Una serie combinada de condados permite a la IRFU evaluar el talento pero desactiva a la AIL

El año pasado, fue el Tour de Irlanda Emergente el que causó frustración a los condados, mientras que este año es la Serie Combinada de Condados la que será un dolor de cabeza para los clubes de la Liga de Irlanda.

La decisión de la IRFU de enviar un equipo de Irlanda Emergente a Sudáfrica a finales de septiembre/principios de octubre de 2022, al mismo tiempo que la URC estaba en funcionamiento, provocó fricciones con sus condados.

La FA cree que traer a un grupo de jugadores jóvenes prometedores en un viaje de tres partidos podría ayudar a exponer mejor a algunos de ellos cómo hace las cosas Andy Farrell en Irlanda, incluso si el propio técnico no viaja. Sus entrenadores asistentes, encabezados por Simon Easterby, elogiaron su breve paso por esta prometedora cosecha, e incluso si el rival no estaba en buena forma, varios jugadores irlandeses impresionaron.

Jack Crawley y Joe McCarthy formaron parte de la gira y terminaron jugando en la Copa del Mundo, mientras que los demás comenzaron en sus respectivos condados. Por supuesto, los condados pueden argumentar que estos jugadores podrían haber comenzado antes si no se les hubiera mantenido fuera durante algunas semanas, pero la IRFU tiene la última palabra en estos asuntos.

Ahora, el Etihad está listo para reunir su equipo entre condados para una serie de partidos contra rivales italianos en los próximos dos meses, como informó por primera vez Brendan Fanning del Sunday Independent.

El equipo intercondado será exactamente lo que dice: un grupo formado por jugadores de las cuatro academias del condado. No está claro si Munster, Leinster, Connacht y Ulster incorporarán cada uno el mismo número de jugadores al equipo, que se espera que se anuncie oficialmente pronto. No está claro quién se hará cargo del entrenamiento.

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Están programados cuatro partidos, dos de los cuales se jugarán en Parma, Italia, el domingo 10 y viernes 15 de diciembre, antes de los partidos de vuelta en Dublín el domingo 14 y viernes 19 de enero.

Se espera que la plantilla italiana esté formada por jóvenes promesas de los clubes Benetton y Zebre que forman parte de la URC.



Matteo Ciampelli / INPHO
Los condados combinados viajarán para enfrentarse a un equipo de prospectos de Zebre y Benetton.

Matteo Ciampelli / INPHO / INPHO

Estas fechas son fines de semana de la Copa de Campeones, por lo que es poco probable que alguno de los jugadores irlandeses seleccionados haya jugado para los equipos senior de sus condados. De hecho, se cree que los propios condados pueden ser responsables de nominar jugadores para formar parte del equipo entre condados.

Sin embargo, habrá enfrentamientos directos con los partidos de AIL.

Como señala periódicamente la IRFU, la mayor parte del rugby lo juegan jóvenes talentos irlandeses prometedores en la AIL. Si bien hemos visto a muchos jugadores prometedores obtener oportunidades con los mejores equipos profesionales de sus condados en las últimas semanas, la mayor parte del tiempo de juego de los prospectos de la academia llega en la AIL, especialmente con los partidos de la máxima categoría recientemente concluidos.

Ya no existe una Copa Británica e Irlandesa para que jueguen los mejores equipos del condado, mientras que otros partidos, incluidos los entre condados, son pocos y espaciados, parecen organizarse en el último minuto y, a veces, nunca se anuncian oficialmente.

Como siempre, los aspirantes a jugadores jóvenes necesitan AIL para poder aprender y desarrollarse. Los mejores clubes tienen acceso a sus jugadores de la academia, por lo que la perspectiva de esta serie entre condados naturalmente causó frustración.

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Las cuatro fechas de partidos entre condados coinciden con las cuatro rondas del Campeonato AIL, que ha experimentado un resurgimiento en los últimos dos años después de la pandemia.

Ha sido alentador ver a Munster y Leinster entrenar contra clubes de AIL recientemente, y ambos expresaron lo impresionados que estaban con la calidad de las sesiones de entrenamiento.

Pero como se demostró en el Tour Emergente de Irlanda, el Director de Rendimiento de IRFU, David Nucifora, se ha asegurado de que los jóvenes jugadores irlandeses estén expuestos a la competencia internacional después de graduarse de la selección sub-20 de Irlanda y antes de que algunos de ellos puedan competir por el equipo nacional absoluto.

Es comprensible, como escribimos la semana pasada, que esta brecha en el compromiso internacional pueda ser larga y frustrante para quienes son lo suficientemente buenos como para dar el salto.

No muchos jugadores dan el salto, pero pueden pasar muchos años antes de que algunos de los jugadores más talentosos de su grupo de edad tengan la oportunidad de volver a formar parte de un equipo internacional. Los condados de Irlanda Emergente, Irlanda A y ahora Combinado son guiños a Nucifora y a la intención de la IRFU de cerrar la brecha.

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Dan Sheridan/INPHO
El director de rendimiento de IRFU, David Nucifora, que dejará su cargo el próximo año.

Dan Sheridan / INPHO / INPHO

Al igual que con el viaje emergente de Irlanda, los detractores podrían fácil y justamente señalar una vez más la calidad de la oposición como una desventaja. También pueden señalar cómo los jugadores de la academia se ven privados del impulso continuo con sus clubes, quienes pueden tener dificultades en una posición clave o dos en muchos partidos vitales de la AIL.

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¿Qué pasa con los propios jugadores? Los jóvenes que intentan entrar en el juego tienden a no expresarse sobre estos asuntos. Ser canterano puede resultar complicado en ese sentido. Obviamente tus ambiciones residen en el juego profesional con el condado al que estás asociado. La prioridad es avanzar a Connacht, Leinster, Ulster o Munster.

Pero también quieres ser un buen miembro del club, estar disponible siempre que sea posible y realizar actuaciones que demuestren por qué deberías conseguir un lugar en la academia. Puede haber presión con eso, pero los mejores jugadores lo manejan y rinden bien en todos los aspectos.

Habría que pensar que la mayoría de los jugadores jóvenes estarían emocionados de jugar para el equipo entre condados, especialmente con la adición de un viaje a Italia. No es el peor lugar del mundo para mostrar tu potencial.

Para los clubes de AIL, es el último de una larga serie de partidos a este nivel del juego en los que cuestionan su valor. Nucifora, que será sucedido por David Humphrys el próximo año, ciertamente reconocerá la importancia de la AIL como sede para jugadores jóvenes emergentes, pero no ha apoyado abiertamente desde que se presentó su propuesta formal de crear una liga semiprofesional de dos niveles. anulado por los clubes de AIL en 2019.

El australiano ha dejado constancia de que la fricción es bienvenida y necesaria en el sistema de rugby irlandés y que hay más con esta nueva empresa.

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