Viajes | Extremadura, España: un destino turístico que se anunciará próximamente

Por Debbie Lander
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Llegar a Extremadura en España requiere un poco de esfuerzo adicional, pero los viajeros son recompensados ​​con la historia española, el patrimonio cultural, las maravillas naturales (especialmente las aves), la cocina excepcional y la falta de multitudes. Un viaje de tres horas al suroeste de Madrid me llevó a la ciudad medieval de Cáceres. Al pasar por un campo salpicado de rocas gigantes y miles de olivos, pronto descubrí un distrito turístico de primer nivel.

El casco antiguo de Cáceres (la «c» se pronuncia como la «th» en «thin») está considerado una de las ciudades medievales mejor conservadas de Europa, lo que le valió el estatus de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El centro histórico amurallado en tonos sepia rodea una impresionante variedad de arquitectura románica, islámica, gótica y renacentista italiana y, lo mejor de todo, no tiene lujos modernos.

Comencé a serpentear por senderos adoquinados estrechos y sinuosos, cada giro me brindaba una vista de postal de una iglesia, castillo o edificio cívico, la mayoría decorados con torres y campanarios, y muchos de ellos con nidos de cigüeñas o cernícalos españoles. Estatuas sagradas, nichos en las paredes y marcos de puertas con escudos familiares centenarios.

Paseando por la cima de una colina del centro histórico de 22 acres, pasarás por la estatua del santo patrón San Pedro de Alcántara frente a la Catedral de Santa María. El devoto se frota los dedos de bronce de los pies para recibir bendiciones, mientras que otros lo hacen para tener buena suerte. Luego, tómate un tiempo para entrar a la catedral y ver el altar de madera exquisitamente tallado del siglo XV. No dejes de subir al campanario para disfrutar de una de las mejores vistas panorámicas de la ciudad, o escalar una de las dos torres de la famosa y fotografiada Iglesia Xavier de San Francisco.

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Si Old Town parece un escenario del exitoso drama «Juego de Tronos», no te estás imaginando nada. Los lugares de rodaje incluyeron Argo de la Estrella, la entrada principal al centro histórico de Cáceres y la puerta ficticia a Desembarco del Rey. Cuando fui a observar aves en el Parque Los Barrukos, vi el sitio utilizado para el épico campo de batalla donde Daenerys Targaryen desató sus dragones que escupen fuego. Extremadura es un paraíso para los amantes de las aves, con más de 360 ​​especies que prosperan en la región, pero, por desgracia, no hay dragones.

Una mañana, hice un recorrido y obtuve información privilegiada de mi guía, que se detuvo en el Convento de San Pablo (Monjas Clarisas). Entró por una puerta lateral, colocó las monedas en un plato giratorio secreto y, cuando la mesa volvió a girar, apareció una caja de galletas. Las monjas de clausura los hornean, especialmente en Navidad y Semana Santa. La Semana Santa trae una fiesta religiosa a la ciudad, que aprendí en el museo de la ciudad.

Cáceres es una base ideal para explorar los alrededores, pero para recorrer fuera del casco antiguo se requiere un coche. Hice viajes excepcionales para ver las ruinas del antiguo teatro de Mérida y el esplendor dorado de las catedrales nueva y antigua de Placencia. Conocí el monasterio real de San Jerónimo de Eustace del emperador Carlos V.

Uno de los descubrimientos más sorprendentes y escondidos de Cáceres es Atrio, un restaurante con tres estrellas Michelin y su restaurante hermano, Torre de Sante Eatery. Las tapas (platos pequeños) son populares en España, pero la comida es bastante lenta para los estándares estadounidenses. Lo más destacado de Extremadura incluye el jamón ibérico de cerdos que comen bellotas dulces y quesos maravillosos, especialmente la Torta del Casar. Me alojé en el hermoso NH Collection Caceres Palacio de Oquendo, un palacio reconvertido del siglo XVI a pasos de las murallas medievales de Cáceres. Me alojé en dos paradores en España, edificios históricos reconvertidos en hoteles.

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Extremadura ofrece muchas opciones turísticas. Llegue temprano antes de que se llene de gente.

Visite www.bylandersea.com para leer historias y consejos de viaje de la escritora de viajes local Debbie Lander.

Fotos cortesía de Debbie Lander
Una vista de Secares medieval.

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