El cuarto agujero de ozono más grande del hemisferio sur termina en noviembre

El agujero de ozono sobre la Antártida sigue siendo interesante por su patrón inusual en la temporada 2023. El tamaño del agujero de ozono en el hemisferio sur experimentó una serie de rebotes a finales de noviembre, según mostraron los datos del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (CAMS), en un período en el que ha ido disminuyendo, normalmente hasta que cierra. Este comportamiento plantea dudas sobre qué está provocando otra extraña temporada de agujeros de ozono.

El agujero de ozono en el hemisferio sur es inusualmente grande, aunque suele reducirse hasta cerrarse por completo, generalmente en diciembre. En cambio, el área del agujero de ozono se ha mantenido casi sin cambios desde finales de octubre, con una serie de rebotes, manteniéndose en alrededor de 15 kilómetros cuadrados, convirtiéndose en la cuarta área más grande después del 27 de noviembre.

La zona del agujero de ozono en el hemisferio sur después del 27 de noviembre. 2023 ocupa el cuarto lugar. Crédito: CAMS

Las previsiones del CAMS indican que el agujero de ozono podría convertirse en diciembre en el mayor jamás registrado. La temporada fue inusual desde el principio, informó CAMS, con un aumento temprano de tamaño hasta convertirse en la sexta más grande registrada a partir de 1979. Después de eso, el tamaño del agujero de ozono disminuyó rápidamente hasta alcanzar un tamaño promedio, pero se alargó en diferentes momentos. lo que indica que el agujero de ozono estaba parcialmente fuera de la latitud de 60°S dentro de la cual se calculó el área.

Es probable que la situación actual esté relacionada con la dinámica estratosférica y el vórtice polar relativamente fuerte, más que con la química, ya que las temperaturas son demasiado cálidas para producir nubes estratosféricas polares, lo que facilita el agotamiento químico del ozono. Es probable que el agujero de ozono continúe hasta que el vórtice polar colapse, lo que permitirá que valores más altos de ozono de latitudes medias alcancen la estratosfera antártica.

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Los datos de CAMS mostraron agujeros de ozono inusualmente grandes y persistentes durante las temporadas 2020-2022, con una fecha récord de cierre tardío en 2020 (28 de diciembre, según datos de CAMS).

«Desde la firma del Protocolo de Montreal, hemos reducido significativamente las emisiones de sustancias que agotan la capa de ozono, permitiendo que la atmósfera comience a recuperarse», comenta el director del CAMS, Vincent-Henri Pioch. «Este es un proceso largo que involucra muchos factores volátiles que deben ser monitoreado para una comprensión adecuada de cómo se desarrolla la capa de ozono. El éxito del Protocolo de Montreal es un testimonio de cómo se pueden tomar medidas efectivas para proteger el clima global”.

Vista 3D de la evolución del agujero de ozono durante 2023

El comportamiento del agujero de ozono antártico en los últimos años plantea interrogantes sobre el efecto del calentamiento global, que tiende a enfriar las temperaturas estratosféricas, pero también plantea interrogantes sobre los cambios en la química y la dinámica estratosférica. También se cree que el agotamiento de la capa de ozono se ve afectado por las emisiones de gases de efecto invernadero, los aerosoles de los volcanes y los incendios forestales, o incluso por los cambios en el ciclo solar.

Recopilar observaciones de la estratosfera media y superior es un gran desafío y, por lo tanto, es difícil comprender los procesos en tiempo casi real, de ahí los grandes y duraderos agujeros de ozono de los últimos años, a pesar de la disminución de las emisiones de sustancias que agotan la capa de ozono. , persistir. Sigue siendo una pregunta de investigación.

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Tampoco se ha determinado si las recientes temporadas de agujeros de ozono están relacionadas con la variabilidad climática o revelan una tendencia a largo plazo que retrasa la recuperación del ozono.

La NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) anunciaron que el agujero de ozono de 2023 es el duodécimo récord más grande en un solo día y el decimosexto más grande para el período del 7 de septiembre al 13 de octubre. Diferentes agencias utilizan diferentes metodologías para medir el agujero de la capa de ozono.

CAMS identifica una región de agujero de ozono donde los valores totales de las columnas son inferiores a 220 unidades Dobson hacia el polo desde la latitud 60°S.

de acuerdo a Dra. Amy H. ButlerLas temperaturas en la estratosfera podrían alcanzar mínimos diarios récord durante esa época del año, lo que desencadenaría un agujero de ozono inusualmente grande y retardado, dice un científico atmosférico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). El Dr. Butler, como muchos otros científicos, sugiere un posible impacto del vapor de agua bombeado por el volcán Hunga-Tonga hacia la estratosfera en 2022. Pero el Dr. Butler también señala investigaciones que sugieren que los eventos positivos del Modo Anular Sur durante el verano austral podrían retrasar “El «calentamiento global estratosférico definitivo» que normalmente cerraría el agujero de la capa de ozono. Los modos anulares australes positivos son períodos asociados con presiones superiores al promedio sobre la Antártida y presiones inferiores al promedio sobre la Antártida.

Investigación reciente Publicado en Comunicaciones de la naturaleza Centrarse en los “posibles impulsores de los recientes grandes agujeros de ozono en la Antártida”. Señaló las extrañas temporadas de agujeros de ozono de 2020-2022, con “el resurgimiento de agujeros de ozono grandes y de larga duración sobre la Antártida”. Según el periódico.

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Los autores estudian la evolución mensual del agujero de ozono, porque septiembre se considera un indicador más importante de los cambios en la química atmosférica, mientras que se cree que octubre y noviembre están dominados por la dinámica estratosférica.

La investigación indica una ligera tendencia de recuperación en septiembre, que no se iguala en octubre y noviembre, mostrando una tendencia negativa desde 2001. Además, los investigadores en el corazón del agujero de ozono encuentran una disminución significativa en la columna total de ozono de 2004 a 2022.

La capa de ozono protege la vida en la Tierra de los dañinos rayos ultravioleta. El agujero de la capa de ozono también influye en la circulación atmosférica, especialmente en el hemisferio sur.

Durante la primavera austral, las sustancias que agotan la capa de ozono que se acumulan en la estratosfera interactúan con la radiación solar y las nubes estratosféricas, alimentadas por temperaturas extremadamente frías, creando lo que ahora llamamos el agujero de ozono.

En 1987, apenas unos años después de que se confirmara la teoría del agujero de la capa de ozono, el Protocolo de Montreal acordó prohibir las sustancias responsables del agotamiento de la capa de ozono. El acuerdo se considera el primer esfuerzo global para proteger el planeta Tierra. Si bien este éxito ha evitado mayores daños a la capa de ozono, muchos otros factores influyen en el agotamiento del ozono y, por lo tanto, pueden retrasar la recuperación.

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