Un estudio registra la mayor erupción volcánica de los últimos 11.700 años

Un estudio detallado de los depósitos volcánicos encontrados frente a la costa de Japón ha aclarado los mecanismos de deposición y la escala del evento de una erupción volcánica que forma una gran caldera submarina. Como resultado, el equipo de investigación de la Universidad de Kobe descubrió que el evento que ocurrió hace 7.300 años fue, con diferencia, la mayor erupción volcánica de la época del Holoceno (la época geológica actual que comenzó hace unos 11.700 años).

Además de lava, los volcanes expulsan grandes cantidades de piedra pómez, cenizas y gases en forma de flujo rápido, conocido como “Flujo de lava«Y sus sedimentos son una valiosa fuente de datos sobre erupciones pasadas.

En el caso de los volcanes de la Tierra, los geólogos comprenden bien el mecanismo de deposición de los flujos de lava, pero los depósitos en sí se pierden fácilmente debido a la erosión.

Por otro lado, para los volcanes ubicados en islas oceánicas o cerca de la costa, el proceso de deposición de flujos de lava es en gran medida confuso, tanto porque la interacción con el agua no se comprende bien como porque es difícil obtener datos confiables sobre los depósitos ocultos bajo el agua. . Tan escaso.

Por estas razones, es difícil estimar el impacto de muchas erupciones volcánicas pasadas en el clima y la historia.

Un equipo de investigación de la Universidad de Kobe sobre el geólogo Satoshi Shimizu se hizo a la mar a bordo del buque escuela Fukai Maru, propiedad de la Universidad de Kobe, y realizó imágenes sísmicas y muestreos de sedimentos alrededor del gran submarino Kikai Caldera, frente a la costa sur de la isla japonesa de Kyushu.

«Debido a que las eyecciones volcánicas depositadas en el mar están bien conservadas, registran mucha información en el momento de la erupción. Mediante el uso de estudios de reflexión sísmica optimizados para este objetivo y la identificación de los sedimentos recolectados, pudimos obtener información importante sobre la distribución, el tamaño y los mecanismos de transporte del material eyectado”, explica Shimizu.

Una erupción hace 7.300 años expulsó una gran cantidad de productos volcánicos como cenizas y piedra pómez, lo que provocó el colapso del volcán y posteriormente se formó la caldera Kikai, informaron los geólogos en su estudio. el La gruesa capa de material volcánico expulsado se puede rastrear continuamente gracias a su capacidad para reflejar ondas sísmicas. Confirmaron que los sedimentos del fondo del océano y las rocas volcánicas encontradas en las islas cercanas tienen el mismo origen, cubriendo más de 4.500 kilómetros cuadrados alrededor del lugar de la erupción.

Su volumen de roca equivalente se estima entre 133 y 183 kilómetros cúbicos (El Monte Santa Helena entró en erupción con sólo un kilómetro cúbico de roca en 1980. El monte Mazama se derrumbó hace 7.700 años y se formó Lago del cráter(Incluyó «sólo» unos 100 kilómetros cúbicos de material volcánico), y el evento fue la erupción volcánica más grande que haya ocurrido en los últimos 11.700 años.

Los hallazgos del equipo de investigación arrojan nuevos conocimientos sobre la dinámica esquiva de los eventos volcánicos masivos que pueden ser útiles para identificar restos de otros eventos, así como para estimar su magnitud.

«Las grandes erupciones volcánicas, como las que aún no han experimentado la civilización moderna, se basan en registros sedimentarios, pero ha sido difícil estimar el tamaño de las erupciones con alta precisión porque muchas de las eyecciones volcánicas depositadas en el suelo se han perdido debido a la erosión. Pero el gigante caldera”, concluye el coautor del estudio Nobukazu Sima. Debido a que las erupciones volcánicas son un fenómeno importante en las ciencias de la Tierra y porque también sabemos que afectaron el clima global y, por lo tanto, la historia humana en el pasado, comprender este fenómeno también es de importancia social. .

El trabajo de investigación completo.Depósitos de lava sumergidos de la caldera 7,3K que forman la erupción Kikai-Acahuya“Fue publicado en Revista de vulcanología e investigación geotérmica Se puede encontrar en línea aquí..

Materiales adicionales y entrevistas proporcionadas por Universidad de Kobe.

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