Vaya a observar meteoritos en mayo: puede esperar ver 30 meteoros por hora

La primera semana de mayo comienza con la colisión de la Tierra con el cometa Halley. Pero que no cunda el pánico, no es tan molesto como puede parecer a primera vista.

Es un rastro Halley de polvo y gas con el que chocamos, que quedó tras el cometa que nos visitó por última vez en 1986.

Los cometas son objetos inherentemente volátiles. Consisten en acumulaciones sueltas de polvo y gas.

A medida que se acerca al Sol en su órbita, los gases se expanden y empujan este polvo hacia afuera. Generalmente el polvo es más pequeño que un grano de arena, pero a veces se encuentran trozos del tamaño de grava.

A veces (raramente) la expansión de los gases es tan violenta que todo el cometa puede romperse en pedazos del tamaño de una roca.

Si quieres ver el próximo evento de colisión de la Tierra con el cometa Halley, el mejor momento es la primera semana de mayo, a partir del día 6.

Una vez que el cielo se oscurece, simplemente mira hacia arriba y espera la rara aparición de un rayo de luz que puede aparecer desde cualquier dirección.

Estas rayas o meteoros son el resultado de la combustión del polvo Halley en nuestra atmósfera y son completamente inofensivos.

Si nunca antes has ido a observar meteoritos, la ausencia de una luna brillante a principios de mayo de este año debería tentarte a hacerlo.

Con un cielo oscuro y sin luna, si le das a tus ojos entre 10 y 20 minutos para que se adapten completamente a la oscuridad, podrás ver más meteoros débiles y al mismo tiempo obtener una mejor vista de los meteoros más brillantes.

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¡Esto significa que no hay teléfonos móviles! No existen aplicaciones, incluidas las de astronomía, que no reduzcan la sensibilidad de su visión.

Si bien cada persona es diferente, puedes esperar ver hasta 30 meteoros por hora.

Hay algunas razones razonables para creer que la lluvia de meteoritos de este año podría ser particularmente espectacular, pero al igual que con el pronóstico meteorológico de la próxima semana, existe un alto nivel de incertidumbre.

Sin embargo, si fue increíble y te lo perdiste, ¡qué pena!

La aurora boreal, la Vía Láctea y los meteoros Lyridial cruzan el cielo en la Casa de Baño cerca de Howick, Northumberland, mientras la lluvia de meteoritos Lyridial alcanza su punto máximo.

Aprende sobre las estrellas

Mientras buscamos meteoritos, este es un buen momento para volver a familiarizarnos con las estrellas.

Incluso sin saber mucho sobre los signos del zodíaco, todavía queda mucho por aprender.

Por ejemplo, algunas estrellas aparecen de color blanco azulado, la mayoría más amarillentas y algunas rojas.

Estas diferencias de color se deben a la temperatura de la estrella, que a su vez nos dice algo sobre su ciclo de vida.

Es probable que las estrellas amarillas sean similares a nuestro sol.

Esto significa que pasará unos 10 mil millones de años en su estado actual, seguido finalmente por un lento declive a medida que finalmente se desvanece, un declive que durará billones de años (¡mucho más que la edad actual del universo!).

Es probable que las estrellas azules sean más antiguas y más jóvenes que nuestro Sol, que tiene 5 mil millones de años, y quizás sólo decenas de millones de años.

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Pero las estrellas más grandes están destinadas a durar poco tiempo, no más de 100 millones de años en muchos casos (con menos frecuencia).

Pueden acabar con sus vidas en explosiones catastróficas conocidas como supernovas. En esos extremos más violentos, podrían incluso dar origen a agujeros negros; de hecho, creemos que aquí es donde la mayoría de los agujeros negros comienzan su vida.

Luego están las estrellas rojas. No son muchas las que se pueden ver a simple vista, porque generalmente representan una fase de corta duración en la vida de las estrellas masivas -que eran de color azul- que precede inmediatamente a su violento final.

El hecho de que la mayoría de las estrellas sean amarillas y algo similares al Sol sugiere que las condiciones para la vida pueden repetirse una y otra vez en nuestro universo, si podemos suponer razonablemente que cada estrella alberga su propio sistema solar y sus propios planetas.

Es probable que estos sistemas planetarios alberguen cometas. Si también alberga vida, existe una posibilidad interesante de que no seas la única especie en el universo que disfruta de una buena lluvia de meteoritos en mayo.

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