Una Bondi Aki animada añade peso a la candidatura de Irlanda a la Copa del Mundo

El mediocampista en forma Bondi Ake cree que su enorme figura le ha ayudado a tener un buen comienzo en la Copa Mundial de Rugby mientras se prepara para ganar su partido número 50 con Irlanda.

Ake, nacido en Nueva Zelanda, lidera la tabla de goleadores de todos los tiempos de Francia con cuatro goles, tras dos goles consecutivos en aplastantes victorias con puntos de bonificación sobre Rumania y Tonga.

La primera aparición del jugador de 33 años en un Mundial, en 2019, terminó prematuramente con una vergonzosa tarjeta roja en la primera parte contra Samoa en Fukuoka.

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Cuatro años después, Ake siente que está en mucho mejor forma física antes de su histórica aparición en la prueba en el importante choque del Grupo B del sábado por la noche contra los campeones defensores Sudáfrica.

«El personal de S y C (fuerza y ​​acondicionamiento) preparó un gran programa para nosotros en la pretemporada», dijo el jugador de Connacht.

«Es una gran diferencia con respecto a 2019, como estaba yo. Creo que Vaz (el entrenador en jefe Andy Farrell) me dijo de inmediato que no volviera tan flaco. (No voy a) volver allí.

«Tengo mucha suerte de poder finalizar esos intentos y algunos de los jugadores, la forma en que nos prepararon el balón, hace nuestro trabajo mucho más fácil».

El primer partido internacional de Ake fue contra Sudáfrica, que Dublín ganó 38-3 en noviembre de 2017.

Una repetición de esa contundente victoria este fin de semana en París llevaría a Irlanda a los cuartos de final a falta de un partido.

«Es una gran ocasión», dijo Aki.

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“Pero intentaré no tratarlo como una gran ocasión, sólo intentaré tratarlo como un juego y hacer las cosas que hago todas las semanas.

«Obviamente nos enfrentaremos a los campeones del mundo. Para mí y mi familia es un gran honor poder vestir la camiseta 50 veces.

«Cada vez que usas esta camiseta, intentas jugar lo mejor que puedes y dar lo mejor de ti».

Gary Ringrose, que ha elogiado a su compañero en el centro del campo Ake, se está preparando para una “mezcla de todo” de los Springboks.

«Están orgullosos de su defensa y son un equipo defensivo muy bien organizado», dijo el hombre de Leinster.

“Puede parecer caótico desde fuera, pero se puede ver que todos están en la misma página.

“Tienen jugadores que pueden tener un gran impacto defensivo y eso, sin duda, pondrá a nuestro ataque bajo mucha presión.

“Ofensivamente, tienen algunos de los individuos más peligrosos del rugby mundial en la cima, en la cima de su juego, así que cuando no tenemos el balón, no hay forma de detener la concentración o concederemos.

«Eso ni siquiera significa mencionar el desafío físico, así que en realidad es una combinación de todo».

Hablando de Ake, el jugador de 28 años dijo: “Me considero afortunado de jugar junto a Bondy y creo que todos en el grupo están increíblemente felices de verlo llegar a los 50 años.

“Cuando llegó por primera vez a Connacht, capturó los corazones de todos los presentes, y lo hizo desde el momento en que se puso una camiseta irlandesa.

«No podría ser más merecedor.»

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