Un supercontinente que podría acabar con casi todos los mamíferos

Esta imagen muestra la temperatura mensual promedio (°C) más cálida de la Tierra y del supercontinente proyectado (Pangaea Ultima) hace 250 millones de años, cuando a casi cualquier mamífero le habría resultado difícil sobrevivir. Crédito: Universidad de Bristol

Un estudio predice que la formación del supercontinente Pangea Ultima, dentro de 250 millones de años, podría provocar temperaturas extremas, amenazando la supervivencia de los mamíferos debido al aumento de la actividad volcánica y al calentamiento del sol.

Un estudio reciente publicado en ciencias naturales de la tierra Utiliza modelos climáticos de supercomputadoras para estudiar cómo funciona un supercontinente llamado Tierra Pangea Ultima (también llamado Pangea Próxima), que se formará dentro de 250 millones de años, provocará temperaturas extremas, lo que hará que este nuevo supercontinente sea inhóspito para la vida, específicamente para los mamíferos. El estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Bristol y tiene el potencial de ayudar a los científicos a comprender mejor cómo cambiará el clima de la Tierra en un futuro lejano debido a procesos naturales, en lugar del cambio climático.

Se espera que las temperaturas de la Tierra aumenten significativamente dentro de 250 millones de años por dos razones: una mayor actividad volcánica resultante de la actividad tectónica que fusiona todos los continentes y nuestro sol libera más energía y calor a medida que envejece. Mientras los volcanes funcionan Supervisores de temperatura A través de la liberación de dióxido de carbono y el calentamiento natural del planeta, demasiada actividad volcánica libera demasiado dióxido de carbono, lo que provoca un aumento espectacular de las temperaturas. Además, al igual que los mamíferos, nuestro sol también crece con la edad, y a medida que crece libera más calor y energía.

«Un supercontinente emergente crearía efectivamente un triple golpe, que implicaría un efecto continental, un sol más caliente y más dióxido de carbono».2 en la atmósfera, provocando un aumento de las temperaturas en la mayor parte del planeta. El Dr. Alexander Farnsworth dijoEs investigador asociado senior en Universidad de Bristol Y el autor principal del estudio. «El resultado es un entorno mayoritariamente hostil, desprovisto de fuentes de alimento y agua para los mamíferos. Temperaturas de entre 40 y 50 grados CelsiusExtremos diarios aún mayores, exacerbados por los altos niveles de humedad, podrían en última instancia determinar nuestro destino. Los humanos, junto con muchos otros Clasificar – Caducarán por su incapacidad para eliminar este calor a través del sudor y enfriar su cuerpo.

La razón por la que los mamíferos, incluidos los humanos, han sobrevivido tanto tiempo en la Tierra es su asombrosa capacidad para adaptarse a condiciones climáticas extremas. Sin embargo, si bien la evolución ha dado como resultado que los mamíferos puedan reducir su supervivencia máxima a temperaturas frías, no pueden aumentar su supervivencia máxima a temperaturas cálidas. Esto significa que a medida que las temperaturas globales sigan aumentando, será poco probable que los mamíferos sobrevivan en estas nuevas condiciones.

«Las perspectivas para el futuro lejano parecen muy sombrías», afirmó el Dr. Farnsworth. «Los niveles de dióxido de carbono podrían duplicar los niveles actuales. También se espera que el sol emita alrededor de un 2,5% más de radiación. El supercontinente está situado principalmente en los trópicos cálidos y húmedos, y gran parte del planeta podría experimentar temperaturas de 40 a 70 grados». Celsius Este trabajo también destaca que un mundo dentro de la llamada «zona habitable» del sistema solar puede no ser el más hospitalario para los humanos dependiendo de si los continentes están dispersos, como lo estamos hoy, o en un gran supercontinente.

Si bien Pangea Ultima puede dominar la Tierra dentro de 250 millones de años, no será el primer supercontinente que adornará la superficie de la Tierra en la historia del planeta. Los científicos suponen que hay 10 súper continentes Los cuales han existido a lo largo de la historia de la Tierra, el más famoso de los cuales es Pangea, que es el supercontinente más nuevo que existe. La razón por la que han existido todos estos continentes gigantes a lo largo de la historia de la Tierra, de aproximadamente 4.500 millones de años, es porque… Placas tectonicas Dado que la superficie de la Tierra está dividida en… 7 platos principales y 8 platos pequeños Que chocan y se fusionan entre sí durante amplios períodos de tiempo geológicos.

¿Cómo cambiará Pangea Ultima la habitabilidad de la Tierra y qué nuevos descubrimientos sobre supercontinentes harán los científicos en los próximos años y décadas? Sólo el tiempo lo dirá, ¡por eso estamos estudiando!

Como siempre, ¡sigue haciendo ciencia y sigue investigando!

Adaptado de un artículo publicado originalmente en El universo hoy.

Referencia: “Los extremos climáticos probablemente impulsarán la extinción de los mamíferos terrestres durante la próxima reunión de supercontinentes” por Alexander Farnsworth, W. T. Eunice Law y Paul J. Valdés y Jonathan R. Buzan, Benjamin J. W. Mills y Andrew S. Meredith y Christopher R. Scotties y Hannah R. Wakeford, 25 de septiembre de 2023, ciencias naturales de la tierra.
doi: 10.1038/s41561-023-01259-3

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