Owen Doyle: Hemos visto este tipo de desalojo de Jack O'Donoghue antes

Mientras Jack O'Donoghue de Munster era llevado en camilla a Galway, de repente me vino a la mente Dan Levy.

¿un boleto? En caso de que no lo hiciera, estaba en camino de convertirse en uno de los mejores jugadores en usar la camiseta número siete tanto para Leinster como para Irlanda, figurando en la última fila del Grand Slam irlandés de 2018. Habiendo reemplazado al lesionado Josh van der Flier en el partido inaugural contra Francia, Levy se mantuvo en el puesto número siete durante los siguientes cuatro partidos, jugando los 80 minutos completos en todos ellos.

Habría sido fácil estar de acuerdo con los numerosos expertos que predijeron que Irlanda pronto tendría su propio Richie McCaw, pero fuimos rechazados. La carrera de Levy pronto llegaría a su fin.

Solo una temporada después, en 2019, los cuartos de final de la Copa Heineken del Leinster contra el Ulster, en el Estadio Aviva, marcaron el principio del fin. Una fuerte entrada lateral en la rodilla de Levi causó daños importantes. Unos años más tarde, después de hacer todo lo posible para volver a donde estaba, Levi se retiró.

Contra Connacht, O'Donoghue quedó atrapado sobre el balón en una posición perfectamente legal cuando el extremo australiano del equipo local, Byron Ralston, se aceleró, haciendo un fuerte contacto con la articulación de la rodilla de Munsterman y causándole lo que parecía ser una lesión grave. Esperemos que no esté en la misma categoría que el de Levy. Sólo el tiempo dirá.

El mundo del rugby era consciente del creciente número de lesiones graves de rodilla cruzada resultantes de este tipo de procedimientos y el caso de Levy estaba lejos de ser un incidente aislado. Por eso, tras experimentar con las reglas en 2021, endurecieron las reglas del juego para prohibirlo de forma inequívoca. Las palabras escritas son claras e inequívocas: “Un jugador puede sacar a un jacker de la competencia, pero no debe dejar caer su peso sobre él ni apuntar a sus extremidades inferiores”.

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Por supuesto, sería injusto sugerir que Ralston cometió intencionalmente un delito, y sus acciones no pueden describirse como intencionales, pero tampoco deben considerarse accidentales. Puede incluirse en el término «imprudente», que se utiliza cuando se considera que «el jugador sabía (o debería haber sabido) que existía un riesgo de cometer una infracción al actuar como lo hizo».

El resultado de este incidente fue que el perpetrador recibió una tarjeta amarilla, que en mi opinión era del color equivocado. El motivo de la decisión, dejado muy claro por el árbitro Chris Busby, fue que Ralston estaba intentando atrapar a O'Donoghue y su brazo no estaba «doblado». En general, estas son razones para mitigar intervenciones graves y ciertamente no se aplican a este tipo de filtrado.

La ley anterior no podría haber sido más clara, y la llamada amarilla, aprobada por el asistente de Busby, Andy Preece y el TMO Mark Button, tenía que ser del tipo rojo, incluso independientemente de la entrada lateral. Pero quiero ser claro. Busby es un árbitro muy capaz y este partido, e incluso esta decisión, no cambia ese hecho. Todo es parte de una curva de aprendizaje importante y continua.

Este incidente confirma mi preocupación de que los árbitros se han vuelto demasiado indulgentes en el fallo y parecen reacios a denunciar infracciones claras y obvias, tal vez para mantener el juego en marcha. Pero esto es engañoso, no es su deber hacerlo. Si bien los árbitros pueden arruinar un partido, no pueden crear un buen partido, y eso depende de los jugadores, y sólo de los jugadores.

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Los intentos de mantener las cosas en marcha permitiendo demasiados cuerpos en el suelo tienden a ser contraproducentes: una pelota lenta no es una pelota, proporciona más patada. Tampoco significa que se produzcan más penalizaciones cuando el árbitro es estricto con respecto a una avería. Los jugadores cambiarán su comportamiento si saben que el árbitro se mantiene firme y será más probable que produzcan la tan necesaria bola rápida.

Los árbitros del partido pueden aceptar el error, aprender de él y asegurarse de que no vuelva a ocurrir; O encontrar una manera de explicarlo. En este caso, la última opción, que es inaudita, no puede ser realmente una opción. Los dos delitos de Ralston, la entrada lateral y el choque con la pierna de O'Donoghue, fueron muy claros. También indicará a otros funcionarios que un incidente similar debe tratarse de la misma manera. Éste no debería ser el caso.

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