Salud global: una receta para un mundo más justo

Global Health tiene un objetivo ostensiblemente declarado de lograr una salud equitativa para todos. Pero si hay una lección que aprender de la pandemia de Covid es que estamos muy lejos de ella.

Una nueva generación de científicos y activistas está tratando de cerrar la brecha entre el objetivo claro de la salud global y sus funciones actuales. Son parte de un movimiento emergente comúnmente conocido como “descolonización de la salud global”, y el problema principal con el que luchan es la forma en que se controlan el poder y los recursos.

La salud mundial está dominada por países de ingresos altos

Cada vez se reconoce más que la salud mundial está dominada por los países de ingresos altos. Fundamentalmente, permite una concentración continua de poder y experiencia en Occidente. Esto refleja los orígenes de la salud global en los campos de la medicina colonial y tropical en el siglo XIX, que se crearon para ayudar a países como Gran Bretaña y Francia a colonizar partes del mundo con climas y enfermedades diferentes a los suyos.

Todavía se considera que la experiencia en salud global se concentra en los países occidentales de altos ingresos cuyas universidades, centros de estudios y organizaciones internacionales dominan el campo.

Los países de ingresos bajos y medianos todavía se consideran fuentes de enfermedad o receptores de asistencia. Se les concede algunos asientos en la mesa donde se establece la agenda para la educación sanitaria mundial, la investigación y la formulación de políticas. Esta percepción de aquellos con experiencia en salud global se destacó cuando Europa y América del Norte no pudieron y no quisieron aprender rápidamente de China y otros países asiáticos, ya que estos últimos controlaron efectivamente el brote de Covid dentro de sus fronteras.

En lugar de seguir su ejemplo, algunos países occidentales criticaron su represión.

Aquí, la experiencia de Covid muestra que las mentalidades coloniales son precarias no solo para los países de bajos ingresos, sino también para los países de altos ingresos. Este último no adapta las lecciones aprendidas de los países menos ricos, y los países de ingresos bajos a menudo tienen que buscar en los países de ingresos altos directrices que les impidan aplicar su propia experiencia.

Los países de bajos ingresos tienen una gran cantidad de capacidades técnicas y estratégicas para desarrollar intervenciones de salud pública que sean apropiadas para sus comunidades y prioridades. La respuesta epidemiológica de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC de África) es un buen ejemplo. Actuó en Covid de manera proactiva en lugar de reactiva, mediante la planificación basada en modelos que predecían qué países tenían más probabilidades de tener casos importados y el desarrollo de materiales de información pública adaptados a diferentes países al comienzo de la pandemia.

Como ya contaba con una sólida red de contactos a través de centros regionales, que ayudaron a coordinar y compartir información en todo el continente, África CDC pudo implementar una estrategia continental para Covid, utilizando la experiencia de un país para ayudar a otros. Por el contrario, la estrategia de Gran Bretaña estaba fragmentada entre Inglaterra, Escocia y Gales.

El enfoque histórico y despolitizado de la salud mundial nos ha distraído de la pregunta de por qué algunos países siguen siendo tan pobres que no pueden invertir lo suficiente en salud. Una negligencia consciente de los intereses políticos y económicos que impulsan el subdesarrollo y la alta morbilidad se utiliza para estereotipar a los países “más pobres”.

Por ejemplo, más de 60 gobiernos de ingresos bajos y medianos tienen que gastar más en pagar las deudas de los países más ricos que en mejorar la salud de los suyos. Cuando a los países muy endeudados se les permitió retrasar los pagos de la deuda para hacer frente a la pandemia de Covid, se les penalizó con pagos mayores en el futuro.

El modelo filantrópico detrás de Covax, un mecanismo para abordar las desigualdades en las vacunas, ha sido criticado por desviar la atención de los llamados a una reforma más profunda.

Los controladores de recursos pueden congelar la acumulación de intereses para permitir que los países de ingresos bajos y medianos destinen más dinero al fortalecimiento de sus sistemas de salud después de la crisis de Covid. Esto protegería a todos los países de futuras epidemias.

Las crecientes disparidades en las tasas de vacunas Covid en todo el mundo son un excelente ejemplo de cómo los intereses políticos y económicos conducen a crisis de salud global. Incluso frente a una pandemia sin precedentes, los regímenes de propiedad intelectual que benefician a las naciones más ricas tienen prioridad sobre el derecho a la protección de la salud mediante la vacunación.

El modelo filantrópico detrás de Covax, un mecanismo introducido para abordar la desigualdad de vacunas, ha sido criticado por distraer las llamadas a reformas más profundas, como la renuncia a los derechos de propiedad intelectual, y por ser inadecuado al ofrecer vacunas a aproximadamente el 20 por ciento de la cobertura de la población en los países de bajos ingresos. . Ingresos a finales de 2021.

Aunque reformar la forma en que funciona la salud mundial generará beneficios a largo plazo para todos, requiere acción, confrontación y coraje. Sin embargo, esta es a menudo la necesidad de que los científicos y los profesionales de la salud pública se involucren en actividades fuera de su experiencia y capacitación.

Un número cada vez mayor de personas que trabajan en la salud mundial están asumiendo un papel activo

Algunos dirían que la academia de salud mundial está desalentando activamente la disidencia. Sin embargo, un número creciente de trabajadores de la salud mundial está asumiendo un papel activo junto con su trabajo técnico, ya que consideran que las reformas son necesarias. Uno de los llamamientos del movimiento de descolonización de la salud mundial es que los líderes occidentales reconozcan su privilegio, comprendan la historia y abran un espacio para que los expertos de países de bajos ingresos rediseñen cómo funciona la salud mundial.

El camino hacia la descolonización aún está alquilado. Varios comentarios hechos durante el año pasado han hecho recomendaciones para alterar el status quo. Los ejemplos van desde el aumento de la diversidad racial y de género en el liderazgo de la salud global y la creación de oportunidades mutuas de investigación y educación, hasta cuestionar los marcos occidentales dominantes.

También se están debatiendo las funciones y responsabilidades, específicamente en los países de ingresos altos y bajos. Sin embargo, está claro que las personas o instituciones de países de ingresos altos no deben repetir la historia diciéndoles a los países de ingresos bajos cómo reformarse para lograr una mayor igualdad en la salud mundial.

Al mismo tiempo, las instituciones de los países de ingresos altos no deben eximirse de la responsabilidad de ayudar a reequilibrar la concentración de recursos y poder en la salud mundial en la que desempeñaron un papel en la creación.

Es probable que la próxima década traiga cambios masivos en la salud mundial. Si aparece una versión nueva y más justa del sistema existente, su creación sin duda contará con el apoyo activo de todo el mundo.

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