Navega por el universo con Georgia State CH

Navegando por el universo con la matriz CHARA del estado de Georgia Navegando por el universo con la matriz CHARA del estado de Georgia

Imagen: El CHARA Array de Georgia es un interferómetro óptico ubicado en Mount Wilson, California
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Crédito: Universidad Estatal de Georgia

ATLANTA — Hay planes en marcha para agregar un séptimo telescopio móvil al Centro de Astronomía de Alta Resolución de la Universidad Estatal de Georgia, conocido como Conjunto CHARA, que triplicaría la resolución o la capacidad de ver objetos pequeños.

El nuevo telescopio, ubicado en el Observatorio Mount Wilson en el sur de California y operado por el estado de Georgia, se conectará mediante fibras ópticas para transmitir la luz de las estrellas, una tecnología que servirá como sonda para la futura expansión del conjunto. La actualización se produce después de que un grupo de científicos internacionales se reuniera en Atlanta para la Reunión Científica CHARA 2023 para compartir los últimos avances en astrofotografía de alta resolución utilizando CHARA Array.

“La adición de un séptimo telescopio móvil a la matriz representa un gran salto adelante en la astronomía estelar”, dice. doug jessProfesor Regents de Física y Astronomía y Director del Centro. «La colaboración es realmente fundamental para una misión como CHARA Array. Con científicos de todo el mundo que utilizan nuestros telescopios, esta reunión anual es un foro importante para compartir nuestros últimos descubrimientos».

el matriz CHARA Combina la luz de seis telescopios ópticos repartidos por la cima de la montaña para obtener imágenes de las estrellas con una resolución espacial equivalente a un solo telescopio de 331 metros (más de 1000 pies) de diámetro. El Observatorio Visible e Infrarrojo brinda a los astrónomos la oportunidad de capturar imágenes del espacio con mejor resolución que cualquier otro telescopio en el mundo.

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Más de 40 miembros son miembros unión charaQue representa a 10 instituciones de todo el mundo, participó en la revisión anual de los últimos avances científicos y técnicos.

Los científicos se reunieron en la Universidad Estatal de Georgia en marzo de 2023 para la reunión científica y el taller de imágenes de CHARA.

CHARA presenta un nuevo conjunto de instrumentos creados por instituciones asociadas en la Universidad de Michigan, la Universidad de Exeter y el Observatorio La Côte d’Azur en Francia. Esta próxima generación de instrumentos ofrece capacidades sin precedentes para obtener imágenes de superficies estelares y sus entornos circundantes en una variedad de longitudes de onda diferentes, desde el infrarrojo cercano hasta la parte visible del espectro. La Universidad Estatal de Georgia también está construyendo un nuevo instrumento que aumentará la sensibilidad de la matriz CHARA para fotometría 30 veces más débil de lo que ahora es posible. Esta mejora ayudará a los astrónomos a investigar las nubes de gas que orbitan agujeros negros supermasivos en galaxias activas muy distantes.

Fundado por Fundación Nacional de Ciencia (NSF), CHARA ha ampliado su base de usuarios en los últimos seis años al ofrecer un tiempo de acceso abierto a la comunidad mundial de astrónomos a través de un proceso de propuesta competitivo ofrecido a través de Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica e Infrarroja. Además de más de 60 observadores activos en la Universidad Estatal de Georgia e instituciones asociadas, el Programa de Acceso Abierto ha recibido solicitudes de más de 350 astrónomos visitantes de todo el mundo.

“La expansión de la comunidad de usuarios brinda nuevas oportunidades para proyectos científicos innovadores que amplían el impacto y la productividad de CHARA Array”, dice. Jill SchaeferAdministrador de arreglos CHARA.

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En la última reunión, los miembros presentaron algunos aspectos científicos destacados y hallazgos de la matriz CHARA.

  • La estudiante graduada del estado de Georgia, Katherine Shepard, presentó los resultados de una muestra de sistemas estelares binarios masivos en evolución rodeados de discos salientes. Los discos se forman en estos notables sistemas cuando una estrella del sistema crece en tamaño a medida que evoluciona, y el material se transfiere de esa estrella a una estrella compañera. Parte de la masa escapa al disco que rodea al sistema. Kathryn usa CHARA Array para resolver la estructura de estos discos y buscar interacciones entre el disco y el sistema binario interno.
  • Noura Ibrahim, estudiante de posgrado de la Universidad de Michigan, capturó la estructura en forma de anillo de un disco circunestelar alrededor de la joven estrella V1295 Aquila. Dos imágenes tomadas con un mes de diferencia muestran un punto brillante en el anillo interepocal. Esta diferencia podría deberse a una compañera estelar, un exoplaneta en la composición o una asimetría en la distribución de la densidad.
  • El astrónomo visitante Willie Torres del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica ha mapeado las órbitas del sistema multiestelar Castor. El sistema consta de Castor A y B orbitando entre sí cada 450 años, siendo cada componente a su vez sistemas binarios de período corto con períodos de unos pocos días. Les une una componente muy distante Castor C, también binaria. Torres utilizó la matriz CHARA para resolver por primera vez los problemas de mate cerrado y atenuado en Castor A y B. Combinó estas observaciones con observaciones históricas que abarcan los últimos tres siglos para mapear las órbitas de las estrellas en el sistema Castor y medir sus masas estelares con una precisión superior al 1%. Las observaciones de CHARA también se utilizaron para medir los radios de las dos estrellas más brillantes para inferir la edad del sistema de 290 millones de años.
  • Rachel Roittenbacher, becaria postdoctoral de la Universidad de Michigan, presentó un trabajo reciente que mapea las posiciones de las estrellas durante el ciclo de rotación de la estrella similar al Sol Epsilon Eridani, que orbita un exoplaneta. Las imágenes del estallido estelar, junto con los datos de otros telescopios, se utilizaron para desarrollar una técnica para distinguir los pequeños cambios en el espectro estelar causados ​​por los puntos estelares de los causados ​​por el planeta en órbita. Estas tecnologías mejorarán la detección de planetas alrededor de otras estrellas.
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La reunión anual fue seguida por un taller sobre generación de imágenes y modelado de observaciones interferométricas. Los participantes recibieron una descripción general de los paquetes de software de modelado e imágenes disponibles para analizar datos de interferómetros estelares (conjuntos de telescopios que reúnen la luz), y el taller incluyó sesiones interactivas prácticas en las que los participantes utilizaron herramientas de software para analizar los datos. Los participantes también trajeron sus propios datos para revisarlos a fin de aprovechar al máximo las observaciones realizadas con CHARA Array.


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