Telescopio de Hawaii monitorea un pequeño planeta recién formado

Hemos descubierto miles de planetas fuera de nuestro sistema solar, pero la gran mayoría de ellos han sido Observado indirectamente Al ver cómo un planeta afecta a la estrella que orbita. Recientemente, los astrónomos obtuvieron el raro placer de observar un exoplaneta directamente, uno de los más pequeños jamás descubiertos.

El planeta 2M0437b orbita lejos de su estrella, aproximadamente 100 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, y varias veces más masa que Júpiter. Formados hace unos millones de años, en un abrir y cerrar de ojos en escalas de tiempo cósmico, son tan jóvenes que todavía están calientes por la energía liberada durante su formación.

Una imagen directa del planeta 2M0437, que está unas 100 veces más lejos de su estrella madre. La imagen fue tomada por IRCS en el telescopio Subaru en Maunakea. La estrella anfitriona más brillante se eliminó en su mayor parte, y las cuatro «espinas» eran artefactos producidos por la óptica del telescopio. Telescopio subaru

El planeta se observó por primera vez usando el telescopio Subaru, ubicado en Maunakea en Hawai, y luego se observó nuevamente usando el cercano Observatorio WM Keck. Incluso con la ayuda de la gran distancia del planeta a su estrella y su gran tamaño, se necesitaron tres años de observaciones para incluso existir y fotografiar el planeta.

El autor principal, Eric Gaidos, profesor de la Universidad de Hawái en Manoa, dijo en declaración. «Al analizar la luz de este planeta, podemos decir algo sobre su composición, quizás dónde y cómo se formó en un disco de gas y polvo que desapareció hace mucho tiempo alrededor de su estrella anfitriona».

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Pico Maunakea, Hawaii en la noche, cúpulas del telescopio Keck en frente a la derecha.
Pico Maunakea, Hawaii en la noche, cúpulas del telescopio Keck en frente a la derecha. Observatorio WM Keck.

En el futuro, los investigadores quieren ver si pueden medir el movimiento orbital del planeta alrededor de su estrella, y los telescopios futuros como el próximo telescopio espacial James Webb también podrían usarse para ver gases en su atmósfera o detectar un disco formado por el Luna. Es importante para quienes lo rodean.

«Se necesitaban dos de los telescopios más grandes del mundo, tecnología de óptica adaptativa y el cielo despejado de Monakie para hacer este descubrimiento», dijo el coautor Michael Liu, astrónomo del Instituto de Astronomía. «Todos esperamos más descubrimientos de este tipo y estudios más detallados de tales planetas utilizando tecnologías y telescopios futuros».

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