Un hospital privado debe pagar unos costes legales de 1,79 millones de euros antes de demandar a VHI – The Irish Times

El Tribunal Supremo ha dictaminado que una empresa hospitalaria privada debe pagar alrededor de 1,79 millones de euros en costas legales antes de poder presentar una demanda contra la mayor aseguradora de salud del país.

Limerick Private Ltd y su director Shay Sweeney han demandado a la Junta del Seguro Médico Voluntario (VHI) alegando que la aseguradora abusó de su posición dominante al negarse a proporcionar cobertura en violación de la ley de competencia. También exigen una compensación por la interferencia con su derecho constitucional a ganarse la vida.

VHI niega estas acusaciones.

La empresa estuvo detrás del proyecto del Hospital Privado de Limerick, que se propuso tener cinco niveles sobre el suelo y tres niveles bajo rasante, y el hospital costó alrededor de 75 millones de euros. Contará con 95 camas y seis quirófanos. El permiso de obras se concedió en marzo de 2007.

Los hospitales privados dependen principalmente del financiamiento de los seguros médicos para operar con menos participación de los pacientes que pagan directamente.

Se alega que, como resultado de la denegación de cobertura por parte de VHI, Limerick Private no pudo obtener financiación de terceros.

En 2015, poco después de que comenzara el proceso, los abogados de VHI escribieron a los demandantes pidiéndoles que proporcionaran una garantía para cubrir los costos si perdían el caso.

Dijeron que esto se basaba en sus declaraciones anuales que mostraban que Limerick Private Ltd nunca había negociado, no tenía activos y no podría satisfacer una orden de costas en su contra.

Este año, después de una serie de retrasos y de un caso que llegó al Tribunal Superior sobre si Limerick Private podía llamar a un perito en particular, VHI solicitó al tribunal garantía para cubrir los costos.

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Limerick Private alegó que su salvación del impago se debió a las acciones de VHI al denegar la cobertura y que, por tanto, se trataba de una circunstancia especial que debería impedir la concesión de una garantía por los costes. También alegó que VHI se había retrasado en la prestación de su garantía de ejecución de costas, privándola del derecho a ordenar.

El tribunal escuchó que los contadores de costos legales de VHI valoraron los costos de VHI en la defensa en 1,79 millones de euros, sin IVA. Esto incluye honorarios de abogados por valor de 1,02 millones de euros, honorarios de abogados senior de 249.500 euros, honorarios de abogados junior de 177.500 euros y 285.000 euros de peritos contables y testigos económicos.

En sentencia emitida el viernes, el juez Max Barrett ordenó a los demandantes que proporcionaran una garantía por las costas por importe de 1,79 millones de euros.

Dijo que los demandantes de Limerick Private no habían cuestionado que VHI había demostrado una defensa genuina ante las acusaciones.

Añadió que tampoco cuestionaron que ellos (los demandantes) escaparon de su incapacitación a pesar de la afirmación de que se debió a culpa del acusado.

No consideró que los demandantes hubieran demostrado ninguna circunstancia especial que pudiera inclinar la balanza de la justicia contra la condena en costas.

Tampoco consideró que el retraso hubiera causado ningún daño significativo a los demandantes, pero que el daño que sufriría VHI si no se le daba garantía era mucho mayor.

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