Vapor de agua del distante exoplaneta GJ 9827d encontrado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA

Según la NASA, el exoplaneta recién descubierto es tan caliente como Venus.

Nueva Delhi:

En un gran avance, los astrónomos de la NASA identificaron el exoplaneta más pequeño utilizando el Telescopio Espacial Hubble, donde se detectó vapor de agua en la atmósfera. El planeta GJ 9827d, con un diámetro aproximadamente el doble que el de la Tierra, podría ser un ejemplo de planetas potenciales con atmósferas ricas en agua en otras partes de nuestra galaxia.

El exoplaneta recién descubierto es tan caliente como Venus, con 800 grados Fahrenheit, según la NASA.

GJ 9827d fue descubierto por el Telescopio Espacial Kepler de la NASA en 2017 y completa una órbita alrededor de una estrella enana roja cada 6,2 días. La estrella GJ 9827 se encuentra a 97 años luz de la Tierra, en la constelación de Piscis, según la NASA.

«Esta será la primera vez que podremos demostrar directamente a través de la detección atmosférica que estos planetas con atmósferas ricas en agua pueden existir realmente alrededor de otras estrellas», dijo el miembro del equipo Björn Beneke del Instituto Trottier para la Investigación de Exoplanetas de la Universidad de Montreal. .

«Este es un paso importante para determinar la prevalencia y diversidad de atmósferas en planetas rocosos».

«Hasta ahora no hemos podido detectar directamente la atmósfera de un planeta tan pequeño. Ahora estamos entrando lentamente en este sistema», añadió Beinecke.

Al ofrecer información sobre GJ 9827d, Beneke dijo: «En la actualidad, el equipo tiene dos posibilidades. El planeta todavía se aferra a una atmósfera rica en hidrógeno mezclado con agua, lo que lo convertiría en un mini-Neptuno. Alternativamente, podría ser un mini-Neptuno». -Neptuno.» Una versión más cálida de Europa, la luna de Júpiter, que tiene el doble de agua que la Tierra bajo su corteza.

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«El planeta GJ 9827d podría ser mitad agua y mitad roca. Habrá mucho vapor de agua encima de un cuerpo rocoso más pequeño», dijo.

Según la agencia espacial, el programa Hubble observó el planeta GJ 9827d durante 11 tránsitos espaciados en un período de tres años. Durante el tránsito, la luz de las estrellas se filtra a través de la atmósfera del planeta y tiene una firma espectral de moléculas de agua, añadió.

«Observar el agua es una puerta de entrada para encontrar otras cosas», dijo Thomas Green, astrofísico del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California.

La agencia espacial se centra ahora en descubrir el inventario total de elementos del planeta que puedan utilizarse para compararlo con la estrella que orbita y comprender su composición.

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