O’Connor está abrazando el «privilegio» de otro verano difícil

Puede que esté demostrando su estado físico en la final de la Allianz Football League del domingo en Croke Park, pero el goleador récord de Mayo, Cillian O’Connor, está desesperado por obtener el visto bueno para enfrentarse a Galway.

El jugador de 30 años comenzó solo un partido de liga cuando el equipo de Kevin McStay terminó invicto y encabezó la clasificación.

Con caras nuevas emergiendo como opciones para el primer equipo y una nueva gerencia en marcha, Mayo parece estar en un buen lugar antes del último intento de aterrizaje de Sam Maguire, que comienza el domingo de la semana contra Roscommon.

O’Connor, el máximo anotador en la historia de All-Ireland, ha tenido una buena cantidad de lesiones en los últimos dos años.

El más reciente de los cuales, un golpe en la parte posterior de la rodilla, está al final de la lista de serios contratiempos, aunque McStay insinuó el fin de semana que es probable que O’Connor no sea visto hasta el partido de Roscommon al menos. El propio jugador es más optimista.

«Todavía espero este fin de semana. Estoy tratando de impulsar la inclusión, pero podría estar demasiado apretado», dijo, hablando ante los dos equipos de Primera División Allianz.

Los últimos años han sido difíciles por decir lo menos.

La cirugía de rodilla en 2018 lo dejó fuera de juego durante más de seis meses, mientras que una lesión en el tendón de Aquiles lo mantuvo fuera del torneo de 2021. O’Connor comenzó los cuatro juegos en el último torneo de James Horan, pero admite que nunca estuvo al 100%, perdiéndose partes del entrenamiento para darse la oportunidad de jugar en la delantera de Ryan O’Donoghue y Tommy Conroy.

Con Conroy de regreso, Aidan O’Shea creciendo al frente y jugadores como Jordan Flynn y James Carr haciendo mayores contribuciones al marcador, O’Connor está ansioso por recordarle a McStay lo que aporta.

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O’Connor: ‘Esperemos que podamos ser mejores a medida que avanza la temporada’

«Era diferente [not starting]pero al mismo tiempo fue una oportunidad para ver los juegos desde un punto de vista diferente y tal vez notar una o dos cosas que podrías aprovechar cuando entres”, dijo, habiéndose perdido los últimos dos rondas de los juegos.

«Ha sido genial ver a muchachos que pueden ser su primer año o incluso a muchachos que han trabajado en el equipo durante dos, tres o cuatro años detrás de escena, en una situación que puede ser muy difícil cuando recién comienzas.

«Es un mérito para muchos de los muchachos, que superaron uno o dos años de eso o más, esperaron su momento y siguieron mejorando. Su desempeño ahora es un testimonio de su arduo trabajo».

Otro jugador que ha tenido un gran éxito en las primeras etapas de la temporada es su antiguo compañero de equipo O’Shea.

El hombre revoltoso causó estragos en el borde de la plaza, aunque aún está por verse.

«No creo que definitivamente esté allí todo el tiempo, pero está haciendo un buen trabajo en este momento», preguntó O’Connor cuando se le preguntó sobre el mejor lugar para publicar un tres veces All-Star.

Aidan O’Shea fue uno de los jugadores más destacados de la liga.

«Está jugando bien, recibe muchos suministros fuera del campo y también mucha ayuda de los otros delanteros que lo rodean».

«Algunos de sus mejores juegos han sido en partidos que hemos perdido, o ha habido instancias en las que pudo haber ganado diez balones y los ha dejado, y no obtuvimos resultados de eso. Por lo tanto, sus buenas actuaciones pueden pasarse por alto».

«Creo que tal vez esté haciendo lo que siempre ha hecho, tal vez esté jugando un poco mejor, pero es bueno verlo disfrutar de su fútbol».

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Si bien la dependencia de O’Connor ha disminuido, es difícil imaginar que un dos veces Futbolista Joven del Año no esté entre los quince iniciales cuando esté en plena forma.

Desde que hizo su debut contra Londres en 2011, ha sido el delantero completo que se enfrenta a las brasas en la despiadada búsqueda de Mayo para poner fin a la sequía de Sam Maguire que se remonta a 1951.

Embarcarse en su 13ª temporada en la categoría absoluta le permite una perspectiva diferente a la de años anteriores.

«Estás un poco consumido por la temporada, por cada temporada. Eres muy egoísta o introvertido sobre el entrenamiento, un punto de vista a corto plazo, de sesión a sesión, por lo que no sientes el paso del tiempo y no sientes los años pasar».

«Trato de disfrutarlo un poco más. Supongo que valoro la oportunidad y el privilegio de jugar, solo tenlo en cuenta. No durará para siempre, así que tienes que disfrutarlo: disfruta las sesiones de entrenamiento, disfruta el injerto». y luego espero que se reúna en los juegos».

«Es una posición de élite en la que estás. Obviamente, tenemos que trabajar duro, pero hay miles de muchachos que saltarían en mis botas por la mañana si tuvieran la oportunidad de jugar».

Cualquier competencia con los vecinos de Galway es ciertamente una cuestión de gustos, y el delantero dice que ha habido un vigor extra en el movimiento de entrenamiento esta semana.

Incluso teniendo en cuenta las advertencias de la liga, ser etiquetado contra un rival regional y quedarse sin la sede de la GAA no es algo que se tome a la ligera, especialmente con nuevos ojos en las líneas laterales de Mayo y los lugares para el campeonato por decidir.

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Killian O’Connor chocó con Conner McCain de Armagh durante la reunión de la liga de este año

«Fue emocionante para todo el grupo. No creo que hubiera nadie en el grupo que Kevin hubiera entrenado antes, así que todo fue nuevo para nosotros y es bueno tener nuevas perspectivas sobre las cosas».

«Es posible que haya notas que podría aprender de los nuevos muchachos que quizás no haya tenido antes o tal vez algunos puntos ciegos que podrían notar.

«Disfruté estas conversaciones y las pequeñas cosas que estábamos haciendo en el entrenamiento, así que sí, había frescura en todo».

La solicitud de Mayo de adelantar la final 24 horas después de que el primer partido de Connacht caía una semana después fue rechazada por Croke Park, pero O’Connor entiende que el apretado calendario ofrece poco margen de maniobra.

Independientemente, el plan es construir sobre la alineación titular de la temporada y si eso es lo suficientemente bueno para un segundo título de liga en cuatro años, que así sea.

Grandes ambiciones impulsan la última misión de Mayo.

«Dos de esos juegos de Grandes Ligas podrían haber ido en cualquier dirección y tropezar. Dos de nuestros juegos habrían estado empatados; podríamos haber perdido puntos en cualquiera de los dos. Entonces, aún es pronto.

«Esperamos ser mejores a medida que avanza la temporada».

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