Apple adopta un enfoque lento hacia los nuevos dispositivos – The Irish Times

Se sabe que Apple no tiene prisa por entrar en nuevos mercados. Se contiene, a menudo cediendo el liderazgo a sus rivales, hasta que cree que tiene una oportunidad segura en sus manos.

Incluso para los altos estándares de los perfeccionistas de Cupertino, casi una década es mucho tiempo para esperar por un nuevo dispositivo innovador. Ese es el tiempo que lleva trabajando en dos nuevos productos muy esperados: un coche y un casco de realidad mixta, que combina elementos de realidad virtual y realidad aumentada. Cada uno de estos productos ha llegado a una encrucijada, una prueba del alardeado sistema de lanzamiento de la empresa.

El último gran lanzamiento de un dispositivo de Apple fue hace nueve años, con el Watch. En el mismo período, Steve Jobs lanzó al mundo el iPod, el iPhone y el iPad, una serie de primicias que sacudieron la industria y que tal vez nunca sean igualadas. Su sucesor, Tim Cook, siempre se ha enfrentado a dudas sobre su capacidad para encontrar «la próxima gran novedad» para Apple, a pesar de que su exitosa administración del iPhone y su expansión en el lucrativo negocio de servicios han hecho que el precio de las acciones de la compañía se haya multiplicado por 15 desde la muerte de Jobs. muerte en 2011.

No se puede acusar a Cook de quedarse cruzado de brazos. Bajo su reinado, la intensidad de la investigación y el desarrollo de Apple aumentó constantemente. El gasto en I+D representó casi el 8 por ciento de los ingresos el año pasado, en comparación con poco más del 2 por ciento hace una década.

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Esto refleja una escalada en el gasto en plataformas móviles existentes a medida que Apple comienza a desarrollar la mayor parte de la tecnología central de sus productos, desde chips hasta software avanzado. Llevar la IA generativa a sus dispositivos es la última frontera, aunque Apple, como siempre, guarda silencio sobre cómo planea utilizar la tecnología. Pero si el teléfono inteligente representa un avance significativo en I+D, ejecutar proyectos a largo plazo para nuevas plataformas informáticas importantes, como auriculares de realidad mixta y automóviles, no es barato.

El muy retrasado automóvil de Apple fue el más interesante, y Bloomberg informó esta semana que su posible lanzamiento se había retrasado hasta 2028. Nunca fue fácil ver cómo Apple podría lograr una clara ventaja en un tiempo tan lento. – Un mercado móvil e intensivo en capital. En los últimos meses, a medida que las empresas de vehículos autónomos en todos los ámbitos han experimentado retrasos y reveses, la perspectiva de que un extraño pueda subirse a la ola de nuevas tecnologías revolucionarias ha parecido más remota.

La industria automotriz también representa un desafío para el modelo de negocios altamente rentable de Apple. El margen bruto de las operaciones automotrices de Tesla, líder en la industria, superó brevemente el 30 por ciento en 2021. Desde entonces, el aumento de las tasas de interés y la mayor competencia han empujado el margen de Tesla por debajo del 18 por ciento. Compárese eso con el margen bruto de Apple en una industria que es menos sensible al ciclo económico, que alcanzó casi el 45 por ciento el año pasado.

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Mientras tanto, el primer casco de realidad mixta de Apple, el Vision Pro, finalmente llegará al mercado la próxima semana. Equivale a expectativas de ventas inusualmente bajas para un producto estrella de una empresa con reputación de identificar nuevos mercados importantes de tecnología de consumo. Esto refleja limitaciones de oferta a corto plazo, aunque su precio de 3.499 dólares (3.220 euros) también lo hacía demasiado caro para la mayoría de la gente.

La experiencia del usuario recibió grandes elogios el año pasado después de pruebas «prácticas» muy limitadas y altamente controladas, pero a la tecnología aún le queda camino por recorrer. Los auriculares tendrán una batería externa y los primeros informes de los revisores indican que son pesados ​​de usar.

Tampoco está claro para qué lo utilizarán los compradores. Apple ha enfatizado el potencial del Vision Pro como herramienta de trabajo, aunque también lo ha presentado como un dispositivo de entretenimiento y una forma de capturar y mostrar videos en 3D. La decisión de algunas importantes empresas de entretenimiento, incluidas Netflix y Spotify, de no lanzar aplicaciones para el nuevo dispositivo en el lanzamiento también puede limitar la apelación.

Por eso sigue siendo tentador ver el lanzamiento de Vision Pro tan pronto. Sin embargo, no es nada fácil ver cómo se extenderán las plataformas informáticas de propósito general o qué vacíos podrían llenar en la vida de los usuarios. Cuando Jobs revisó por primera vez el iPhone, lo describió como el dispositivo perfecto para tres cosas: hacer llamadas telefónicas, navegar por la web y escuchar música: y la App Store no estaba en la ecuación.

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Para bien o para mal, es el momento de Vision Pro. Pero parece ser un proceso muy lento y es demasiado pronto para saber si eventualmente se convertirá en una nueva plataforma informática importante o en un lugar exclusivo para los fanáticos de Apple. – Copyright Financial Times Limited 2024

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