El cambio climático está oscureciendo la Tierra, lo que a su vez está calentando el clima.

En un giro inesperado de los acontecimientos, el cambio climático parece estar oscureciendo un poco la Tierra, según una nueva investigación.

Créditos de la imagen Arik Sucha.

Una característica que define a los planetas en todo el espacio es su “albedo”. Múltiples elementos diferentes operan en esta propiedad que, en su definición más simple, es una medida de cuánta luz entrante es reflejada por el cuerpo de un planeta. Por lo tanto, el albedo de un planeta puede tener un impacto significativo en las condiciones ambientales en toda su superficie.

Pero lo contrario también es cierto, las condiciones climáticas en la superficie pueden afectar el albedo general del planeta. Una nueva investigación muestra que el cambio climático ya está afectando el albedo de la Tierra, provocando una reducción significativa en la capacidad de nuestro planeta para reflejar la luz durante los últimos 20 años aproximadamente.

sin haz de retorno

“La disminución en el albedo nos sorprendió cuando analizamos los datos de los últimos tres años después de 17 años de albedo casi plano”, dijo Philip Good, investigador del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y autor principal del nuevo estudio. .

Los autores trabajaron con datos de la Tierra registrados por el Observatorio Solar Big Bear en el sur de California de 1998 a 2017. En el estudio también se utilizaron lecturas satelitales del brillo de la Tierra durante el mismo período de tiempo. El brillo de la Tierra es la luz reflejada desde la Tierra hacia el espacio, que es lo que hace que la luna sea tan brillante en el cielo nocturno.

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En total, el equipo informa que la Tierra emite aproximadamente medio vatio menos por metro cuadrado de su superficie que hace 20 años. En perspectiva, una bombilla típica consume unos 60 vatios. Una bombilla LED utiliza aproximadamente 0,015 vatios. Los autores explican que equivale a una reducción del 0,5% en la reflectancia de la Tierra.

Los dos componentes principales que determinan cuánta luz solar llega a la Tierra son qué tan brillante es el sol y qué tan reflectante es nuestro planeta. Pero el equipo informó que la disminución en blancura Señalan que no se correlaciona con ningún cambio periódico en el brillo del Sol, lo que significa que la caída fue causada en su totalidad por cambios en la extensión de la reflectancia de la Tierra.

Esta disminución se debe principalmente al calentamiento de las aguas del océano. Los autores informan una disminución en las nubes bajas, brillantes y reflectantes sobre el Océano Pacífico oriental durante las últimas dos décadas, como lo demuestran las mediciones realizadas como parte del proyecto del Sistema de Energía Radiante de la Tierra y las Nubes de la NASA (CERES). Se han registrado aumentos en la temperatura de la superficie del mar en esta región luego de la reversión de la Oscilación Decadal del Pacífico (DOP).

Una Tierra más débil significa que el planeta absorbe mucha más energía solar de los sistemas climáticos de la Tierra. Aquí, probablemente contribuya al calentamiento global. Los autores estiman que esta luz solar adicional tiene la misma magnitud que el efecto del clima antropogénico durante las últimas dos décadas.

“Es realmente preocupante”, dijo Edward Schwitterman, científico planetario de la Universidad de California, Riverside, que no participó en el nuevo estudio. Durante algún tiempo, dijo, muchos científicos habían esperado que una Tierra más cálida conduciría a más nubes y más albedo, lo que ayudaría a mitigar el calentamiento global y equilibraría el sistema climático. “Pero muestra que lo contrario es cierto”.

El documento “Earth Albedo 1998-2017 medido a partir del brillo de la Tierra” fue publicado en la revista Cartas de investigación geofísica.

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