Muere la estrella de televisión y comediante Paul O’Grady a los 67 años

El presentador de televisión y comediante Paul O’Grady murió a la edad de 67 años, dijo su pareja Andre Portasio.

La estrella de televisión, también conocida por su personaje de Drag Queen, Lily Savage, falleció «inesperadamente pero en paz» el martes por la noche, según un comunicado emitido por la agencia de noticias palestina a través de un representante.

“Es con gran tristeza que les informo que Paul falleció inesperada pero pacíficamente ayer por la noche”, dijo el Sr. Portasio en su declaración.

“Le pedimos que, en este momento difícil, mientras celebra su vida, también respete nuestra privacidad mientras aceptamos esta pérdida.

“Sus seres queridos, amigos, familiares, animales y todos los que disfrutaron de su sentido del humor, ingenio y compasión lo extrañarán.

«Sé que quiere que te agradezca todo el amor que le has mostrado a lo largo de los años».

Paul O’Grady con su pareja, Andre Portasio (izquierda), su hermana Sheila Rudd y su hija Sharyn Mosley (Penn)

O’Grady y Portasio se casaron durante una boda discreta en 2017.

Durante su carrera, ha presentado The Paul O’Grady Show, Blind Date y Blankety Blank, así como el programa de ITV ganador de múltiples premios The Love Of Dogs.

También presentó el programa de juegos de celebridades de ITV, Saturday Night Line Up de Paul O’Grady.

O’Grady reemplazó a la presentadora de citas a ciegas y amiga cercana Cilla Black, quien murió en 2015, y presentó una repetición del programa en Channel 5 en 2017.

O’Grady comenzó su carrera actuando como Lily Savage en la década de 1970 (PA)

El año pasado, la reina consorte se unió a él en un episodio especial único de For The Love Of Dogs para celebrar el 160 aniversario de Battersea Dogs and Cats Home, una organización de la que es embajador.

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En un comunicado compartido con la Agencia de Noticias Palestina, la organización benéfica elogió a O’Grady como un «devoto amante de los animales» y «un campeón de los desvalidos».

El director ejecutivo de la organización, Peter Lowry, dijo: «Battersea siempre recordará a Paul como un devoto amante de los animales con un gran corazón, que se enamoró de cada perro que conoció en nuestros centros.

«Paul siempre estará asociado con Battersea, y estamos verdaderamente entristecidos por la pérdida de un amigo tan fiel y una parte tan importante de nuestra organización benéfica».

El amor de O’Grady por los animales era bien conocido y vivía en una granja en Kent con Portasio junto a una manada de animales que incluía cuatro perros, cabras, ovejas, gallinas y lechuzas.

Durante el confinamiento por el coronavirus, escribió su primer libro para niños, Eddie Albert and the Incredible Animal Gang, que se publicará en septiembre de 2021.

En agosto de 2022 presentará su último programa en BBC Radio 2 después de conducir el Sunday Afternoon Show durante casi 14 años.

O’Grady estaba listo para regresar a las ondas el próximo mes para presentar un programa de radio único el domingo de Pascua en Boom Radio.

Con la reina consorte, entonces duquesa de Cornualles, en 2012 durante una visita a Battersea Dogs and Cats Home en Londres (PA)

La presentadora de ITV, Lorraine Kelly, llamó a O’Grady un «hombre realmente especial» en un tributo en línea.

“Esta es una noticia triste. Paul O’Grady: divertido, intrépido, valiente, amable y sabio. Nos extrañaremos mucho. Un hombre verdaderamente especial».

«Siempre pienso que los perros son los mejores jueces del carácter y les encantó», agregó, en respuesta a otro usuario de Twitter.

Nacido en Birkenhead, en Wirral, Merseyside, el apellido de soltera de la madre de O’Grady era Savage, que se cree que inspiró su famoso alter ego drag.

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Comenzó su carrera actuando como Lily Savage en la década de 1970 mientras trabajaba como cuidador móvil en Camden Council, de gira por el norte de Inglaterra como parte del dúo drag The Playgirls.

Más tarde se instaló en una exposición individual como Savage que duró ocho años en la Royal Vauxhall Tavern de Londres, haciéndose un nombre hablando sobre temas LGBT.

Paul O’Grady llega a la recaudación de fondos para la gala Battersea Dogs’ Collars and Coats en Battersea Evolution Marquee, Londres (Daniel Leal-Olivas/PA)

La carrera de O’Grady como Savage despegó con apariciones en televisión y radio en el personaje, y finalmente se le pidió que reemplazara a Paula Yates como presentador de The Big Breakfast como Savage de 1995 a 1996.

Participó en The Lily Savage Show para la BBC por un corto tiempo en 1997, y más tarde ese año tuvo éxito como presentador de una versión revivida del juego Blankety Blank, que estuvo al aire hasta 2002.

Su programa de la hora del té, The Paul O’Grady Show, se transmitió en ITV de 2004 a 2005 y luego se trasladó a Channel 4 como The New Paul O’Grady Show.

A lo largo de su carrera, O’Grady ha ganado numerosos premios, entre ellos un TV Bafta, un British Comedy Award y un National Television Award por The Paul O’Grady Show.

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