Nueva evidencia de vida antigua a partir de fósiles de un lago de mil millones de años | Tierra

Un hermoso lago rodeado de montañas.

Loch Toradan En las tierras altas del noroeste de Escocia. Loch es la palabra escocesa para lago. Micro fósiles recién descubiertos – Bicellum brasieri Se encuentra en los sedimentos antiguos de este lago. Imagen vía La Universidad de Sheffield.

Los inicios de la vida en la Tierra hace miles de millones de años, desde los organismos unicelulares simples hasta los más complejos. Multicelular Incluir hechos es ampliamente aceptado en la ciencia. Pero hay lagunas o Enlaces perdidos En la línea de tiempo de la vida, es conocido por la ciencia. En abril de 2021, los científicos dirigieron Paul Strother Boston College mencionado Acerca del descubrimiento de nuevos microfósiles en los sedimentos de los antiguos lagos escoceses que podrían ayudar a cerrar la brecha entre la vida unicelular y multicelular más antigua. Estos científicos dicen que estos fósiles microscópicos podrían ser el ejemplo más antiguo de una vida multicelular compleja en evolución. Dimensiones Lo que lleva a los animales. Dicen que los fósiles también son importantes porque provienen, no de sedimentos oceánicos, sino de sedimentos antiguos de lagos de agua dulce.

La Revisión por pares Los resultados son Publicado En la revista Biología actual El 13 de abril de 2021.

Microfósiles multicelulares de miles de millones de años – Bicellum brasieri Se encuentra en sedimentos que estaban en el fondo. Loch Toradan En las tierras altas del noroeste de Escocia. Coautor Charles Wellman De la Universidad de Sheffield en el Reino Unido comentó sobre el prof declaración:

Los complejos orígenes multicelulares y animales son dos de los eventos más importantes en la historia de la vida en la Tierra.

Nuestro descubrimiento arroja nueva luz sobre estos dos temas.

Una bola marrón formada por varios trozos pequeños muy apretados.

Una fotografía de un fósil antiguo recién descubierto Bicellum brasieri, A través de Paul Strother / La Universidad de Sheffield.

Un cuerpo redondo translúcido con pequeños círculos en el interior y un anillo de círculos oscuros alrededor del borde.

Muestra de Bicellum brasieri. Imagen a través de Paul Strother / La Universidad de Sheffield.

Un conjunto de cilindros más oscuros está sellado con extremos redondos.

Otro punto de vista del prof Bicellum brasieri Muestra, las células alargadas en forma de salchicha aparecen en la capa exterior. Imagen a través de Paul Strother / Ciencias Vivas.

Alrededor Bicellum brasieri. Bisilum Significa “dos celdas” y cobre Utilizado para rendir homenaje al paleontólogo fallecido y coautor del estudio, Martin Brazier.

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Estos fósiles aparecen como pequeñas esferas microscópicas, cada una de las cuales contiene dos tipos diferentes de células. Las células dentro de la esfera son redondas y están compactas con paredes celulares delgadas. Sin embargo, la capa o superficie más externa de las bolas está hecha de celdillas más largas en forma de salchicha y tiene paredes celulares más gruesas.

Los científicos dicen que estos fósiles son claramente organismos multicelulares, aunque menores. Pero hay un misterio interesante. Se han encontrado fósiles en sedimentos de lagos antiguos, pero la mayoría de los científicos creen que la vida multicelular comenzó a aparecer en los océanos primitivos de la Tierra.

Se encontraron fósiles en nódulos fosfato Minerales Según el autor principal Paul StrotherEstos nódulos fueron:

… como pequeñas lentes negras en capas de rocas, alrededor de un centímetro [0.4 inches] De espesor. Lo tomamos, lo cortamos con una sierra de diamante y hacemos secciones delgadas de él.

Estas partes muy delgadas se pueden estudiar con un microscopio.

Los investigadores han encontrado múltiples masas de Bicellum brasieri Fósiles, que todos mostraron la misma estructura y organización independientemente de su etapa de desarrollo.

Un hombre de pelo largo y barba.

Paul Strother, del Boston College, dirigió el nuevo estudio que proporciona nueva evidencia valiosa sobre cómo evolucionó la vida en la Tierra, con nueva evidencia de un antiguo lago de agua dulce. Imagen vía Boston College.

Estos fósiles son extremadamente pequeños, solo 0.001 pulgadas (0.03 mm) de diámetro. Pero al examinarlos bajo microscopios potentes, los investigadores notaron que los dos tipos de células en las esferas diferían en forma y cómo y dónde se colocaban dentro de las esferas. ¿Porque es esto importante? Como Strother Dile a LiveScience.com:

Esto es algo que no existe de forma natural. unicelular Organismos. Esta cantidad de complejidad estructural es algo que comúnmente asociamos con la multicelularidad compleja.

Esto genera más preguntas. Cual es el tipo de organismo Bicellum brasieri? Los científicos aún no lo saben a ciencia cierta, pero no creen que sea un tipo de alga, ya que las células redondas no tienen paredes sólidas. Bicellum brasieri Podría haber sido una especie de Holozoos, Que incluye tanto animales multicelulares como unicelulares. Los holozoos pueden incluir animales y sus parientes unicelulares más cercanos, pero se excluye Hongos.

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Debido a los procesos geológicos en curso en nuestro planeta activo, no quedan muchos registros fósiles de la vida temprana en la Tierra. La Los fósiles más antiguos conocidos De los microbios tienen alrededor de 3,5 mil millones de años. Estos son fósiles de los propios microorganismos. Otros fósiles Vinculado Los microbios tienen 3.700 millones de años. Éstas incluyen Ondulaciones de sedimentos En el antiguo lecho marino de Groenlandia y Tubos de hematites En rocas volcánicas en Quebec, Canadá.

Un mapa en blanco y negro en el lado izquierdo, con dos imágenes de rocas y árboles a la derecha.

Sitios en las Tierras Altas de Escocia donde se han encontrado fósiles. Imagen a través de Paul K. Strother et al. / Biología actual (CC BY 4.0).

Los científicos creen que las primeras formas de vida microscópicas se originaron en los océanos porque aquí es donde se han encontrado la mayoría de los fósiles antiguos, en sedimentos marinos, a diferencia de los de los lagos de agua dulce. Strother explicó:

No hay mucho sedimento del lago en esta era antigua, por lo que hay un sesgo en el registro de rocas hacia el registro de fósiles marinos en lugar del registro de agua dulce.

Pero descubre Bicellum brasieri Ahora se echa una llave inglesa a esta premisa. Demuestra que la transición de microbios unicelulares a multicelulares también puede ocurrir en los lagos, a pesar de que los lagos se ven muy afectados por los cambios de temperatura y alcalinidad. Según los investigadores, estos factores pueden haber ayudado a que la evolución avanzara más rápido en estos hábitats de agua dulce.

Los resultados muestran que la aparición de organismos multicelulares puede haber ocurrido en más de un tipo de ambiente acuático, no solo en los océanos como se pensaba anteriormente. Esto también podría ser una buena noticia para Determinación Y el Curiosidad de Rovers en Marte, los cuales actualmente están explorando sedimentos y rocas que estaban presentes en el fondo de los lagos hace unos miles de millones de años. La perseverancia en particular es la búsqueda de evidencia de vida microbiana antigua. Si la vida en la Tierra evolucionara tanto en océanos como en lagos, ¿podría suceder lo mismo en Marte?

La orilla del lago es rocosa, con un manantial claro que fluye cerca, que conduce a una ladera.

Golpe de Esquisto Diabej A lo largo de la costa norte para Loch Torridon En la ciudad Diapeg inferior En Escocia, aparece la zona donde se encuentra el nuevo fósil, Bicellum brasieri Primero fue recolectado. Imagen vía Paul Strother.

Conclusión: Los fósiles “esféricos” recién descubiertos en sedimentos de lagos antiguos en Escocia indican que la vida puede haber evolucionado de organismos unicelulares a vida multicelular en los lagos. Hasta ahora, los científicos creen que este gran cambio en la evolución puede haber ocurrido solo en los océanos.

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Fuente: Un posible holozoo de mil millones de años con poliploidía variable.

Obtenga más información sobre el descubrimiento en esta página web de Paul Strother

A través de la Universidad de Sheffield

Vía LiveScience

Paul Scott Anderson

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