Una revisión del desconcertante hallazgo de que no hubo exceso de muertes en Irlanda durante la pandemia de Covid-19 tiene una explicación simple – The Irish Times

La conclusión de un estudio internacional de que Irlanda no registró un exceso de muertes durante los años clave de la pandemia de Covid-19 puede parecer desconcertante para algunos.

Una investigación publicada por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) muestra que Irlanda fue uno de los nueve países de la OCDE que evitó el exceso de muertes en 2020-2022. El país registró la cuarta tasa más baja, después de Nueva Zelanda, Islandia y Noruega.

La idea de que murieron relativamente menos personas de las esperadas en Irlanda durante la pandemia puede parecer contraintuitiva para cualquiera que recuerde esos días oscuros, especialmente las familias afligidas por las muertes relacionadas con el Covid.

Lo primero que hay que tener en cuenta sobre el estudio preliminar de la OCDE es que fue escrito por expertos desinteresados ​​que trabajan para la organización con sede en París.

De hecho, estudios posteriores, muchos de los cuales se basaron en el creciente número de avisos de defunción publicados en línea, identificaron un gran número de muertes excesivas durante este período. Investigadores de la Universidad de Maynooth descubrieron que el exceso de tasa de mortalidad en 2020 fue casi un 40 por ciento más alto que durante el severo invierno de influenza de 2017-18. Un estudio de la Autoridad de Calidad e Información de Salud (HICA) encontró que hubo más de 2.000 muertes en exceso durante la primavera y principios del verano de 2020 y el invierno de 2021, los peores períodos de la pandemia.

Entonces ¿cuál es el procedimiento correcto? ¿O podrían ambos tener razón?

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Lo primero que hay que tener en cuenta sobre el estudio preliminar de la OCDE es que fue escrito por expertos desinteresados ​​que trabajan para la organización con sede en París. En el informe no se intenta endulzar la devastación causada por la pandemia, y su principal conclusión es que se registraron dos millones de muertes adicionales en toda la OCDE cada año entre 2020 y 2022 en comparación con la cifra promedio. de muertes durante los cinco años anteriores a la epidemia.

En 2021, el número de muertes registradas en la OCDE fue un 19 por ciento mayor que los niveles promedio prepandémicos.

La población total de Irlanda aumentó un 8% entre los censos de 2016 y 2022, mientras que el número de personas de 65 años o más aumentó un notable 22% durante ese período.

La gran diferencia entre este estudio y otros es que tiene en cuenta los cambios en la composición demográfica de los países en el período analizado. Los países occidentales están envejeciendo, e Irlanda está envejeciendo más rápido que casi cualquier otro lugar.

La población total de Irlanda aumentó un 8 por ciento entre los censos de 2016 y 2022, mientras que el número de personas de 65 años o más aumentó un significativo 22 por ciento durante ese período. Esto es más del doble del aumento del 10 por ciento en los países de la UE.

Cuando se tuvo en cuenta este cambio demográfico, resultó que Irlanda no tuvo ningún aumento en el exceso de muertes durante los tres años.

El exceso de mortalidad se refiere al número de muertes por todas las causas durante un período mayor de lo que normalmente se esperaría. Se considera una de las mejores formas de medir el impacto de una epidemia, por ejemplo, porque registra muertes por todas las causas.

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Sin embargo, esto no significa que no hubiera diferencias en la tasa de mortalidad en distintos momentos entre 2020 y 2022. En Irlanda, la tasa ajustada parece haber aumentado en 2020, descendido en 2021 y luego vuelto a aumentar en 2022.

Si la reacción en línea es una medida de la opinión pública, parece haber un alto grado de escepticismo sobre la afirmación del gobierno de que Irlanda está teniendo una buena pandemia, en comparación con otros países.

Como indicó el estudio de Hika, los peores períodos de la epidemia estuvieron asociados con altas tasas de mortalidad. En otras partes de Europa, pero no en Irlanda, las olas de calor del verano de 2022 provocaron un mayor número de muertes.

Se entiende que el ministro de Salud, Stephen Donnelly, y sus funcionarios se apresuraron a acoger con agrado los hallazgos de la OCDE y los atribuyeron a las medidas de salud pública adoptadas durante la pandemia, en particular el programa de vacuna Covid-19, que cuenta con un amplio apoyo.

Si la reacción en línea es una medida de la opinión pública, parece haber un alto grado de escepticismo sobre la afirmación del gobierno de que Irlanda tiene una buena pandemia, en comparación con otros países.

Quizás la única manera de responder adecuadamente a las preguntas sobre el desempeño de Irlanda a lo largo de estos años sea comenzar con la revisión largamente prometida de las medidas adoptadas durante la pandemia.

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