Un nuevo centro rural de educación en salud cierra la brecha de atención médica

La atención de la salud en las zonas rurales siempre ha sido un problema, ya que el acceso a los cuidadores sigue siendo deficiente. El Programa de Ciencias de la Salud de la Universidad de Arizona ahora está ampliando los Centros de Educación para la Salud del Área de Arizona (AHEC, por sus siglas en inglés) para interactuar mejor con estas comunidades desatendidas.

A partir del 1 de julio, el Centro para la Excelencia en la Educación Rural (CERE) se unirá oficialmente al AHEC de Arizona, convirtiéndolo en uno de los seis centros de educación para la salud en el estado. AHEC es un programa financiado por el gobierno federal destinado a mejorar el suministro, la distribución, la retención y la calidad de los profesionales de la salud en áreas médicamente desfavorecidas.

Jennifer Smith, directora ejecutiva de CERE, dice que el objetivo es cerrar la brecha en la atención médica poniendo a los estudiantes en clínicas rurales, hospitales y centros de atención primaria con la esperanza de que quieran quedarse.

«Si fueran como nosotros, se enamorarían de la comunidad y eventualmente querrían practicar en una comunidad rural», dijo.

A diferencia de la atención médica urbana, donde la atención especializada puede subcontratarse a otras clínicas, muchas prácticas rurales tienden a ser el único lugar donde los miembros de la comunidad pueden recibir atención a cientos de millas de distancia.

«Se podría comparar esto con una especie de médico rural que se ocupa de todos los problemas», dijo Smith. «Hacen de todo, desde dar a luz hasta cuidar un lunar que te preocupa en el brazo. Eso es lo que sucede en las comunidades rurales».

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Smith puede representar al menos un área donde los residentes tienen que conducir alrededor de una hora por un camino de tierra hasta llegar a una autopista, lo que significa que el viaje de un buen cuidador es largo y ancho. El riesgo es alto cuando el acceso es limitado.

«Como mínimo, seguirás teniendo una calidad de vida más baja porque están enfermos. En el peor de los casos, las personas podrían morir porque no reciben atención para las afecciones crónicas».

A partir del año pasado, 82 de los 126 distritos de atención primaria en Arizona se consideraron médicamente desatendidos, según Datos del Departamento de Servicios de Salud de Arizona. Este nuevo centro abordará las necesidades de atención médica de los condados de Greenlee, Gila y Graham, que también albergan dos de las áreas más necesitadas del estado: la tribu Apache de White Mountain y la tribu Apache de San Carlos.

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