¿Qué es? ¿Alguien ha tenido que rendir cuentas?

Las condenas injustas de cientos de subpostmasters por software de contabilidad digital defectuoso han sido descritas como el error judicial más extendido en la historia del Reino Unido.

El escándalo recientemente volvió a ser el centro de atención luego del drama de cuatro partes de ITV Mr Bates v The Post Office.

Aquí, la Agencia de Noticias de la Autoridad Palestina arroja luz sobre el contenido del escándalo:

– ¿Cuál es el horizonte?

Horizon IT es un software de contabilidad, propiedad de la empresa japonesa Fujitsu, que ha visto cuentas automatizadas después de que los subadministradores ingresan sus cifras de ventas a través de una pantalla táctil.

Ex empleados de la oficina de correos celebran frente a los Tribunales Reales de Justicia de Londres después de que el Tribunal de Apelaciones anulara su condena. Foto: Yue Mok/PA.

– ¿Qué problemas causó Horizon?

Los subpostmasters comenzaron a experimentar déficits inexplicables en sus cuentas y fueron responsables de las pérdidas en virtud de su contrato con la oficina de correos.

– ¿Qué hizo Correos cuando los subdirectores tuvieron un déficit en sus cuentas?

La Oficina de Correos ordenó a los subadministradores de correos que reembolsaran los fondos faltantes y se les dijo que podrían enfrentar un proceso judicial si no cumplían.

– ¿Qué pasó con los subdirectores de correos que tenían escasez pero no podían devolver el dinero?

Más de 700 gerentes de filiales han sido condenados penalmente por acusaciones de robo y contabilidad falsa, y muchos han sido enviados a prisión o a la quiebra.

– ¿Cuándo se atribuyó la escasez a software informático defectuoso y no a subpostmasters?

En diciembre de 2019, un juez del Tribunal Superior dictaminó que Horizon contenía una serie de “errores, errores y defectos” y que existía un “riesgo importante” de que el sistema causara déficits en las cuentas de las sucursales de la Oficina de Correos.

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– ¿A cuántos administradores de correos se les han anulado las sentencias desde el fallo de 2019?

Hasta ahora se ha anulado la condena de un total de 93 subdirectores, pero cientos más aún no se han presentado.

Caso judicial postal
El exdirector general de correos Alan Bates dirigió el grupo de campaña Justice for Sub-Postmasters' Alliance hasta su victoria en la Corte Suprema en 2019. Imagen: Cámara de los Comunes/PA.

– ¿Por qué volvió a salir a la luz el escándalo?

El escándalo de Post Office Horizon IT ha vuelto a ser el centro de atención tras el lanzamiento del drama de ITV Mr Bates vs The Post Office, protagonizado por el actor Toby Jones.

– ¿Quién es Alan Bates?

Alan Bates era subdirector de correos y fue acusado de robo cuando los números de su inventario financiero no coincidían con los del sistema de contabilidad digital.

Estaba obligado contractualmente a pagar las «pérdidas» de su propio bolsillo, y aunque los problemas se informaron por primera vez con Horizon en 2000, su contrato se rescindió en 2003 cuando se negó a cumplir con la política de Correos.

Bates dirigió el grupo de campaña Justice for Subpostmasters Alliance hasta su victoria en la Corte Suprema en 2019.

– ¿Por qué la gente exige que Paula Fennells sea destituida de su cargo central?

Más de un millón de personas han firmado una petición pidiendo que la ex directora de correos pierda su papel central después de que el drama se transmitiera por ITV.

La gente exigió que la despojaran de su honor después de supervisar la oficina de correos durante todo el tiempo que los subdirectores de correos fueron condenados injustamente.

Solicitado por Paula Fennells
Más de un millón de personas han firmado una petición pidiendo que la ex directora ejecutiva de Correos, Paula Fennells, pierda su puesto central. Fotografía: Anthony Devlin/PA.

– ¿Alguien ha sido considerado penalmente responsable por error judicial?

La Policía Metropolitana dijo que estaba investigando «posibles delitos de fraude derivados de estos procesamientos». Por ejemplo, «los fondos recuperados de los administradores de correos como resultado de procesos o acciones civiles».

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Dos expertos de Fujitsu, que fueron testigos en los juicios, están siendo investigados por perjurio y perversión del curso de la justicia, pero no se han realizado arrestos desde que comenzó la investigación en enero de 2020.

– ¿Cuánta indemnización se pagó a las víctimas del escándalo?

La Oficina de Correos dijo recientemente que se habían pagado alrededor de £138 millones a alrededor de 2.700 subgerentes a través de tres planes de compensación.

Cientos de personas más siguen esperando una compensación.

– ¿Qué paso después de eso?

Este año concluirá una investigación pública sobre los fallos del sistema Horizon y las condenas injustas de los subdirectores.

Rishi Sunak confirmó que el Ministro de Justicia británico, Alex Chalk, está estudiando formas de ayudar a limpiar los nombres de los administradores de correos condenados injustamente.

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