado que los atletas de élite pueden experimentar problemas de salud mental en tasas iguales o mayores que la población general. a Estudio reciente Encontró que el 41 por ciento de los atletas olímpicos y paralímpicos canadienses encuestados cumplían los criterios de uno o más trastornos mentales, como depresión, ansiedad o trastornos alimentarios.

Otro estudio Un estudio realizado entre atletas australianos de élite reveló que tenían el doble de probabilidades de experimentar trastornos psicológicos importantes que la comunidad en general.

Aunque los deportistas de élite suelen contar con muchos recursos para apoyarlos, Pueden sentir que les resulta difícil acercarse y pedir ayuda.. Cuando no se tratan, los problemas de salud mental y las presiones sobre el rendimiento pueden llevar a los atletas a sentirse agotados o querer dejar su deporte, y también pueden experimentar Sentimientos de desesperación y pensamientos suicidas..

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Los jóvenes que practican deportes de élite pueden correr un mayor riesgo.

¿Quiénes son los jóvenes deportistas de élite?

Alcanzar los niveles más altos de rendimiento a menudo requiere que los atletas hagan precisamente eso especializado En su deporte durante su adolescencia, y Muchos de los atletas que compiten en los Juegos Olímpicos son adolescentes.. Hay muchos clubes, ligas y Escuelas Que se centra en la especialización de élite en el deporte juvenil y en él participarán 1.900 deportistas Juegos Olímpicos de la Juventud 19 de enero al 1 de febrero de 2024.

Está claro que los atletas jóvenes ya están compitiendo en niveles de élite o esperan alcanzar niveles de élite en su deporte.

Si bien el término “joven atleta de élite” puede ser difícil de definir, Usamos este término Describir a los atletas jóvenes que entrenan en entornos deportivos que se centran principalmente en lograr un rendimiento superior, con el objetivo explícito o implícito de hacer la transición a deportes de élite para adultos, de equipo o profesionales.

Los entornos deportivos juveniles de élite pueden priorizar dedicar tiempo a actividades deportivas en lugar de la escuela o las relaciones con amigos fuera del deporte. Estos entornos pueden proporcionar el entrenamiento especializado y las habilidades necesarias para convertirse en deportistas de élite, pero también pueden plantear riesgos para la salud mental de los atletas jóvenes.

Salud mental entre jóvenes deportistas de élite


Algunas de las presiones exclusivas de los atletas jóvenes de élite incluyen la especialización temprana y el sobreentrenamiento, tener entrenadores y padres críticos o exigentes, falta de sueño y tratar de equilibrar las necesidades educativas y sociales con las crecientes demandas del atletismo profesional. Todos estos factores pueden afectar la salud de los jóvenes deportistas de élite..

quizás particularmente relacionado con el deporte de élite, Los jóvenes de todo el mundo informan niveles de perfeccionismo sin precedentes. El perfeccionismo es común entre los atletas y está fuertemente asociado con malos resultados de salud mental.

Aparte de las presiones impuestas por los entornos deportivos de élite, los jóvenes se enfrentan a la peor parte de las enfermedades mentales. Para los jóvenes de todo el mundo, La edad máxima en la que aparece un trastorno de salud mental es a los 15 años, y aproximadamente la mitad de estos trastornos ocurren antes de los 18 años.. Hay muchas razones por las que la salud mental de los jóvenes está en alto riesgo, incluida una cada vez más alarmante. Conflictos globales y cambio climático, Desempleo de los padresY Perspectivas económicas.

En comparación con el conjunto de investigaciones sobre la salud mental entre los atletas adultos, existe una investigación limitada que explora este tema entre los atletas jóvenes de élite. Actualmente, no disponemos de datos suficientes para informar de forma fiable la prevalencia de trastornos de salud mental entre los deportistas jóvenes de élite.

La única excepción es el tema de los trastornos alimentarios, con A Última revisión Esto sugiere que los atletas jóvenes de élite pueden tener un mayor riesgo en comparación con los atletas jóvenes que no son de élite y, en general, con los jóvenes.

Dados los desafíos únicos que enfrentan los adolescentes en el deporte de élite, Existe una necesidad urgente de apoyar la salud mental de los jóvenes deportistas de élite.

Cerrar la brecha: apoyar a los jóvenes deportistas de élite

Un enfoque clave para apoyar la salud mental de los atletas jóvenes de élite incluye la creación de contextos deportivos juveniles que protejan la salud mental. Los entornos deportivos juveniles deben ser de élite Psicológicamente seguro Y Libre de abuso y acoso.

Una gran responsabilidad recae en los padres y entrenadores, quienes deben evitar comportamientos demasiado críticos o exigentes y, en cambio, involucrarse con los jóvenes brindándoles apoyo. Las organizaciones deportivas deberían Priorizar el bienestar y el desarrollo saludable Entre los jóvenes deportistas.

Detección temprana Es importante ayudar a los jóvenes atletas de élite a obtener el apoyo que necesitan. Las señales de advertencia de problemas de salud mental pueden incluir cambios en las emociones, el estado de ánimo, el comportamiento, el sueño y el apetito de un atleta. Entrenadores y padres Los investigadores desempeñan un papel importante en la observación de cambios en la salud mental de los atletas y pueden ayudar iniciando conversaciones sobre la salud mental entre los atletas jóvenes.

Escuche sin juzgar, pregunte a los atletas qué creen que podrían necesitar y ofrézcales ayuda para encontrar lugares donde buscar apoyo. Todas estas son estrategias útiles cuando se habla de problemas de salud mental..

Los jóvenes deportistas de élite y sus padres pueden beneficiarse de buscar el apoyo de un psicólogo, psicoterapeuta o psiquiatra que se especialice en trabajar con deportistas.

Se necesita más trabajo Comprender la naturaleza de los problemas de salud mental entre los jóvenes deportistas de élite. Dadas las demandas y presiones únicas de competir en entornos deportivos de élite y los desafíos que enfrentan los jóvenes, es imperativo que prestemos atención a las necesidades de salud mental de estos jóvenes deportistas.

¿Necesita ayuda?

Asociación Canadiense de Salud Mental

Centro Canadiense para la Salud Mental en el Deporte

Apoyo y recursos de salud mental en Canadá

Catherine TamminenProfesor Asociado, Psicología del Deporte, Universidad de Toronto; Courtney WaltonMiembro Académico y Psicólogo, Facultad de Ciencias Psicológicas de Melbourne, Universidad de MelbourneY Jordan SutcliffeProfesor Asistente de Psicología y Liderazgo Militar, Real Colegio Militar de Canadá

Este artículo fue republicado desde Conversación Bajo licencia Creative Commons. Leer el Artículo original.

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