Viento solar golpeando la Tierra esta semana: ScienceAlert

Ha aparecido un «agujero» gigante en la superficie del sol, y podría estar enviando vientos solares de 1,8 millones de millas por hora hacia la Tierra para el viernes.

El descubrimiento sigue Agujero de corona en el sol 30 veces el tamaño de la Tierra. Cuando este primer «agujero» comenzó a girar alejándose de nosotros, apareció un nuevo agujero coronal gigante, de 18 a 20 Tierras de ancho.

Los agujeros coronales lanzan vientos solares al espacio, lo que puede dañar los satélites y revelar impresionantes auroras boreales si llegan a la Tierra.

Los científicos no están interesados ​​en este cráter que destruye la infraestructura, aunque dicen que puede ayudar a desencadenar la aurora boreal en algunas partes del mundo. Este es el por qué.

El «agujero» se encuentra cerca del ecuador del sol.

Los agujeros coronales son bastante comunes, pero generalmente aparecen hacia los polos del sol, cuando sus vientos soplan hacia el espacio.

Pero mientras el sol se prepara para ello actividad máximaEs más probable que estos agujeros, que ocurren cada 11 años, aparezcan cerca del ecuador del sol, dijo Matthew Owens, profesor de física espacial en la Universidad de Reading.

«La presencia de este objeto en el ecuador significa que estamos prácticamente garantizados de ver algunos vientos rápidos en la Tierra dos días después de que orbite más allá del meridiano central», dijo a Insider.

Los agujeros coronales pueden expulsar vientos solares muy rápidos, dijo Verscharen, a velocidades de más de 800 kilómetros por segundo. Eso es alrededor de 1,8 millones de millas por hora.

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«La forma de este agujero coronal no es particularmente especial. Sin embargo, su ubicación lo hace muy interesante», dijo a Insider Daniel Verscharn, profesor asociado de física espacial y clima en el University College London.

«Espero que los vientos rápidos de este agujero coronal lleguen al suelo alrededor del viernes por la noche hasta el sábado por la mañana de esta semana», dijo.

Los agujeros coronales permiten que el viento solar escape del sol más fácilmente.

El agujero coronal apareció cuando el sol giraba. (NASA/Observatorio de Dinámica Solar)

El sol es una gran bola de plasma. Este plasma viaja desde el interior del sol hasta su superficie y crea campos magnéticos que retroceden, se hinchan, colapsan y se fusionan.

Un agujero coronal aparece cuando estos campos magnéticos se disparan directamente al espacio, según la NASA. Esto hace que sea mucho más fácil para el viento solar (pedazos de plasma provenientes del sol) escapar al espacio a alta velocidad.

Estas regiones son generalmente mucho más frías y menos densas que el plasma caliente que las rodea, lo que explica por qué aparecen como manchas oscuras en las imágenes del Sol.

Si esas líneas magnéticas estuvieran frente a la Tierra, esos vientos golpearían la atmósfera.

«Si apuntara en dirección sur, lo más probable es que tengamos un evento meteorológico espacial, pero aún no lo sabemos», dijo Verscharn a Insider.

La aurora boreal puede volverse más brillante, pero no tanto como la semana pasada

Northern Lights en La Crosse, Wisconsin, el viernes. (NWS La Crosse / Business Insider)

Cuando estos vientos interactúan con nuestra atmósfera cargada, pueden hacer que la aurora boreal sea aún más brillante. Pero no esperes verlos en Florida.

Cuando el cielo se iluminó la semana pasada Con la maravillosa aurora boreal Visto tan al sur como Arizona, no se debió solo al agujero coronal.

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Solo pasa Varias eyecciones de masa coronal – Enormes explosiones de plasma lanzadas al espacio – ocurrieron aproximadamente al mismo tiempo cuando el agujero estaba frente a la Tierra, provocando una enorme tormenta geomagnética, razón por la cual el impacto fue tan fuerte.

Los expertos dijeron que en el caso de esta perforación coronaria, es muy poco probable que esto vuelva a suceder. Es una pena para los amantes de las auroras, pero probablemente sea una buena noticia para la defensa planetaria, donde las poderosas tormentas geomagnéticas pueden causar estragos Sobre infraestructura satelital y señales de radio.

“Dudo que eso genere mucho entusiasmo, a menos que tengamos una CME orientada a la Tierra al mismo tiempo”, dijo Owens.

Sin embargo, siempre es difícil predecir con precisión el clima espacial.

«Estamos realmente atrasados ​​con nuestras capacidades de pronóstico y pronóstico del clima espacial», dijo Verscharen.

Agregó: “Es por eso que trabajamos tan duro para comprender el clima espacial” con la ayuda de la física teórica, simulaciones de plasma en supercomputadoras y observaciones sofisticadas con las últimas naves espaciales, como la misión solar conjunta de la Agencia Espacial Europea y la NASA. orbita.»

Este artículo fue publicado originalmente por Negocio interesado.

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