Otro golpe psicológico a los sindicatos – The Irish Times

Irlanda del Norte ha cambiado.

En 1926, cuando esta nueva creación realizó su primer censo, su población era de aproximadamente dos tercios de protestantes y un tercio de católicos. Ahora, un censo realizado en su centenario confirmó que esas viejas verdades se han ido.

Las cifras publicadas el jueves mostraron que, por primera vez, los católicos superaron en número a los protestantes como el grupo religioso más grande del norte. En un país cuyas fronteras se trazaron deliberadamente para asegurar una mayoría protestante, y así decía la teoría, el lugar de Irlanda del Norte en el Reino Unido es muy simbólico.

En el programa Talkback de BBC Radio en Ulster el jueves por la tarde, el escritor y comentarista Malachi O’Dherty explicó cómo se trataba de «un cambio radical y fundamental para la Irlanda del Norte en la que crecí».

En todo el norte, los católicos que habían sufrido discriminación, casta o manipulación electoral bajo lo que alguna vez fue, en palabras del primer ministro James Craig, «un gobierno protestante para un pueblo protestante», pensaban de manera similar.

A pesar de que, en muchos aspectos, los resultados del censo fueron simplemente un reflejo de los cambios sociales y políticos más amplios que ya se estaban sintiendo en el norte, uno de los cuales fue la pérdida de una mayoría general para los sindicatos, y en las elecciones al Consejo de mayo el DUP fue superado por el Sinn Féin para asegurar la posición tanto del partido más grande como del primer ministro.

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Considerados en este contexto, para quienes están a favor de la unidad irlandesa, los resultados del censo son otro paso adicional en el camino hacia la reunificación y simplemente se suman al impulso que, según argumentan, ya se está generando en esa dirección. Para el Sindicato, es otro golpe psicológico y un recordatorio adicional de la crisis existencial que enfrenta y que hasta ahora no ha logrado abordar de manera efectiva.

Agregue a esto el impacto del Protocolo de Irlanda del Norte e incluso la reciente muerte de la reina Isabel, no es de extrañar que los sindicatos sientan que su seguridad, que se basó en esa sólida mayoría protestante de dos tercios, se ha erosionado; Es como si los cimientos de los sindicatos se derrumbaran a sus pies. Sin embargo, queda por decir que no hay nada escrito en la piedra. Si algo revelan los resultados del censo es que Irlanda del Norte se está convirtiendo en una sociedad más secular y diversa en la que la identidad es más fluida que nunca.

En términos de lealtad religiosa, el 17 por ciento se considera sin religión, mientras que el 9 por ciento no tiene religión y no se crió en ninguna religión, una tendencia, suponiendo que Irlanda del Norte siga el patrón en otras partes de estas islas, que debería aumentar con el tiempo. Sin embargo, aunque un número cada vez mayor puede no tener una religión, esto no significa que estén renunciando a su identidad británica, irlandesa o norirlandesa.

Asimismo, aunque el Norte aún carece de diversidad étnica, el censo también mostró un cambio; El porcentaje de personas pertenecientes a grupos étnicos minoritarios se ha duplicado (aunque solo un 3,4 %) desde el último censo de 2011, y el número de personas que viven en el norte que nacieron fuera del Reino Unido e Irlanda está ahora en su punto más alto.

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Un tercio de las personas en el Norte ahora tienen pasaportes irlandeses, como resultado del Brexit, y la identidad nacional es volátil; El 20 por ciento se considera solo irlandés del norte y alrededor del 20 por ciento tiene múltiples identidades.

Los resultados del censo dispararán a quienes presionan por tal referéndum y desmoralizarán a la ya insegura población sindical. El campo de batalla será entre las identidades en competencia del 20 por ciento que claramente no son ni británicos ni irlandeses, como ya se desprende de los resultados electorales recientes que reflejan ampliamente esta estadística.

Es en este punto medio donde se ganará o se perderá la unión con Gran Bretaña, o incluso con una Irlanda unida. Para los sindicatos, la lección de la estadística es que debe extender su atractivo más allá de las fronteras tradicionales y religiosas, aunque el terreno estrecho en el que se encuentra actualmente fuera de la asociación puede parecer un punto de partida poco probable para tal renovación.

Pero Irlanda del Norte ha cambiado y los sindicatos en particular deben lidiar con estas nuevas realidades.

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