Un antiguo estudio magnético indica que el campo magnético de la Tierra se debilita cada 200 millones de años

Los resultados de un nuevo estudio de la Universidad de Liverpool proporcionan más evidencia de un largo ciclo de aproximadamente 200 millones de años en la fuerza del campo magnético de la Tierra.

Los investigadores han realizado un análisis paleomagnético en muestras de rocas de antiguos flujos de lava en el este de Escocia para medir la fuerza del campo geomagnético que se remonta a 500 millones de años, ampliando enormemente el tiempo cubierto por las mediciones directas y mejorando la calidad de los datos recopilados durante los 80 años. .pasado.

Descubrieron que hace entre 332 y 416 millones de años, la fuerza del campo geomagnético conservado en estas rocas era menos de una cuarta parte de lo que es hoy, y similar a un período predeterminado de baja intensidad de campo magnético que comenzó hace unos 120 millones de años. . Los investigadores acuñaron este período como “Mean Bipolar Low (MPDL)”.

Publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, el estudio Apoya la teoría de que la fuerza del campo magnético de la Tierra es periódica, debilitándose cada 200 millones de años, una idea propuesta por Estudio previo dirigido por Liverpool en 2012. Una limitación en ese momento fue la falta de datos confiables de intensidad de campo disponibles hace 300 millones de años, por lo que este nuevo estudio llena un importante lapso de tiempo.

El campo magnético de la Tierra es causado por la convección de hierro líquido en el núcleo externo, generando una corriente eléctrica y un campo magnético. Esta esfera global protege al planeta de explosiones masivas de radiación solar mortal. No es completamente estable en fuerza y ​​dirección, en el tiempo y el espacio, debido a las fluctuaciones en las células convectivas subyacentes. Estudiar las variaciones en la intensidad del campo geomagnético es importante porque indican cambios en los procesos terrestres profundos durante cientos de millones de años y pueden proporcionar pistas sobre cómo pueden fluctuar, fluctuar o revertirse en el futuro.

El campo débil también tiene implicaciones para la vida en nuestro planeta. Un estudio publicado en 2020 indicó que la extinción masiva del carbono Devónico está relacionada con niveles más altos de radiación solar, aproximadamente lo mismo que las mediciones de campo más débiles del MPDL.

La paleomagnetóloga de Liverpool y autora principal del artículo, la Dra. Louise Hawkins, dijo: “Este análisis magnético completo de los flujos de lava en Strathmore y Kinghorn fue clave para completar el período anterior al Supercrón de Caimán, el período en el que los polos geomagnéticos son estables y no volátil durante 50 millones de años. Este conjunto de datos complementa otros estudios en los que hemos estado trabajando durante los últimos años, junto con colegas en Moscú y Alberta, que son apropiados para la edad de estos dos lugares “.

“Nuestros hallazgos, cuando se ven junto con los conjuntos de datos existentes, respaldan la existencia de un ciclo de ~ 200 millones de años en la fuerza del campo magnético de la Tierra asociado con los procesos de la Tierra profunda. Al igual que con casi toda nuestra evidencia de procesos dentro del El interior de la Tierra está siendo destruido, sostenido por la tectónica de placas, mantener esta señal en las profundidades de la Tierra es fundamental como una de las pocas limitaciones a las que nos enfrentamos ”.

“Nuestros hallazgos también brindan un respaldo adicional de que el campo magnético débil está asociado con inversiones de polos, mientras que el campo es generalmente fuerte durante el Superchron, lo cual es importante ya que ha demostrado ser casi imposible mejorar el récord de reversión hace 300 millones de años”.

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