Roberto López: “Siento que represento tanto a Irlanda como a Cabo Verde” | Copa Africana de Naciones 2023

W.Cuando Cabo Verde comience su campaña en la Copa Africana de Naciones contra Ghana el domingo, Roberto López se convertirá en el tercer jugador de la Liga de Irlanda en participar en más de una edición del torneo. «Es fantástico representar a la liga en la Copa Africana de Naciones», afirma.

«También siento que represento a Irlanda y a Cabo Verde. Es un gran impulso que la gente de mi país se interese por mí».

Nacido en un suburbio de Dublín y de padre caboverdiano, López, también conocido como Pico (“Siento que estoy en problemas cuando alguien me llama Roberto”), forma parte de un equipo caboverdiano repleto de talento. Algunos, como Ryan Mendes, el capitán del equipo y el jugador con más partidos internacionales, nacieron y crecieron en el país, mientras que otros, como López, cuya primera convocatoria se produjo después de un incidente con un mensaje en LinkedIn, tienen raíces en toda Europa. Cuando el equipo se clasificó para la edición de 2021 por primera vez en seis años, muchos lo vieron como una pequeña nación insular en África Occidental que no estaría a la altura de los grandes bateadores del continente.

Pero los Blue Sharks han estado impresionantes en Camerún, a pesar de un importante brote de coronavirus en su campamento. «La mitad de nuestro equipo fue a Yaundé antes de que llegara el resto. «Todo estaba muy inconexo», dice López. Comenzaron su campaña con una victoria por 1-0 sobre Etiopía y terminaron la fase de grupos con un solo punto de ventaja sobre el anfitrión. nación para asegurar la clasificación a los octavos de final. “Jugar contra los anfitriones en una atmósfera así fue increíble. «Nos sentimos como si estuviéramos en guerra».

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Cabo Verde cayó ante el eventual campeón, Senegal, en una derrota por 2-0 en octavos de final. “Sentimos en ese momento que ellos no estaban en su mejor momento y que podíamos causarles la sorpresa”, dice el pívot del Shamrock Rovers. -detrás. “Casi tuvieron un comienzo lento en el torneo y poco a poco se han ido fortaleciendo.

«Tuve que salir del descanso por una intoxicación alimentaria y dos jugadores fueron expulsados. Existe la sensación de que podríamos haber hecho más y creo que eso todavía está presente en el equipo mientras nos dirigimos a Costa de Marfil.

Esta vez, Cabo Verde se encuentra en el Grupo B junto a Egipto, Ghana y Mozambique. A pesar de ser un grupo desequilibrado sobre el papel, López dice: «Nunca tomo en cuenta quién tiene más experiencia en torneos porque todo depende de los momentos en los que juegan uno contra el otro. No entra en consideración nada más».

Lo único en lo que podíamos pensar cuando incluimos a Mozambique en nuestro grupo era que también es un país africano de habla portuguesa. Así que habrá un poco de derbi y competencia entre los dos países, lo que debería ser una experiencia interesante.

Llegar a tierra será crucial para los tiburones azules. Su partido contra la Mamba se sitúa entre los partidos de Ghana y Egipto. Estos dos equipos comparten 11 títulos de la Copa Africana de Naciones, el más reciente ganado en 2010, y ambos están desesperados por reclamar el codiciado premio una vez más.

Roberto López celebra ganar la Premier League de la Liga de Irlanda con el Shamrock Rovers la temporada pasada. Fotografía: Stephen McCarthy/SportsFile/Getty Images

“Crecí con buenos recuerdos de ver a Michael Essien, y hay pocos jugadores ghaneses contra los que sería tan difícil enfrentarse”, dice López. “También existe una conexión irlandesa, ya que Chris Hughton es su entrenador, así que ese es el partido que espero con ansias.

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«Entonces Egipto tiene uno de los mejores jugadores del mundo, por no hablar de África, en Mohamed Salah. Enfrentarlo será un desafío difícil, especialmente como defensa, pero como futbolista profesional quieres ponerte a prueba. Quieres establecerte aparte de lo mejor y mira dónde estás.

A la cabeza de la ofensiva para derrotar a las Estrellas Negras y a los Faraones está el entrenador Bobista, que anima a sus jugadores a «tomar riesgos, ser valientes para coger el balón en situaciones de alta presión».

«Ha sido absolutamente brillante desde que llegó», dice López. «Sabe lo que significa estar en torneos y viajar por África. Le apasiona Cabo Verde, lo que realmente se traduce en el equipo. Crea una atmósfera positiva alrededor grupo y se asegura de que podamos relajarnos en el entorno en el que nos encontramos”. Porque sabemos que cuando estamos relajados, jugamos lo mejor que podemos.

La confianza de Bobista se refleja en los jugadores y llega a los fanáticos que hacen que López se sienta como un «verdadero caboverdiano» cuando corean su nombre desde las gradas. Cuando se le preguntó qué hace único al equipo de los Blue Sharks, la respuesta del jugador de 31 años fue inmediata y enfática: “Todos estamos dispuestos a morir unos por otros en el campo e ir más allá en términos de ritmo de trabajo.

«Pero también hay audacia. El hecho de que seamos una nación pequeña no significa que no podamos jugar al fútbol. Sabemos que tenemos jugadores que pueden hacer daño a los equipos. A este nivel, no es bueno quedarse sentado y dejar que El juego te pasa de largo. Tienes que involucrarte en él.» «

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