Tánaiste dice que el entrenamiento de fuerzas libias rebeldes por parte de ex soldados irlandeses es «extremadamente impactante» – The Irish Times

El gobierno ha abierto una investigación sobre presuntas violaciones de las sanciones de la ONU por parte de una empresa irlandesa dirigida por ex soldados de las Fuerzas de Defensa que proporcionó entrenamiento militar a una brigada que luchaba para el hombre fuerte libio Khalifa Haftar.

Tánaiste y el secretario de Asuntos Exteriores y Defensa, Micheál Martin, describieron las revelaciones, que fueron detalladas por primera vez en una investigación publicada por The Irish Times el miércoles, como «profundamente impactantes», diciendo que causan «daño a la reputación de Irlanda y a nuestras fuerzas de defensa».

Un portavoz de Martin dijo que el Tánaiste había hablado con el jefe del Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa, el teniente general Sean Clancy, «para dejar clara su profunda preocupación por los asuntos alegados en este informe, que necesitan mayor consideración».

Destacó que el Departamento de Empresa, Comercio y Empleo abrió una investigación sobre estas denuncias, ya que es la autoridad competente responsable de posibles violaciones de las sanciones. El portavoz añadió: «Esta investigación se encuentra en una fase inicial y se seguirán todos los caminos».

Martin también pidió a sus funcionarios que consideraran fortalecer la legislación para regular las actividades del personal anterior y actual de las Fuerzas de Defensa en países sujetos a sanciones de la ONU o la UE.

«Ningún ciudadano irlandés debería participar conscientemente en actividades que violen estas sanciones, y menos aún los ex miembros de las Fuerzas de Defensa de Irlanda», dijo el portavoz. “El alto nivel de entrenamiento y competencia adquirido por el personal de las Fuerzas de Defensa nunca debería utilizarse en condiciones como las del este de Libia, ni para apoyar a las fuerzas de Khalifa Haftar”.

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Irish Training Solutions, con sede en Offaly y fundada por ex soldados irlandeses, ha reclutado a miembros antiguos y salientes del ala del Ejército y las Fuerzas de Defensa para entrenar a parte de la 166 Brigada de Infantería de Haftar para que se convierta en una unidad de fuerzas especiales.

Esta situación va en contra de los esfuerzos del gobierno, que el año pasado desplegó un buque de guerra para ayudar a los esfuerzos internacionales para hacer cumplir el embargo de armas.

Los oficiales superiores del ejército irlandés se enteraron de la participación de los soldados salientes en el entrenamiento libio el año pasado.

Debido a su seria preocupación por el daño a la reputación de las Fuerzas de Defensa causado por el entrenamiento, han vuelto a emitir un reglamento existente que prohíbe a las personas participar en trabajos de seguridad privada y han distribuido el reglamento a todos los comandantes. La orden fue reeditada bajo la dirección del Teniente General Clancy, Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa.

Los servicios de inteligencia militar y An Garda Síochána fueron alertados y comenzaron sus propias investigaciones para determinar si se había violado la ley militar o civil. La policía dijo que se había puesto en contacto con las fuerzas de defensa «como parte del proceso de comprensión de los hechos» y que «los enfrentamientos continúan».

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El entrenamiento tuvo lugar el año pasado en la parte oriental de Libia controlada por Haftar, que cuenta con el apoyo de los mercenarios rusos Wagner, Egipto y los Emiratos Árabes Unidos, como rival del gobierno de Trípoli reconocido por la ONU.

Los entrenadores irlandeses, incluido un miembro de las Fuerzas de Defensa que aún no ha sido desmovilizado, fueron trasladados en avión a Bengasi, controlada por Haftar, para trabajar como contratistas para entrenar a su 166º Batallón de Infantería, según fotografías, documentos y relatos de varias personas familiarizadas con la situación que hablaron. al Tiempos irlandeses.

El entrenamiento incluyó enseñanza de francotiradores, combate cuerpo a cuerpo y entrada a habitaciones, entre otras habilidades, según un exsoldado que participó.

Irish Training Solutions también trajo equipos como cascos y chalecos antibalas para el entrenamiento, según varias fuentes familiarizadas con la situación. El embargo de armas de la ONU prohíbe el suministro de material militar.

Danny Closky, copropietario de Irish Training Solutions y exsoldado, llevaba parches de su antigua unidad, Army Ranger Wing, en su equipo de combate mientras realizaba entrenamiento, según las fotografías.

“No tengo nada que decir al respecto”, dijo Closky, de 58 años, cuya empresa tiene su sede en Clara, condado de Offaly, cuando fue contactado por The Irish Times. Se negó a responder a las preguntas detalladas que le formularon.

Otros directores de Irish Training Solutions no respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios el mes pasado ni explicaron cómo proporcionar dicha capacitación no violaba el embargo de armas de la ONU.

La empresa no respondió a las consultas enviadas a su oficina central en Clara el martes.

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Las fotografías de entrenamiento muestran a hombres vestidos con el tricolor irlandés, el logotipo de Irish Training Solutions y la insignia del 166.º Batallón de Infantería de Libia, a veces de pie en los campos de entrenamiento. Las imágenes muestran a hombres apuntando con ametralladoras, disparando armas en un campo de tiro al aire libre y entrenándose para una intrusión armada en un avión.

Los expertos de la ONU han publicado múltiples informes culpando a la participación de contratistas militares privados y potencias internacionales que buscan dar forma al futuro de Libia por prolongar el conflicto y el caos en el país.

Un portavoz de las Fuerzas de Defensa dijo: «Las Fuerzas de Defensa siempre se sienten decepcionadas si sus antiguos miembros se comportan de una manera que es incompatible con nuestra ética y valores».

También el miércoles, Fine Gael Charlie Flanagan, presidente del Comité de Asuntos Exteriores y Defensa del Parlamento, describió las revelaciones como «profundamente inquietantes».

El ex Ministro de Justicia y Asuntos Exteriores dijo: “Los informes de que ex soldados irlandeses están participando en Libia plantean serias preocupaciones”.

Dijo que aunque no parecía haberse cometido ningún delito penal, el asunto «sin duda colocó a las Fuerzas de Defensa en una posición de cierto daño a la reputación».

«Insto a los Departamentos de Defensa, Asuntos Exteriores y de Empresa, Comercio y Empleo a que se unan para ver qué tipo de sanciones se pueden imponer por prácticas y comportamientos que ciertamente no están en consonancia con las Fuerzas de Defensa irlandesas». el espíritu.»

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