Apple sufre un revés en su batalla contra una orden fiscal de la UE de 13.000 millones de euros

Un tribunal de la Unión Europea cometió errores legales cuando falló a favor de Apple sobre una orden fiscal de 13.000 millones de euros y debería revisar el caso nuevamente, dijo el jueves un asesor del tribunal superior de Europa, en un posible revés para el fabricante del iPhone.

El caso fiscal contra Apple fue parte de una ofensiva de la jefa antimonopolio de la UE, Margrethe Vestager, contra acuerdos entre empresas multinacionales y países de la UE que los reguladores consideraron ayuda estatal injusta.

La Comisión Europea dijo en su decisión de 2016 que Apple se había beneficiado de dos resoluciones fiscales irlandesas durante más de dos décadas, reduciendo artificialmente la carga fiscal al 0,005 por ciento en 2014.

En 2020, el Tribunal General de la Unión Europea aceptó la impugnación de Apple, diciendo que los reguladores no cumplían con los estándares legales para demostrar que Apple disfrutaba de una ventaja injusta.

Pero el Abogado General Giovanni Petruzzella ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea no estuvo de acuerdo y dijo que los jueces del TJCE deberían anular el fallo del Tribunal General y devolver el caso al tribunal inferior.

«La sentencia del Tribunal General sobre las ‘disposiciones fiscales’ adoptadas por Irlanda en relación con Apple debería anularse», dijo en una opinión no vinculante.

Dijo que el Tribunal General cometió una serie de errores jurídicos y tampoco “evaluó correctamente el fondo y las consecuencias de algunos errores metodológicos que, según la decisión de la Comisión, invalidaron las resoluciones fiscales”.

«Por tanto, es necesario que el Tribunal General haga una nueva evaluación», afirmó Petruzzella.

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El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, que se pronunciará en los próximos meses, sigue aproximadamente cuatro de cada cinco recomendaciones de este tipo.

Irlanda reiteró que no ha proporcionado ninguna ayuda gubernamental a Apple.

El Ministro de Finanzas, Michael McGrath, dijo en un comunicado: «Es importante tener en cuenta que esta opinión no forma parte de la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea, sino que es considerada por el tribunal cuando llega a su sentencia definitiva».

«La posición de Irlanda siempre ha sido, y sigue siendo, que se ha pagado la cantidad correcta de impuestos irlandeses y que Irlanda no ha proporcionado ninguna ayuda gubernamental a Apple».

Aunque Apple y Dublín apelaron la orden fiscal, Apple se vio obligada a entregar el importe total, que Irlanda tenía en depósito en garantía.

El gobierno ha dicho durante mucho tiempo que incluso si pierde su atractivo y se queda con el dinero, otros estados miembros de la UE afirmarán que tienen derecho a algunos impuestos atrasados.

Un portavoz de Apple dijo: «Agradecemos al tribunal por su tiempo y la continua consideración de este caso. El fallo del Tribunal General fue muy claro en que Apple no recibió ni ventaja selectiva ni asistencia estatal, y creemos que eso debería mantenerse».

Vestager ha tenido un historial mixto al defender sus casos fiscales en los tribunales, y los jueces respaldaron las apelaciones de los fabricantes de automóviles Stellantis, Amazon y Starbucks.

Su mayor victoria legal hasta la fecha se produjo en septiembre, cuando el Tribunal General confirmó su decisión contra un plan fiscal belga de 700 millones de euros para 55 empresas multinacionales. Su represión fiscal ha obligado a los países de la UE a cancelar acuerdos tan atractivos.

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