Un funcionario galés dijo que trabajar en Brexit no ha detenido los planes para pandemias

  • Escrito por David Dean
  • corresponsal político de la BBC de Gales

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Se dijo que el Brexit afectó la planificación

El principal asesor médico de Gales dice que los preparativos para un Brexit sin acuerdo han obstaculizado el trabajo para planificar una futura pandemia de gripe.

Sir Frank Atherton le dijo a Covid que el trabajo de investigación se había «estancado» en los años anteriores a que Covid llegara al país.

El director médico dijo que los recursos se habían trasladado demasiado lejos.

El gobierno de Gales fue una de las agencias que planeó que el Reino Unido abandonara la Unión Europea sin un acuerdo. Al final, Brexit sucedió con un acuerdo.

Sir Frank también dijo en la audiencia en Londres que no hubo discusión en el gobierno sobre cómo lidiar con una pandemia que no sea la influenza, y dijo que el asunto había sido «desestimado prematuramente».

Un importante documento de orientación sobre una futura pandemia no se ha actualizado desde 2011, se informó a la investigación, y los correos electrónicos de 2019 mostraron preocupación de que el país no estaba preparado para hacer frente a enfermedades infecciosas con consecuencias significativas.

Blade Cymru dijo que «la planificación de epidemias en Gales ha sido totalmente inadecuada» y que Brexit «no debería usarse como una manivela roja».

Anne Louise March-Rees, del grupo COVID-19 Bereaved Families for Justice, dijo después de la audiencia que la falta de preparación estaba «más allá de nuestros peores temores».

«Nuestros seres queridos no tuvieron ninguna posibilidad», dijo.

Russell George, de los conservadores galeses, dijo que le preocupaba escuchar sobre la «total falta de planificación y preparación y la incapacidad del gobierno galés para contemplar posibles resultados negativos».

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Sir Frank Atherton es el primer funcionario galés en hablar en la investigación de Covid

La sesión del martes fue parte de la unidad de investigación que analizó la preparación del Reino Unido para la pandemia.

Los correos electrónicos de julio de 2018 revelaron que los funcionarios estaban preocupados por los recursos y que la falta de progreso en la revisión de la orientación pandémica representaba un riesgo para el gobierno de Gales.

La investigación escuchó que el grupo de preparación para la influenza pandémica del gobierno de Gales no volvió a sentarse después de reunirse por última vez en septiembre de 2018.

En un momento, los funcionarios enviaron una nota al ministro de Salud, Vaughan Gething, de que el progreso no había sido tan rápido «como se podría haber esperado».

Sir Frank estuvo de acuerdo cuando el principal asesor sobre la investigación, Hugo Keith, le dijo que no se habían asignado recursos a la planificación para una pandemia y que no se había realizado ningún otro trabajo.

«La razón de esto, avanzar y luego detenerse, es cambiar los recursos a otros temas», dijo Sir Frank, refiriéndose a los preparativos para un Brexit sin acuerdo.

«Todo el negocio se ha detenido», agregó.

«Deberíamos haber prestado más atención a los si».

Una reunión en septiembre de 2017 del Grupo de preparación para la influenza pandémica de Gales identificó una serie de «documentos estratégicos» que deberían cambiarse a la luz de los hallazgos luego del ejercicio de preparación para la influenza, Ejercicio Cygnus.

Sir Frank dijo que no creía que ninguno de ellos finalmente se hubiera modernizado, sugiriendo que era una «operación británica» que los vería modernizados. En términos de planificación, agregó, la estrategia se basó en un documento de 2011 y la planificación estaba «supeditada» a que un grupo británico actualizara esa estrategia. Dijo: «El documento principal se vio, y siempre se vio, como la estrategia de 2011″. , y todo parecía ser diferente depende de ello». «Pero no hubo ninguna actualización de los documentos de la estrategia, todo dependía de la actualización de la estrategia de 2011».

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La mayor parte de la discusión se centró en los preparativos para una pandemia de influenza.

Pero el Covid es causado por el coronavirus, que se comporta de otra manera. Sir Frank dijo a la investigación que no se había discutido cómo lidiar con una pandemia que no fue causada por la influenza.

«Con el beneficio de la retrospectiva, podríamos y deberíamos haber prestado más atención a las preguntas ‘qué pasaría si’, ‘qué pasaría si el virus fuera completamente diferente'», dijo.

Dijo que las medidas para abordar tal situación fueron «consideradas y rechazadas un tanto prematuramente».

En la audiencia también se escucharon correos electrónicos de Salud Pública de Gales de 2019 que decían que el país estaba «inadecuadamente preparado» para hacer frente a enfermedades infecciosas de alto impacto.

Los correos electrónicos se refieren a dos personas del oeste de Gales que tuvieron contacto de bajo riesgo con casos de viruela del simio.

Dijo que había «algún trabajo urgente por hacer para proporcionar la garantía necesaria de que el NHS de Gales puede responder de manera efectiva a un caso o casos de alta consecuencia de una enfermedad infecciosa en cualquier parte del país».

Sir Frank reconoció que «había una necesidad de instalaciones de contención altamente especializadas en un nivel que no teníamos en Gales» y que había tratado de fortalecer el sistema.

Le dijo a la investigación que su oficina no tenía suficientes recursos cuando comenzó Covid.

‘No terminaron el trabajo’

El Dr. Andrew Goodall, Secretario Permanente del Gobierno de Gales, también testificó el martes. Era director ejecutivo de NHS Welsh cuando comenzó el brote de covid.

La investigación escuchó más de una tarea y grupos de terminación que se formaron para mirar las epidemias. El Dr. Andrew Goodall dijo a la Investigación de Covid que no se habían implementado todas las recomendaciones que establecieron.

«¿Se les dio la tarea pero no terminaron?» preguntó la baronesa Hallett, quien dirigió la investigación.

Él respondió: «Sí, no terminaron el trabajo».

El portavoz de salud de Plaid Cymru, Mabon AP Gwenvor, dijo que la evidencia había «destacado deficiencias significativas en la preparación del gobierno de Gales. Si bien el Brexit sin duda ha consumido un recurso adicional, el caso no debe usarse como una audiencia de bandera roja».

Análisis Hywel Griffith

Corresponsal de Gales, BBC News

Para un país pequeño, Gales claramente no carecía de organismos que tenían el deber de prepararse para posibles emergencias de salud antes de la pandemia.

Según palabras del abogado investigador, hubo «un gran número» de ellos a nivel local, regional y nacional.

Pero Gales todavía no está preparado para algo como la propagación de Covid-19.

En su testimonio, el exjefe del Servicio Nacional de Salud de Gales, el Dr. Goodall, reconoció que hubo «duplicación» y «muchos arreglos».

Fue un problema informado en un informe de 2012 con advertencias sobre «confusión» y «fragmentación», lo que hizo que Gales fuera menos resistente.

La imagen que surge de la evidencia hasta el momento es que los funcionarios de Gales estaban al tanto de estas fallas y de la necesidad de mejorar antes de la pandemia, pero el progreso fue lento y su atención se centró en otra parte.

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