Thomas Duffy: La agricultura merece más créditos por emisiones

Dar al transporte una mejor calificación que a la agricultura en términos de emisiones es ridículo.

Un cuadro de mando publicado recientemente por la ONG medioambiental Amigos de la Tierra Irlanda, logró algunos resultados sorprendentes dado el pobre desempeño del gobierno en la lucha contra las emisiones en cualquier sector, excepto en la agricultura.

En cambio, la agricultura está calificada como “pobre” con una puntuación de 4,0 en comparación con el transporte con una puntuación “moderada” a pesar de los enormes aumentos en las emisiones del transporte.

Primero, definamos exactamente qué está haciendo Irlanda como país en términos de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). La respuesta es débil, según cualquier evaluación real.

Según Eurostat, mientras que la UE en su conjunto redujo los gases de efecto invernadero en un 4% en los últimos tres meses de 2022, Irlanda tuvo un desempeño notablemente inferior: nuestras emisiones aumentaron un 12,3%.

Irlanda volvió a estar a la cola de la clase, con emisiones en los primeros tres meses de 2023 que aumentaron un 9,1% en comparación con el mismo período de 2022, mientras que nuestros vecinos de la UE redujeron sus emisiones en un 2,9%.

Estas cifras difieren de las utilizadas por la EPA, debido a que Eurostat incluye grandes emisores con sede en Irlanda, como la aviación y las empresas multinacionales, pero incluso los datos de la EPA muestran que Irlanda va en la dirección equivocada.

Irlanda solo logró una ligera caída del 1,9% en 2022 después de un aumento en 2021 del 5,8% gracias a la reducción de emisiones de la agricultura.

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Las tendencias a largo plazo muestran que incluso con pequeñas reducciones en 2022, ahora estamos dentro del 0,5% de las emisiones de 2019, borrando todas las reducciones de gases de efecto invernadero relacionadas con el coronavirus, y el transporte muestra los mayores saltos desde 2020.

El mayor sector fallido de Irlanda en 2022 no es en realidad la agricultura, como se suele describir, sino el transporte.

Las reducciones se compensan con ganancias en el transporte.

Si bien la agricultura representa la mayor parte de las emisiones y probablemente siempre lo será, es el aumento de las emisiones del transporte a niveles cercanos a los anteriores a Covid-19 lo que está frenando los recortes en agricultura y energía.

Muchos otros países europeos, donde las políticas han preservado los “ganancias de Covid”, como los Países Bajos, ahora tienen emisiones del transporte por carretera justo por debajo de su nivel de 1990.

La Alemania amante de los automóviles incluso ha logrado reducir las emisiones del transporte desde 1990 en aproximadamente un 10%.

Mientras tanto, Irlanda tiene ahora casi el doble de emisiones procedentes del transporte que en 1990.

Aunque los coches eléctricos representan ahora el 19% de todas las nuevas matriculaciones en 2022, las emisiones volvieron a aumentar más que cualquier otro sector, con un 6%.

En energía, se han logrado algunos avances, al reducirse el uso de carbón y petróleo, pero a menudo han sido reemplazados por gas, otro combustible fósil.

Como resultado, mientras las emisiones provenientes de la electricidad cayeron un 1,8% en términos reales, su reducción equivalió a 1,9 millones de toneladas de dióxido de carbono, mientras que la reducción proveniente de la agricultura fue un tercio mayor, equivalente a 2,9 millones de toneladas.

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Lograr esta reducción de emisiones en la agricultura y al mismo tiempo seguir aumentando el rebaño lechero nacional y la producción de leche es absolutamente asombroso.

En la actualidad, los agricultores tienen pocas herramientas para reducir la mayor parte de las emisiones agrícolas: el metano producido por el ganado.

Si llega al mercado y se vuelve viable para nuestros sistemas de pastoreo, con el apoyo adecuado, no hay duda de que se podrán lograr mayores reducciones.

agricultura

A pesar de la importante reducción de las emisiones procedentes de la agricultura, esto ha sido nuevamente rechazado.

A pesar del alto consumo de alfalfa de los agricultores y la mejora en la gestión de nutrientes, que permitió una reducción significativa del 14% en el nitrógeno artificial, superando los objetivos gubernamentales para 2022 y 2023, estos esfuerzos fueron rechazados.

A pesar de los esfuerzos de la agricultura por contribuir más eficazmente que el sector energético a frenar el calentamiento global mediante la reducción de los gases de efecto invernadero, la agricultura recibe sólo 4/10 de la puntuación en comparación con el 7/10 de la energía.

La exclusión que hace el informe del “negocio como de costumbre” en la agricultura, a pesar de la rápida adopción de tecnología y la importante inversión estatal en investigación y desarrollo de tecnologías de reducción de GEI para la ganadería, puede llevar a algunos a concluir que esto representa una oposición a la ganadería. De verdadera preocupación por el cambio climático.

No hay duda de que la agricultura como sector necesitará continuar el trabajo que ya estamos haciendo para reducir las emisiones.

Sin embargo, con los recientes avances en la investigación del metano, es probable que los inventarios se actualicen pronto para separar las emisiones de la producción de leche, ya que ahora deberían aumentar de acuerdo con la producción de leche.

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Esto ayudará al sector a ganar reconocimiento por su enfoque en mejoras genéticas que conducen a la eficiencia en lugar de simplemente aumentar los insumos.

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