Detener la fuga de cerebros de los trabajadores sanitarios en India

India está implementando actualmente uno de los programas de vacunación más grandes del mundo. En la primera fase, los trabajadores de primera línea recibieron dosis de la vacuna, seguidos por los ancianos en la segunda fase. En el momento del comienzo de la Fase 3 del programa, se administraron un total de 6,43 crore dosis. Mientras tanto, 6,44 crore dosis (casi el 50 por ciento) de vacunas fabricadas en India se exportaron a más de 84 países. Aunque las exportaciones de vacunas se detuvieron, la India siguió enfrentándose a una grave crisis de vacunas en abril. Un mes después, el problema empeoró.

Al mismo tiempo, el número de casos diarios notificados es poco menos de tres mil. El país está plagado de problemas que van desde camas de hospital insuficientes, unidades de cuidados intensivos y ventiladores hasta suministros de oxígeno insuficientes, lo que resulta en un alto número de muertes, con más de 4.000 muertes reportadas diariamente. En medio de todo este caos, a menos que reciba suficiente aviso, está la contribución de los trabajadores de la salud, guerreros de Covid que han trabajado incansablemente las veinticuatro horas del día durante más de un año. Otro aumento en el número de casos en todo el país puede eventualmente sobrecargar a estos trabajadores. Además de tratar a los pacientes con COVID-19, también deberán administrar vacunas, que ahora están disponibles para toda la población adulta del país.

Durante varias décadas, India ha sido una fuente importante de trabajadores de la salud para los países desarrollados, especialmente para los países del CCG, Europa y otros países de habla inglesa. Ésta es parte de la razón de la escasez de enfermeras y médicos. Según informes del gobierno, la India tiene 1,7 enfermeras por cada 1.000 habitantes y una proporción médico-paciente de 1.404: 1, muy por debajo del estándar de la OMS de tres enfermeras por cada 1.000 habitantes y una proporción médico-paciente de 1: 1100. no transmitir todo el problema. La distribución de médicos y enfermeras está marcadamente sesgada con respecto a algunas regiones. Además, existe una concentración significativa en algunos enclaves urbanos. Si miramos las cifras de los países a los que exportamos a nuestros trabajadores sanitarios, vemos la gran diferencia entre los países emisores y receptores.

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Según datos de la OCDE, aproximadamente 69.000 médicos capacitados en la India trabajaron en el Reino Unido, EE. UU., Canadá y Australia en 2017. En estos cuatro países, 56.000 enfermeras capacitadas en la India trabajaron en el mismo año. También hay una migración a gran escala de trabajadores de la salud a los países del Consejo de Cooperación del Golfo, pero hay una falta de datos confiables sobre las existencias de estos trabajadores en estos países. No hay datos en tiempo real sobre la migración de personas altamente calificadas desde la India, como en el caso de la migración de personas poco calificadas y semi-calificadas.

Con el inicio de la pandemia, ha habido una creciente demanda de trabajadores de la salud en todo el mundo, especialmente en los países desarrollados. Los países que más necesitan retener a los trabajadores de la salud han adoptado políticas favorables a los migrantes. Al comienzo de la pandemia, los países de la OCDE eximieron a los profesionales de la salud con una oferta de trabajo de la prohibición de viajar. Algunos países procesaron solicitudes de visa para trabajadores de la salud incluso durante el período de bloqueo. El Reino Unido otorgó una extensión de visa gratuita por un año a los trabajadores de la salud en el extranjero elegibles y a sus familias cuyas visas vencen antes de octubre de este año. Asimismo, Francia ha ofrecido la ciudadanía a los trabajadores de la salud migrantes que se encuentran en primera línea durante la pandemia.

Si bien existen fuertes factores de atracción asociados con la migración de los trabajadores de la salud, en términos de salarios más altos y mejores oportunidades en los países de destino, no se pueden negar los poderosos factores de empuje que a menudo llevan a estos trabajadores a migrar al extranjero. Tomemos, por ejemplo, el caso de las enfermeras en India. Los bajos salarios en los grupos del sector privado, junto con la reducción de oportunidades en el sector público, juegan un papel importante en su búsqueda de oportunidades laborales fuera del país. La falta de inversión gubernamental en atención médica y los nombramientos tardíos en instituciones de salud pública sirven como catalizadores de dicha migración.

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La necesidad de aumentar la inversión en atención médica ha sido evidente durante toda la pandemia. El Informe de Desarrollo Humano 2020 muestra que India tiene cinco camas de hospital por cada 10,000 personas, una de las tasas más bajas del mundo. Por lo tanto, aumentar la inversión en salud, especialmente en el sector público, es la necesidad del momento. Esto, a su vez, aumentará las oportunidades de empleo para los trabajadores de la salud.

A lo largo de los años, el gobierno ha tomado medidas para controlar la fuga de cerebros de los trabajadores de la salud con poco o ningún éxito. En 2014, dejó de emitir el Certificado de No-Objeción para el Regreso a la India (NORI) para los médicos que inmigraron a los Estados Unidos. La certificación NORI es un requisito del gobierno de los Estados Unidos para los médicos que emigran a Estados Unidos con una visa J1 y buscan extender su estadía más allá de los tres años. La no emisión de NORI garantizará que los médicos regresen a la India al final del período de tres años.

El gobierno ha incluido enfermeras en la categoría de requisitos de verificación de inmigración (ECR). Este paso se tomó para lograr la transparencia en la contratación de enfermeras y reducir el uso de enfermeras en los países de destino. Esta política requiere que las enfermeras sean contratadas a través de seis agencias de contratación vinculadas al estado y obliga a las enfermeras a aceptar contratos internacionales aprobados por el gobierno. Sin embargo, las enfermeras indias provienen principalmente de familias de clase media baja y tienen que pedir préstamos para completar su educación en enfermería con el fin de conseguir un trabajo en el extranjero. Han luchado por pagar sus préstamos y asegurar la estabilidad financiera desde el comienzo de sus carreras. Mientras tanto, también se están preparando para los exámenes IELTS; esta es una indicación de que quieren emigrar de inmediato. Luego están los profesionales de la salud que solo retrasan la inmigración para obtener un certificado de experiencia y luego postulan para trabajos en el extranjero.

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Las políticas del gobierno para detectar la fuga de cerebros son de naturaleza restrictiva y no nos ofrecen una solución real a largo plazo al problema. Necesitamos cambios sistémicos que pueden ir desde aumentar la inversión en infraestructura de salud, garantizar salarios dignos para los trabajadores y crear un entorno general que pueda ser beneficioso para ellos y motivarlos a permanecer en el país. Según el Dr. Devi Shetty, India necesitará cinco camas adicionales de UCI, dos enfermeras y 1,5 médicos en las próximas semanas. Si podemos importar ventiladores y cilindros de oxígeno, ¿no podemos importar también médicos y enfermeras o los recursos humanos para la gestión hospitalaria?

El gobierno debe centrarse en formular políticas que promuevan la migración circular y la migración de retorno, políticas que motiven a los trabajadores de la salud a regresar a sus hogares después de completar su formación o estudios. También puede trabajar para forjar acuerdos bilaterales que puedan ayudar a dar forma a una política de ‘compartir mentes’ entre los países emisores y receptores: los países de destino de los migrantes estarán obligados a proporcionar trabajadores de la salud a su país de origen en momentos de necesidad, especialmente en momentos de necesidad. como donde vivimos ahora.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 19 de mayo de 2021, bajo el título “Cuidado de la salud y fuga de cerebros”. Rajan es el presidente del Instituto Internacional para la Migración y el Desarrollo (IIMAD), Kerala, India. Menon Research Associate, IIMAD.

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