Se ha encontrado el primer tomate perdido cultivado en el espacio: la NASA comparte una historia ‘descarada’ y fotografías invisibles

El astronauta de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), Frank Rubio, compartió recientemente la historia de los “dos tomates rebeldes” que desaparecieron a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) hace casi un año.

Debido a la gravedad cero, Rubio perdió accidentalmente fruta mientras cosechaba para el experimento Root in Orbit Test System (XROOTS), un experimento con plantas sin suelo.

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Realizó el experimento a bordo de la estación espacial en 2022, durante su mandato. Duración estándar de la misión de 371 días.. Estos fueron los primeros tomates cultivados en el espacio o cosechados a bordo de la Estación Espacial Internacional.

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Se encontraron dos tomates rebeldes después de vagar por la estación durante casi un año.

en entrevista En octubre de este año, Rubio dijo que cuando perdió esos tomates, «mucha gente» lo acusó de «probablemente» comérselo.

“Puse (los tomates) en una bolsa pequeña y uno de mis compañeros de tripulación estaba haciendo eso”, dijo Rubio, recordando el incidente. [an] «Sucedió con algunos niños de la escuela y pensé que sería genial mostrarles: ‘Hola chicos, este es el primer tomate cosechado en el espacio'».

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“Entonces, tenía tanta confianza que lo fijé donde se suponía que debía fijarlo, y luego regresé y ya no estaba”, añadió Rubio. Estimó que pasó entre 8 y 20 horas de su tiempo buscando la fruta perdida.

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“Quería encontrarlo principalmente para poder demostrar que no comí los tomates”, dijo, explicando que nunca lo había encontrado. Dijo: «El momento de orgullo de cosechar el primer tomate en el espacio se convirtió en una herida autoinfligida al perder el primer tomate en el espacio».

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Meses después del regreso de Rubio a la Tierra, miembros de la tripulación de la Expedición 70 pusieron fin a este extraño caso. Casi un año después de la desaparición de los tomates, «fueron encontrados secos y ligeramente triturados». «Aparte de algún cambio de color, no hubo crecimiento microbiano o fúngico visible», dijo la NASA.

Cuando se anunció la noticia, el equipo bromeó diciendo que Rubio no se comió los tomates como sospechaban.

¿Volverán esos tomates al suelo?

«Los tomates rebeldes recuperados del experimento XROOTS no regresarán a la Tierra para su análisis porque han sido descartados», dijo la NASA.

¿Cuál es la importancia de cultivar plantas en el espacio?

Cultivar alimentos a bordo de la Estación Espacial Internacional es una de varias investigaciones en curso para misiones de vuelos espaciales de larga duración a la Luna y Marte, dijo la NASA.

La agencia espacial estadounidense añadió que los beneficios de cultivar plantas en el espacio no sólo están relacionados con la sostenibilidad o el suministro de alimentos y otros servicios en futuras misiones espaciales. Además, los astronautas informan que el tiempo que dedican a la jardinería tiene beneficios psicológicos, lo que aumenta su calidad de vida en el espacio y eleva su moral.

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«La investigación a bordo de la estación espacial está desarrollando la tecnología y el conocimiento científico necesarios para cultivar plantas con éxito en el espacio y ayudar a los humanos a superar los límites de los viajes espaciales. Este trabajo también está contribuyendo a los esfuerzos para mejorar las plantas cultivadas como alimento y otros usos importantes aquí en la Tierra. » Dijo la agencia espacial.

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