Alaska Airlines suspendió todos sus aviones Boeing 737-9 después de que la explosión de una ventana provocara un aterrizaje de emergencia – The Irish Times

Alaska Airlines ha puesto en tierra todos sus aviones Boeing 737-9, horas después de que una ventana y un trozo de fuselaje de uno de los aviones explotaran en el aire, lo que provocó un aterrizaje de emergencia en Oregón.

El accidente se produjo poco después del despegue de Portland y el gran agujero provocó una caída de presión en la cabina.

Los datos de vuelo mostraron que el avión se elevó a 16.000 pies antes de regresar al Aeropuerto Internacional de Portland. La aerolínea dijo que el avión aterrizó de manera segura con 174 pasajeros y seis miembros de la tripulación a bordo.

«Tras el suceso de esta noche en el vuelo 1282, hemos decidido tomar la medida de precaución de dejar en tierra temporalmente nuestra flota de 65 aviones Boeing 737-9», dijo el director ejecutivo de Alaska Airlines, Ben Minicucci, en un comunicado.

«Mi corazón está con aquellos en este vuelo; lamento mucho lo que han pasado».

La aerolínea dijo que el avión volverá a funcionar después de un mantenimiento completo y controles de seguridad, que Minicucci dijo que la aerolínea espera completar en unos días.

Añadió: «Estamos trabajando con Boeing y los reguladores para comprender lo que sucedió esta noche y compartiremos actualizaciones a medida que haya más información disponible».

La inmovilización por parte de un cliente leal de Boeing representa la respuesta más severa a un accidente desde que toda la flota Max del fabricante quedó temporalmente fuera de servicio en 2019 después de dos accidentes fatales. El 737 MAX es el avión más popular de Boeing y su mayor generador de ingresos.

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La suspensión temporal de vuelos, que afectará a decenas de miles de clientes de Alaska Airlines con vuelos cancelados, incluye casi el 30 por ciento de los 227 aviones de la familia 737 de Boeing. Alaska Airlines es el segundo mayor operador del 737 MAX 9, detrás de United Airlines Holdings.

La aerolínea aún no ha proporcionado ninguna información inmediata sobre los heridos, pero KPTV informó que, según el Puerto de Portland, el Departamento de Bomberos acudió y trató heridos menores en el lugar. Una persona fue transportada para recibir tratamiento adicional, pero no resultó gravemente herida.

El avión fue desviado unos seis minutos después del despegue, según datos de seguimiento de vuelos del sitio web FlightAware.

El piloto dijo a los controladores de tráfico aéreo en Portland que el avión había experimentado una emergencia, tenía baja presión y necesitaba regresar al aeropuerto, según una grabación publicada en el sitio web. LiveATC.net.

Un pasajero envió a KATU-TV en Portland una fotografía que muestra el agujero en el costado del avión junto a los asientos de los pasajeros. Un vídeo compartido con la estación mostraba a personas con máscaras de oxígeno y pasajeros aplaudiendo mientras el avión aterrizaba.

El pasajero Evan Smith estaba a bordo del avión y describió el momento de la explosión: «Escuché un sonido fuerte y grande en la parte trasera izquierda. Un zumbido, y todas las máscaras de oxígeno se desplegaron inmediatamente y todos se las pusieron.

Dijo que un niño y su madre estaban sentados en la fila donde explotó la ventana, y agregó que al niño le quitaron la camisa y abandonó el avión.

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La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que está investigando un incidente a bordo del avión y publicará actualizaciones cuando estén disponibles. La FAA también dijo que investigaría el asunto.

El Boeing 737-9 Max involucrado en el accidente fue certificado hace apenas dos meses, según registros en línea de la FAA.

Otro servicio de seguimiento, FlightRadar24, dijo que el avión había realizado 145 vuelos desde que entró en servicio comercial el 11 de noviembre. El vuelo desde Portland fue el tercer vuelo del día.

Boeing dijo que está al tanto del incidente, está trabajando para recopilar más información y está preparada para apoyar la investigación.

El MAX es la última versión del Boeing 737, un avión bimotor de pasillo único que se utiliza frecuentemente en vuelos nacionales en Estados Unidos. El modelo entró en servicio en mayo de 2017.

Dos aviones Max 8 se estrellaron en 2018 y 2019, matando a 346 personas y dejando en tierra todos los aviones Max 8 y Max 9 en todo el mundo durante casi dos años. Regresaron al servicio sólo después de que Boeing realizó cambios en el sistema de control de vuelo automatizado involucrado en el accidente.

El año pasado, la Administración Federal de Aviación (FAA) dijo a los pilotos que limitaran el uso del sistema antihielo en aviones Max en condiciones secas por temor a que las entradas alrededor de los motores se sobrecalentaran y separaran, lo que podría provocar un accidente.

En ocasiones, las entregas pico se interrumpían para corregir defectos de fabricación. En diciembre pasado, la compañía pidió a las aerolíneas que inspeccionaran los aviones en busca de tornillos sueltos en el sistema de control del timón. – AP/Bloomberg

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