Nuestros vecinos galácticos más cercanos se involucran en el ‘canibalismo’ una y otra vez, encuentra un estudio: ScienceAlert

Hay un creciente cuerpo de evidencia de que las galaxias crecen exponencialmente al fusionarse con otras galaxias.

Telescopios como el Hubble han capturado docenas de galaxias en interacción, incluidas galaxias conocidas como arp 248.

La galaxia de Andrómeda es la galaxia grande más cercana a la Vía Láctea, y un nuevo estudio muestra que nuestra vecina ha consumido otras galaxias en dos eras diferentes.

«Hace unos años, descubrimos que en las lejanas afueras de Andrómeda había una señal en los objetos que la orbitaban de que la galaxia no estaba pastando, sino que comía grandes cantidades en dos eras diferentes». Él dijo Geraint Lewis de la Universidad de Sydney.

Lewis es el autor principal de un nuevo artículo de investigación titulado «Una estructura central quimiodinámica en los cúmulos de halo globular interno de M31: más evidencia de un evento de acreción reciente.» Los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society El documento se publicará y actualmente está disponible en Sitio de preimpresión arxiv.org.

«Lo que hace este nuevo resultado es proporcionar una imagen más clara de cómo se integra nuestro universo local; nos dice que al menos en una de las galaxias grandes ha habido esta alimentación intermitente de galaxias más pequeñas», dijo Lewis. dijo en un comunicado de prensa.

cúmulos globulares en el centro de esta investigación.

Son asociaciones más antiguas de estrellas que tienen una metalicidad más baja. Hay al menos 150 en la Vía Láctea, posiblemente más. Desempeñan un papel en la evolución galáctica, pero el papel no se entiende claramente. Los globulares, como se les conoce, prevalecen más en el halo galáctico, mientras que sus contrapartes, los cúmulos abiertos, se encuentran en los discos galácticos.

Los investigadores detrás de este trabajo han identificado un grupo de glóbulos en el halo interno de Andrómeda que contienen el mismo mineral. La metalicidad se refiere a la composición elemental de las estrellas, y los elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio se denominan metálicos en astronomía.

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Los glóbulos tienen una metalicidad más baja que la mayoría de las estrellas en la misma región, lo que significa que provienen de otro lugar, no de la propia Andrómeda.

También significa que son más antiguos porque había menos elementos pesados ​​en el universo primitivo de los que hay ahora.

Lewis nombró al grupo de esferas globulares Estructura Dulai, que significa corriente negra en galés.

Es probable que la estructura de Dulais sea una colección de entre 10 y 20 esferas deflectoras con Andrómeda girando. Pero no son el único grupo sesgado de esferoides.

La estructura de Dulais es evidencia de que Andrómeda se comió un grupo de glóbulos globulares en algún momento de los últimos 5 mil millones de años. El otro grupo es un subgrupo de esferoides que es evidencia de un segundo evento de alimentación hace 8 a 10 mil millones de años.

Según Lewis y sus coautores, los cúmulos globulares tienen un contenido mineral más bajo y también son cinéticamente distintos de otros cúmulos en la misma área. La galaxia de Andrómeda gira en una dirección y la estructura de Dulais se mueve de manera diferente.

Para Lewis y sus coautores, la estructura de Dulays parece las sobras de una comida desordenada. Es una corriente oscura que contiene cúmulos estelares vibrantes. Es una prueba más de que las galaxias masivas se están fusionando para producir pantallas gigantes en todo el universo y que las galaxias más grandes están consumiendo pequeñas esferas en una especie de canibalismo galáctico.

«Eso lleva a la siguiente pregunta, bueno, ¿qué se consumió realmente? Porque no parecía que fuera solo una cosa, parecía que eran un montón de cosas que se estaban desgarrando lentamente». Él dijo Luis.

«Nos hemos dado cuenta en las últimas décadas de que las galaxias crecen comiendo sistemas más pequeños, por lo que algunas galaxias caen y son devoradas, es canibalismo galáctico».

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Cuando ocurrieron estos eventos de alimentación, la materia en el universo estaba más concentrada. Hace diez mil millones de años, podría haber habido más eventos de este tipo en todo el universo. Esta es una de las razones por las que los astrónomos quieren telescopios cada vez más potentes como el de James Webb. Pueden ver la luz de las viejas galaxias y mirar atrás en el tiempo.

Sabemos que el universo no tenía rasgos distintivos cuando nació la gran explosiónHoy, está lleno de galaxias. ¿Estas galaxias nacieron completamente o crecieron? «Luis Él dijo.

A los astrónomos les gustaría conocer la historia de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Todos lo haremos. Es difícil hacer eso con las notas porque estamos muy inmersos en ellas.

Pero Andrómeda ofrece la oportunidad de estudiar la evolución de las galaxias desde una perspectiva externa, e investigadores como Lewis y sus colegas la están aprovechando al máximo.

Como una galaxia espiral similar a la Vía Láctea, algo de lo que los astrónomos aprenden sobre las fusiones de galaxias de Andrómeda también podría aplicarse a nuestra galaxia.

Pero los astrónomos tienen más trabajo por hacer antes de que puedan sacar conclusiones sobre la Vía Láctea. O sobre fusiones y depreciaciones en general. El objetivo es crear una línea de tiempo más detallada de la evolución de las galaxias en todo el universo.

Luis Él dijo.

«Queremos, en algún nivel, diseñar un reloj más preciso que nos diga cuándo ocurren estos eventos porque eso es algo que debemos tener en cuenta en nuestros modelos de cómo evolucionan las galaxias».

Tal como están las cosas, Lewis y otros investigadores solo tienen una visión histórica bidimensional de la estructura de Dulles.

Las dimensiones son la velocidad y la química. Encontrar las distancias a todas estas cosas proporcionará una tercera dimensión, que completará la historia de los globulares y cómo Andrómeda los consumió.

Lewis no está completamente seguro de que podamos llamarlos esféricos en este momento, y no lo estará hasta que haya más datos disponibles. De ahí el nombre de «Estructura Dulais».

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«Eso nos permitirá trabajar en las órbitas, hacia dónde van las cosas, y luego podemos comenzar a retroceder el reloj y ver si podemos obtener esta imagen coherente de cuándo caen las cosas». Él dijo.

«No podemos nombrarlo como un objeto similar a una galaxia porque en realidad no sabemos si la firma que estamos viendo es causada por un objeto grande que interrumpe o si siete objetos más pequeños son una galaxia en particular».

Claramente algo está pasando con la estructura de Dulais y la Galaxia de Andrómeda. Sin embargo, fiel a su formación científica, Lewis se muestra cauteloso acerca de las conclusiones firmes en este punto.

«Abrió una nueva puerta en términos de nuestra comprensión», dijo Lewis. dijo en un comunicado de prensa. «Pero exactamente lo que nos dice, creo que todavía tenemos que resolver esto».

Los autores exponen su caso claramente en su artículo. «Curiosamente, el eje orbital de esta estructura de Dulais se alinea estrechamente con el de un evento de acreción más pequeño identificado recientemente usando un subconjunto de cúmulos globulares en el halo exterior de Andrómeda, y esto sugiere fuertemente una relación causal entre los dos», dicen los autores. resumido en su artículo.

«Si se confirma esta conexión, la explicación natural de la cinética de los cúmulos globulares en la estructura de Dulais es que siguen la acumulación de un gran precursor (alrededor de 1011 masas solares) en el halo de Andrómeda durante los últimos miles de millones de años, lo que puede haber ocurrido como parte de la infalibilidad de un cúmulo más grande. «

Este artículo fue publicado originalmente por el universo hoy. Leer el el articulo original.

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