El condado de Benton llega a un acuerdo con los miembros despedidos de la Junta de Salud

Tres meses después de que la Junta de Supervisores del condado de Benton despidiera a todos los miembros de la junta de salud del condado sin explicación, el condado tiene una nueva junta de salud, poniendo fin a una saga a veces extraña en este condado del sureste de Iowa.

El martes, la Junta de Supervisores nombró a cinco nuevos miembros de la Junta de Salud del condado, lo que le permitirá recibir fondos estatales nuevamente y tomar decisiones sobre la estructura de salud pública del condado.

Los principales funcionarios electos del condado optaron por nombrar a cinco nuevos miembros de la junta, en lugar de volver a nombrar a los ex miembros, que habían solicitado la restauración de sus escaños después de que terminaron su servicio en octubre pasado.

En cambio, los cinco ex miembros de la Junta de Salud del Condado de Benton recibieron placas agradeciéndoles por su servicio al condado durante la reunión de la Junta de Supervisores del martes.

Los principales funcionarios electos del condado también admitieron haber actuado mal en el despido de la anterior junta de salud en una declaración pública emitida la semana pasada, afirmando que la razón original para despedir a los miembros de la junta era «incorrecta».

«El proceso que llevó a la terminación de la membresía de la Junta de Salud causó confusión en la comunidad y envió señales contradictorias sobre la dedicación y el servicio de los miembros de la Junta de Salud. Lo lamentamos», se lee en el comunicado.

La Dra. Maggie Mangold, ex presidenta de la Junta de Salud del Condado de Benton, dijo que se agradecía el reconocimiento de su servicio, pero le hubiera gustado ver una «disculpa genuina» de la Junta de Supervisores.

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«Es agridulce», dijo al Register. «Disfruté mi tiempo en la junta y estoy muy orgulloso de lo que hicimos y de lo que logramos. Pero simplemente estoy triste. Estoy triste por el distrito porque están perdiendo una junta dedicada y conocedora sin ningún motivo. «.

La Junta de Supervisores culpó al aumento del presupuesto por los despidos de miembros de salud. Los moderadores ahora dicen que esto no es cierto.

En octubre, la Junta de Supervisores del Condado de Benton emitió cartas de despido a los cinco miembros de la Junta de Salud del Condado de Benton sin previo aviso.

Más tarde, los supervisores dijeron que el motivo era «revertir el aumento presupuestario del 130% implementado por la Junta de Salud del Condado de Benton», refiriéndose al ajuste presupuestario propuesto por la Junta de Salud para contratar a un empleado adicional de salud pública a tiempo completo.

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Era la Junta de Supervisores Aprobación de modificación del presupuesto de salud pública El mismo día se enviaron avisos de despido a ex miembros de la Junta de Salud. Los supervisores no ofrecieron ninguna explicación adicional de por qué la junta necesitaba finalizar la derogación de la enmienda presupuestaria aprobada, que permanece vigente en el presupuesto actual del distrito para este año fiscal.

Sin embargo, la Junta de Supervisores dijo en su declaración a principios de esta semana que el supuesto aumento presupuestario del 130% era incorrecto.

«Desafortunadamente, la cifra que informamos inicialmente no era correcta y la mayor parte del aumento presupuestario fue cubierto por subvenciones del gobierno», dice el comunicado. «El costo adicional real para los contribuyentes del condado de Benton fue mucho menor que las cifras que nos proporcionaron».

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Mangold expresó su frustración esta semana porque a los ex miembros de la Junta de Salud aún no se les ha dado una razón clara para su despido sin motivo.

«Aún no se ha dado ninguna razón», dijo. «Sólo me gustaría entender por qué.»

Los supervisores Gary Perschenk y Tracy Seaman declinaron hacer comentarios sobre el comunicado. El superintendente Rick Bremer, presidente de la junta, no respondió a una llamada telefónica en busca de comentarios.

Sin embargo, Seaman dijo que se muestra reacio a apoyar la contratación de un segundo empleado de salud pública a tiempo completo si la nueva junta de salud sigue adelante con esa propuesta. La Junta de Salud original había propuesto contratar a un segundo empleado para ayudar a llenar los vacíos cuando el único empleado de salud pública del condado esté fuera de la oficina.

«Cuando esa persona no está allí, ¿quién la reemplazará los fines de semana y por la noche? No sentimos que contratar a otra persona resolviera el problema», dijo Seaman.

En cambio, dijo que espera que los nuevos miembros de la Junta de Salud ayuden a llenar esos vacíos. Sin embargo, ocupar el departamento de salud pública del condado no es un requisito para ser miembro de la Junta de Salud.

La disculpa del condado de Benton se produce después de que los supervisores y la ex junta de salud llegaran a un acuerdo.

La admisión de irregularidades por parte de la Junta de Supervisores, junto con el agradecimiento por el servicio de la antigua Junta de Salud, fue la disposición de un acuerdo de conciliación alcanzado a principios de este mes en la demanda presentada por la antigua Junta de Salud alegando que fueron despedidos ilegalmente de sus cargos.

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En ese acuerdo, la Junta de Supervisores no admite ningún delito. Sin embargo, el condado de Benton es responsable de pagar los honorarios de los abogados de los miembros de la Junta de Salud.

Además, la Junta de Supervisores debe participar en capacitación sobre el Capítulo 21 del Código de Iowa, que es la ley de Iowa relativa a las reuniones públicas abiertas de los órganos rectores. Los supervisores dijeron en su declaración que «se comprometieron a implementar procesos apropiados y capacitación anual para garantizar que todas las reuniones se lleven a cabo de acuerdo» con la ley.

La Junta de Supervisores se negó a proporcionar detalles sobre lo que incluiría esta capacitación.

Sin embargo, Seaman dijo que espera que la junta realice menos negocios en sesiones a puerta cerrada. La votación para despedir a la antigua Junta de Salud del Condado de Benton se llevó a cabo durante una sesión cerrada y no estaba en la agenda pública de los supervisores.

La Junta de Supervisores del Condado de Benton aún podría enfrentar medidas disciplinarias por parte de la Junta de Información Pública de Iowa, que ha recibido varias quejas sobre el uso frecuente de sesiones cerradas por parte de los supervisores para discutir asuntos importantes. Está previsto que la Asamblea estatal discuta esas quejas en su reunión de febrero.

Michaela Rahm cubre la atención médica para el Registro de Des Moines. Se puede acceder en [email protected]al (319) 339-7354 o en Twitter en @Michaela_Rahm

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