Victoria Square Apartments: el propietario tuvo que pedir a los padres que pagaran las facturas

  • Escrito por Jane McCormack y Emer Flanagan
  • BBC Noticias NI

Fuente de imagen, Andy Johnston

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Andy Johnston tuvo que regresar a vivir con sus padres en 2019 cuando el edificio en el que se hospedaba fue evacuado por razones de seguridad.

Un propietario que tuvo que abandonar su apartamento debido a defectos de construcción dijo que sus padres ancianos están usando los ahorros de toda su vida para ayudar a pagar las facturas de la vivienda.

Dijo que lo sacaron «a la calle» y tuvo que trasladarse a la casa de sus padres.

Los ministros de Stormont dicen que están comprometidos a ayudar cambiando las leyes «lo antes posible».

Esto se produce después de que varios ministros se reunieran el martes para discutir este tema.

Durante los últimos cinco años, la madre y el padre del señor Johnston han pagado la hipoteca, las tasas y los gastos de mantenimiento de su apartamento.

«Este es su dinero por el que han trabajado toda su vida, y se está esfumando en este momento».

Es uno de los muchos propietarios de apartamentos que han hablado sobre el desastre que han dejado sus finanzas desde que se les ordenó abandonar el edificio.

El edificio de gran altura con 91 apartamentos se terminó de construir en 2008.

Sin embargo, los constructores Franz y Gilbert Asch, así como los arquitectos que participaron en la construcción, negaron cualquier responsabilidad por los defectos estructurales.

Los propietarios de los apartamentos intentaron reclamar una indemnización ante los tribunales, pero su caso fue anulado la semana pasada porque no se obtuvo en un plazo de seis años desde la finalización de la construcción.

«Mi primera casa»

Johnston tenía veintitantos años cuando se mudó a su apartamento en Victoria Square en 2012.

«Esta fue mi primera casa y era absolutamente perfecta en ese momento», dijo.

Eligió una propiedad en el centro de Belfast porque no conduce y quería estar cerca de su trabajo.

Pero en abril de 2019, comenzaron a aparecer grietas en las paredes del edificio.

En ese momento, se pidió a los residentes que abandonaran sus apartamentos «inmediatamente por razones de seguridad» debido a un «problema estructural grave».

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Los propietarios de pisos considerados defectuosos en Victoria Square de Belfast vieron cancelada su solicitud de compensación la semana pasada.

Johnston tuvo unos 15 minutos para recoger todas las pertenencias que pudiera necesitar durante lo que inicialmente se les dijo a los propietarios que sería una evacuación breve.

Explicó: «Llenas tu bolso y te vas. Es como si estuvieras en la calle».

Aunque pudo regresar a su casa familiar en las afueras de Belfast, enfrentó el costo adicional de mudarse a la ciudad y pronto necesitó la ayuda de sus padres para pagar las crecientes facturas de Victoria Square.

«No sólo estaba viviendo con ellos, sino que estaba en su casa, sino que pensé: 'Mira, no puedo manejar todo lo que estoy haciendo aquí'», dijo Johnson.

«Ir a ver a tus padres jubilados, donde los roles realmente deberían invertirse, y decirles: '¿Pueden quitarme esto de encima porque no puedo hacer esto?'

«Ya no tengo los medios para hacer eso».

«No podemos vender, no podemos alquilar».

Tenía poco más de 30 años en el momento de la evacuación y su madre y su padre se encontraban en mal estado de salud.

Ahora tiene 37 años y vive en una nueva propiedad, y todavía depende de sus padres para mantener un apartamento en Victoria Square al que ni siquiera puede entrar.

«Eso fue hace cinco años y hoy nada ha cambiado. Todavía pagan esas facturas, todavía pagan las tarifas por servicios que no utilizamos.

“Están pagando cuotas de mantenimiento de un edificio al que no podemos entrar.

«Pagan una hipoteca; no podemos vender, no podemos alquilar, ¿sabes?»

¿Por qué fracasó el reclamo de compensación a los propietarios?

El caso se llevó al Tribunal Superior en nombre de 30 residentes, así como de la organización benéfica Ulster Garden Villages, propietaria de 54 de los 91 apartamentos.

Pero en Irlanda del Norte, estas reclamaciones de compensación deben presentarse dentro de los seis años posteriores a la finalización del edificio.

Se ha pedido que la ley se ajuste a la de Inglaterra y Gales, donde el límite de tiempo es de 30 años.

Inicialmente, hubo cierta confusión sobre a quién responsabilizaba la administración de Stormont por el problema, luego de los llamados de los propietarios de pisos de Victoria Square para que los políticos actuaran.

Pero la semana pasada, el ministro de Comunidades, Gordon Lyons, confirmó que su departamento asumiría el control.

Su administración es responsable de la seguridad de los edificios residenciales dentro de su jurisdicción residencial.

Anteriormente había dicho que esperaba que «probablemente se requiera una nueva ley de seguridad en la construcción en Irlanda del Norte», en línea con la legislación que entrará en vigor en Inglaterra y Gales en 2022.

¿Qué dicen los ministros?

El martes, Lyons se reunió con el ministro de Finanzas, Caoimhe Archibald, y el ministro de Agricultura y Medio Ambiente, Andrew Muir, para discutir cuestiones relacionadas con los apartamentos.

Los ministros dijeron que estaban «comprometidos a trabajar juntos» para ayudar y apoyar a los residentes durante «este momento extremadamente difícil».

Una declaración conjunta dijo que había cuestiones complejas a tener en cuenta, pero que se introduciría legislación para abordar los edificios defectuosos «lo antes posible».

La señora Archibald se reunió la semana pasada con Land and Property Services para discutir los precios de los apartamentos que se consideran deficientes.

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El ministro de Comunidades, Gordon Lyons, se reunirá más tarde con otros ministros de Stormont para discutir el tema.

A pesar de no poder regresar a sus propiedades, los propietarios continuaron pagando tasas, seguros de construcción, cargos por servicios y, en algunos casos, pagos de hipotecas como el Sr. Johnston.

Los ministros dijeron que acordaron trabajar para ver si era posible proporcionar a los Servicios de Tierras y Propiedades la evidencia necesaria para revisar los compromisos de tasas actuales e históricos.

“Estamos unidos con el único objetivo de apoyar a los residentes”, dijeron en su comunicado conjunto.

¿Se puede cambiar la ley?

La legislación que cubre esta cuestión es la Orden sobre locales defectuosos (NI) de 1975.

No está claro cuánto tiempo podría llevar cambiar la ley, pero existe un amplio apoyo entre los partidos políticos para que esto suceda.

En ese momento, el gobierno transferido de Stormont se había derrumbado.

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