Un piloto de Ryanair murió al caer al suelo su globo aerostático

Un piloto de Ryanair y talentoso aeronáutico murió cuando su globo aerostático cayó repentinamente al suelo durante una competición el pasado mes de junio.

La investigación del accidente encontró que Peter Gregory pudo haber estado tratando de «obtener una ventaja competitiva» cuando ocurrió el accidente.

El joven de 25 años, que fue primer oficial de Ryanair durante siete meses, murió cuando su globo cayó al suelo cerca del pueblo de Ombersley, Worcestershire, durante una competición el 25 de junio del año pasado.

Informe de la Subdivisión de Investigación de Accidentes Aéreos (Banco Internacional Árabe Africano) descubrió que el accidente se produjo cuando el globo ascendió rápidamente antes de que su envoltura (la capa exterior) colapsara con el paracaídas atrapado en su interior.

Un piloto de Ryanair y talentoso aeronáutico murió cuando su globo aerostático cayó repentinamente al suelo durante una competición el pasado mes de junio. Foto: Subdivisión de Investigación de Accidentes Aéreos

Los investigadores dijeron que el ascenso, el diseño del globo y las condiciones climáticas probablemente contribuyeron al accidente.

El accidente se produjo cuando el globo se alejaba del objetivo sobre el que el Sr. Gregory debía lanzar una baliza como parte de la competición.

Es posible que haya utilizado un alto ritmo de ascenso «para obtener una ventaja competitiva debido a su deseo de tener un buen desempeño en la competencia», según el informe.

El Sr. Gregory ha participado en competiciones de globos en todo el mundo durante varios años.

Peter Gregory, de 25 años, murió cuando su globo cayó al suelo cerca del pueblo de Ombersley, Worcestershire, durante una competición.  Foto: Policía de West Mercia
Peter Gregory, de 25 años, murió cuando su globo cayó al suelo cerca del pueblo de Ombersley, Worcestershire, durante una competición. Foto: Policía de West Mercia

AAIB dijo que muchas personas que lo conocieron le dijeron que era un “piloto muy seguro” pero “competitivo y quiere ganar”.

Un amigo anónimo dijo que era uno de los mejores pilotos del mundo, pero que superaría los límites de lo que podía hacer.

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También se dijo a los investigadores que la competición en la que murió «tenía más importancia» porque se perdió otros eventos debido a compromisos laborales y necesitaba lograr una puntuación suficientemente alta para calificar para competiciones internacionales.

La AAIB dijo que el dirigible era un dirigible de carreras construido por Gregory utilizando «materiales de alta calidad».

Foto: Subdivisión de Investigación de Accidentes Aéreos
La investigación del accidente encontró que Peter Gregory pudo haber estado tratando de «obtener una ventaja competitiva» cuando ocurrió el accidente. Foto: Subdivisión de Investigación de Accidentes Aéreos

Los globos hechos por aficionados, como el suyo, no están regulados en cuanto a aeronavegabilidad.

No se encontró evidencia para identificar límites de rendimiento, incluida la velocidad de ascenso que podría desactivar el paracaídas.

Las líneas utilizadas para controlar la posición del paracaídas están atadas más abajo a la envoltura que otros tipos de globos, lo que proporciona una mejor respuesta pero aumenta el riesgo de pérdida, según la AAIB.

El informe también señaló que había un “fuerte gradiente de viento el día del accidente” y “subir a vientos variables podría hacer que el globo se deforme, aumentando la posibilidad de que se detenga”.

La AAIB hizo tres recomendaciones de seguridad al British Ballooning Club, incluido el desarrollo de una “cultura de presentación de informes eficaz dentro de la comunidad de globos aerostáticos”.

Globo amateur (segundo desde la izquierda), registrado como G-CMFS, que estuvo involucrado en un accidente fatal.  Foto: Subdivisión de Investigación de Accidentes Aéreos (AAIB)
Globo construido por aficionados (segundo desde la izquierda), registrado como G-CMFS, que estuvo involucrado en el accidente fatal. Foto: Subdivisión de Investigación de Accidentes Aéreos (AAIB)

El día después del accidente, la familia de Peter le rindió homenaje y dijo que su hijo «impulsado y decidido» murió haciendo lo que amaba.

La afligida familia dijo: “Peter Gregory, 25 años de vida al máximo.

“En la mañana del domingo 25 de junio, nuestro piloto Pete realizó un último vuelo, haciendo lo que ama.

“Ya fuera en un globo aerostático o como piloto de línea aérea, la pasión de Peter por la aviación era algo que su familia y amigos sólo podían admirar y apoyar.

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Cuando ponía su corazón en algo, nunca se daba por vencido, era motivado y decidido, y uno sólo podía observarlo con asombro.

«Pronto volveremos a volar juntos, Pete». Te amamos Dan, mamá, papá y Emma.

Tras la tragedia, la AAIB hizo dos recomendaciones a la Autoridad de Aviación Civil, como la publicación de orientaciones relativas a la supervisión de la competición de vuelos en globo.

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