Más niñas que niños buscan tratamiento por motivos de salud mental

Según un análisis de Epic Research, en los hospitales y centros ambulatorios todavía hay más niñas que buscan ayuda para sus necesidades de salud mental que en los años anteriores a la pandemia. (Crédito de la imagen: ©yta – Stock.adobe.com)

En general, los encuentros de salud mental infantil han disminuido desde los niveles máximos observados durante la pandemia de COVID-19, pero la tasa de visitas entre las mujeres sigue siendo más alta que los niveles prepandémicos.

Un análisis de Epic Research muestra que las niñas tienen más probabilidades de visitar los departamentos de emergencia, centros ambulatorios y hospitales debido a problemas de salud mental que los niños varones.

Los investigadores de Epic descubrieron que en mayo de 2023, el 5,4% de las visitas al departamento de emergencias de las niñas fueron por motivos de salud mental, en comparación con el 2,9% de los niños varones.

En cuanto a las visitas hospitalarias en mayo de 2023, el 7,6% de las visitas de las niñas fueron por motivos de salud mental, mientras que el 4,2% de las visitas de los niños varones fueron por problemas de salud mental.

Los investigadores observaron que los varones adolescentes eran menos propensos a buscar ayuda por problemas de salud mental, por lo que reconocieron que podrían tener mayores necesidades de las que indica el estudio.

Kirsten Bartelt y Matthew Gracianet, médicos de Epic Research, dijeron en un correo electrónico a CEO de atención médica® Las niñas tienen más encuentros relacionados con los trastornos alimentarios.

Los investigadores de Epic dijeron que es difícil identificar todos los factores que conducen a una mayor tasa de encuentros de salud mental entre las niñas.

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En general, las visitas ambulatorias pediátricas por motivos de salud mental disminuyeron entre todos los pacientes del 4,3% de las visitas en abril de 2020 al 3,4% en mayo de 2023. Sin embargo, la tasa de consultas de salud mental en mayo de 2023 fue un 11% más alta que antes de la pandemia ajustada Registrado en Noviembre 2019 (3,1%)

Bartelt y Gracianet dijeron que no está claro qué llevó a la disminución de los encuentros de salud mental desde los niveles máximos epidémicos, pero dijeron que es un tema que merece un estudio adicional. También dijeron que es difícil predecir por qué las visitas ambulatorias de salud mental siguen siendo más altas que en 2019. Señalaron que el análisis en realidad analizó diferentes meses del año, por lo que es posible que las visitas se vieran afectadas por enfermedades estacionales o controles de salud escolares.

La tasa de visitas al departamento de emergencias de salud mental pediátrica entre todos los pacientes disminuyó del 6,7 % en noviembre de 2020 al 4,1 % en mayo de 2023. Sin embargo, la tasa de mayo de 2023 es más alta que en noviembre de 2019 (3,5 %), y el aumento se debe en gran medida impulsado por pacientes pediátricos femeninos.

En general, los hospitales de salud mental infantil no han experimentado la tasa de aumento observada en los centros ambulatorios y los departamentos de emergencia. En mayo de 2023, el 5,9% de las visitas hospitalarias de niños estaban relacionadas con la salud mental, en comparación con el 6,1% en noviembre de 2019.

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Sin embargo, las admisiones a hospitales de salud mental entre todos los niños enfermos parecen estar aumentando, pasando del 5,0% en noviembre de 2022 al 5,9% en mayo de 2023.

Epic analizó datos de 45 millones de visitas ambulatorias, casi 34 millones de visitas a salas de emergencia y 7,9 millones de admisiones hospitalarias entre enero de 2015 y mayo de 2023.

Algunos hospitales infantiles dijeron que vieron fuertes aumentos en las visitas a las salas de emergencia por crisis de salud mental en 2022. También señalaron que mantienen a los niños en los departamentos de emergencia más tiempo del que les gustaría debido a la escasez de camas disponibles en los centros psiquiátricos.

Los líderes de la atención médica han expresado preocupación por el aumento de los problemas de salud conductual entre niños y adolescentes. La Academia Estadounidense de Pediatría, la Asociación de Hospitales Infantiles y más de 100 grupos más firmaron un acuerdo carta En octubre de 2022, se pide al presidente Biden que anuncie Una emergencia nacional por la crisis de salud mental juvenil.

La AMA y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría también han pedido una mayor integración entre la salud conductual y la atención primaria para identificar a los niños que sufren. El cirujano general estadounidense Vivek Murthy emitió la orden Tutor Sobre la crisis de salud mental juvenil en diciembre de 2021.

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