¿Por qué sigue estancado el comercio entre Argelia y España?

Desde junio de 2022, el comercio y el comercio entre Argelia y España han estado paralizados en medio de una feroz disputa por la autonomía del Sáhara Occidental.

Argelia y Marruecos reclaman vastas extensiones del desierto más grande del mundo, que fue colonia española hasta mediados de la década de 1970. Marruecos reclamó el 80% del Sáhara Occidental a través de un acuerdo de alto el fuego de 1991, y el resto estaba en manos del movimiento Polisario respaldado por Argelia.

Aunque Marruecos ha concedido cierta autonomía limitada, ha confirmado que el territorio rico en minerales permanece bajo su soberanía. Por otro lado, el movimiento Polisario exige un referéndum sobre la independencia de la región.

El 8 de junio del año pasado, Argelia puso fin a su tratado de amistad con España, tras décadas de neutralidad de Madrid hacia el Sáhara Occidental. El país norteafricano también impuso un bloqueo a España, tras el cual los países no comerciaron salvo la venta de gas.

España ha pedido a la Comisión Europea que ayude a las empresas afectadas por el bloqueo, que estaría costando al país ibérico 4,4 millones de euros al día. Las empresas españolas han reclamado daños y perjuicios contra el gobierno del presidente del Gobierno Pedro Sánchez por las sanciones a Argelia.

A medida que Argelia se convierte en un socio cada vez más importante para los países europeos que buscan fuentes de energía alternativas, la UE tiene cuidado de no tomar partido.

Durante una visita a Argel el 13 de marzo, el jefe de política exterior de la UE, Joseph Borrell, pidió una moratoria sobre la reanudación del comercio entre los dos países. “Es de nuestro interés común encontrar una solución a todo esto”, dijo Borrell.

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Pero las palabras de la UE pueden caer en oídos sordos, y el papel que puede desempeñar la federación es limitado.

Indissar Fakir, investigador principal del Middle East Institute, le dijo a Al-Monitor: «Si bien tanto España como la UE desean superar esta tensión, la UE no tiene mucha influencia sobre Argelia».

Dijo que la disputa del Sáhara Occidental era «un juego de suma cero». “Marruecos está exigiendo más en términos de apoyo al Sáhara Occidental, y Argelia se mantiene firme en cortar ese apoyo. Y la UE está atrapada en el medio.

Alisa Pavia, codirectora del Consejo Atlántico para el Norte de África, dijo que la única forma real de la UE de dañar a Argelia sería cortar sus importaciones de petróleo y gas, lo cual es muy poco probable.

Gracias al acuerdo con Argelia, Italia ha reducido las importaciones de gas de Rusia en un 25%, agregó Pavía. «Esto coloca a Argelia en una posición increíblemente fuerte frente a Europa, a la que el país no quiere dar marcha atrás, y ayuda a Argelia a mejorar su defensa del Sáhara Occidental».

El embargo ha sido costoso para España en términos de pérdida de ingresos por exportaciones a Argelia, con sectores que incluyen alimentos, productos agrícolas y materias primas severamente afectados.

«En 2021, las exportaciones no petroleras de Argelia a España representaron casi el 9%, y el amoníaco y los fertilizantes representaron las mayores proporciones», dijo Pavía. «Sin embargo, Argelia podría compensar fácilmente estas pérdidas aumentando el comercio con otros países europeos como Francia e Italia».

Dijo que la migración fue la principal motivación de España para seguir apoyando a Marruecos. «Preferiría tolerar una pérdida diaria de 4,4 millones de euros que enojar a Marruecos por el tema del Sáhara Occidental y desencadenar otra avalancha de inmigrantes dentro de sus fronteras», dijo.

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Fakir dijo que Argelia vio la pequeña concesión de España como un precedente peligroso porque deseaba detener la marea del Sáhara Occidental que había beneficiado a Marruecos.

Pero España no puede echarse atrás porque «la relación con Argelia es más amplia -empeorará la relación con Marruecos-, miles de millones en comercio, mejora de la cooperación en seguridad y principalmente apoyo migratorio».

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