Nuevos retrasos en los intentos de la NASA de enviar astronautas a la luna

Los astronautas tendrán que esperar hasta el próximo año antes de viajar a la Luna y algunos años más antes de aterrizar en ella, debido a la última ronda de retrasos anunciados por la NASA.

La agencia espacial había planeado enviar cuatro astronautas alrededor de la luna a finales de este año, pero pospuso el viaje hasta septiembre de 2025 debido a problemas técnicos y de seguridad.

El primer alunizaje humano en más de 50 años también se pospuso de 2025 a septiembre de 2026.

«La seguridad es nuestra principal prioridad», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, y agregó que el retraso «dará a los equipos de Artemis más tiempo para trabajar en los desafíos».

La noticia llegó apenas una hora después de que Astrobotic Technology abandonara su intento de aterrizar una nave espacial en la luna debido a una fuga de combustible.

La NASA depende en gran medida de empresas privadas en el programa Artemis para llevar astronautas a la luna.

El enorme cohete Starship de SpaceX será necesario para transportar a los primeros astronautas Artemis desde la órbita lunar a la superficie y de regreso, pero el cohete de casi 400 pies de altura solo se lanzó desde Texas dos veces y explotó en ambas ocasiones sobre el Golfo de México.

Cuanto más se tarde en poner una nave espacial en órbita terrestre, primero con satélites y luego con tripulaciones, más tendrá que esperar la NASA para intentar el primer alunizaje con astronautas desde 1972.

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Durante la era Apolo de la NASA, 12 astronautas caminaron sobre la luna.

(gráficos de megafonía)

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental advirtió en noviembre que la NASA probablemente esté mirando hacia 2027 el primer aterrizaje de un astronauta en la luna, citando la nave espacial de Elon Musk como uno de los muchos desafíos técnicos. Otro obstáculo potencial: el desarrollo de trajes para caminar lunares por parte de Axiom Space en Houston.

«Necesitamos que todos estén preparados y que todos tengan éxito para que se lleve a cabo esta misión tan compleja», dijo Amit Kshatriya, administrador asociado adjunto de la NASA.

Hasta ahora, la NASA solo tiene una misión Artemisa a la luna. En un vuelo de prueba del cohete a la luna nueva en 2022, la agencia espacial envió una cápsula Orion vacía a la órbita lunar y la devolvió a la Tierra.

Es el mismo tipo de cápsula que utilizarán los astronautas para volar hacia y desde la Luna, uniéndose con una nave espacial en órbita lunar para el viaje a la superficie.

La nave espacial necesitará llenar su tanque de combustible en órbita alrededor de la Tierra, antes de dirigirse a la Luna. SpaceX planea crear un depósito de combustible orbital para encargarse de esta misión, otro aspecto clave del programa que aún no se ha aclarado.

Los esfuerzos de la NASA para aterrizar en la Luna se han retrasado repetidamente durante la última década, añadiendo miles de millones de dólares al costo. Las auditorías gubernamentales esperan que los costos totales del programa alcancen los 93 mil millones de dólares (73 mil millones de libras esterlinas) hasta 2025.

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