Un experto irlandés podría ayudar a resolver el misterio del vuelo 370 de Malaysia Airlines desaparecido

La investigación sobre gansos realizada por zoólogos de la Universidad de Florida y la Universidad de Galway ofrece un rayo de esperanza de que uno de los mayores misterios del vuelo pueda resolverse.

El 8 de marzo de 2014, el vuelo 370 de Malaysia Airlines, con 239 pasajeros y tripulación a bordo, despegó del aeropuerto de Kuala Lumpur con destino a Beijing. Uno de los pilotos habló con el control de tráfico aéreo 38 minutos después, cuando el avión sobrevolaba el Mar de China Meridional. Todo parecía estar bien.

Entonces, de repente, el contacto del radar secundario se detuvo, aunque el radar militar pudo seguir el avión durante otros 200 kilómetros. Tras desviarse de su trayectoria de vuelo prevista, el avión desapareció sin dejar rastro. No hubo supervivientes.

Ruta de vuelo estimada del MH370 y áreas de búsqueda identificadas y ubicaciones de los restos. Imagen: Progreso de las ciencias terrestres y espaciales

¿Los pilotos perdieron el conocimiento de alguna manera? De ser así, es posible que el avión haya seguido volando en piloto automático hasta que se quedó sin combustible. El círculo de lugares en los que el avión pudo haberse estrellado se llama «séptimo arco».

Un año después de la desaparición del avión, un MA370 llegó a la costa de Reunión, frente a África Oriental. Zoólogo Gregory HerbertCuando vi las láminas de metal en la televisión, noté gansos en ellas.

Sabía que las conchas de los percebes, que crecen constantemente, tienen una estructura de anillos de crecimiento de varias capas, similar a los anillos de los árboles. La composición química exacta de la capa también está determinada por la temperatura del agua cuando se forma.

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Por tanto, el análisis de las conchas de percebes revelaría las temperaturas de los mares por los que desplazó la aleta. Las temperaturas del mar varían a lo largo del Séptimo Arco, por lo que los datos de los percebes pueden ayudar a los investigadores a determinar aproximadamente dónde ocurrió el accidente.

Los percebes, contrariamente a la creencia popular, son crustáceos, parientes de los cangrejos y las langostas. Los gansos, a diferencia de las especies más familiares de «bellota» que habitan en las costas rocosas, viven debajo de la zona intermareal. Tallos largos y flexibles se adhieren a objetos flotantes como barcos. Las atractivas conchas de 5 cm de largo son de color gris azulado.

A Gerald de Gales, el ingenuo clérigo normando que visitó Irlanda dos veces en el siglo XII, le dijeron que los gansos nacen de allí y se desarrollan completamente, de ahí el nombre de «percebe».

No estaban incluidos aquí en la prohibición de comer carne durante los días de “ayuno”, ya que en aquella época la carne de ganso se consideraba marisco.

Los percebes se cultivan en un ambiente controlado como parte del experimento de crecimiento del estudio.  Foto: Universidad del Sur de Florida
Los percebes se cultivan en un ambiente controlado como parte del experimento de crecimiento del estudio. Foto: Universidad del Sur de Florida

Herbert llamó Experta en percebes, Dra. Anne-Marie Power de la UCG. Obtuvo 46 gansos de un trozo de madera flotante en Fanor Beach y los estudió en el laboratorio para determinar la relación entre los isótopos de oxígeno en sus caparazones y las temperaturas de la superficie del mar.

Los investigadores creen que los percebes más grandes encontrados entre los restos del MH370 pueden haberse adherido poco después de que el avión se estrellara. A medida que la aleta se desplazaba, las temperaturas de los mares a través de los cuales se desplazaba se pueden inferir de la composición de las conchas.

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Los oceanógrafos de la UCG que rastrean las temperaturas del océano pueden determinar el camino probable tomado por el avión siniestrado, reduciendo el área de búsqueda del avión siniestrado.

Sin embargo, las autoridades francesas no liberaron el percebe más grande encontrado en la aleta.

Una imagen tomada del vídeo muestra los restos de un avión el 29 de julio de 2015, en Saint-Andre, Reunión.  Los investigadores de seguridad aérea identificaron el componente como
Una imagen tomada del vídeo muestra los restos de un avión el 29 de julio de 2015, en Saint-Andre, Reunión. Los investigadores de seguridad aérea identificaron el componente como una «flapperon» del ala de un Boeing 777. El vuelo 370 es el único 777 que se sabe que está desaparecido. Foto: Reunión 1ere vía AP

«El termómetro isotópico de la concha de percebe Lepus está siendo calibrado y existe una nueva metodología para localizar los restos del avión», dijo Anne-Marie Power a National Geographic.

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