El equipo científico VERITAS de la NASA explora el terreno volcánico de Islandia

Los miembros del equipo científico de VERITAS descienden por un acantilado sobre una nueva roca formada por un reciente flujo de lava durante su expedición de campo en Islandia a principios de agosto. El equipo utilizó el paisaje volcánico como análogo de Venus para probar técnicas y tecnología de radar. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

el Laboratorio de propulsión a chorroEl equipo internacional dirigido por Al Jazira fue utilizado como suplente Venus Probar técnicas de radar que ayudarán a revelar la verdad fundamental del planeta.

Con su abrumadora presión atmosférica, se formaron nubes de azufre. agrioCon su abrasadora temperatura superficial, Venus es un lugar particularmente difícil de estudiar. Pero los científicos saben que observar su superficie puede proporcionar información clave sobre la habitabilidad y evolución de planetas rocosos como el nuestro. Entonces, para obtener una perspectiva global de Venus mientras nos mantenemos por encima de su atmósfera infernal, NASA‘s verdad, honestidad Está previsto que dentro de una década se lance una misión de Emisividad, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopía de Venus para estudiar la superficie del planeta desde su órbita, revelando pistas sobre la naturaleza de su interior.

Para sentar las bases de la misión, miembros del equipo científico internacional de Veritas viajaron a Islandia en agosto para una campaña de dos semanas para utilizar la isla volcánica como sustituto o análogo de Venus. Las ubicaciones de nuestro planeta se utilizan a menudo como analogías con otros planetas, especialmente para ayudar a establecer tecnologías y tecnologías destinadas a entornos poco atractivos.

El equipo científico de VERITAS se está preparando para obtener imágenes lidar

Los miembros del equipo científico internacional de VERITAS se están preparando para obtener imágenes de rocas en Islandia con LIDAR (Light Detección y Rango). Las mediciones LiDAR de terreno rocoso pueden proporcionar información sobre el material, como la rugosidad de la superficie, que luego se puede comparar con imágenes de radar del mismo lugar. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

«Islandia es un país volcánico asentado sobre una columna de humo caliente. Venus es un planeta volcánico y tiene abundante evidencia geológica de columnas de humo activas», dijo Susan Smrekar, científica investigadora principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California e investigadora principal de Veritas. «Venus es un planeta volcánico y tiene abundante evidencia geológica de columnas activas». «Esto convierte a Islandia en un lugar excelente para estudiar Venus en la Tierra, ayudando al equipo científico a prepararse para Venus».

La ventaja tecnológica de Veritas

La misión Veritas se basará en un radar avanzado de apertura sintética para crear mapas globales en 3D y espectroscopia de infrarrojo cercano para distinguir entre los principales tipos de rocas en la superficie de Venus. Pero para comprender mejor lo que verá el radar de la nave espacial en el planeta, el equipo científico de Veritas necesitará comparar las observaciones de radar del terreno de Islandia desde el aire con las mediciones tomadas en tierra.

Datos de radar aerotransportado DLR

Un ejemplo de datos de radar aéreo del DLR muestra un cambio de elevación de varias decenas de metros alrededor del volcán volcánicamente activo Litli-Hrútur causado por la formación de nuevas rocas. El rojo indica la mayor cantidad de cambio; Azul, al menos. Crédito: DLR

Del aire a la tierra: explorando Islandia

En la primera mitad de la campaña, el equipo científico de Veritas estudió los depósitos volcánicos en Askja y Campo de lava Holohraun En las tierras altas de Islandia, zona activa caracterizada por pequeños cantos rodados y coladas de lava jóvenes. En la segunda mitad, viajaron a la región volcánicamente activa de Fagradalsfjall en la península de Reykjanes, en el suroeste de Islandia. El paisaje árido y rocoso se asemeja a la superficie de Venus, que se cree que fue rejuvenecida por volcanes activos.

Diecinueve científicos de Estados Unidos, Alemania, Italia e Islandia acamparon y trabajaron largas horas para estudiar la rugosidad de la superficie y otras propiedades de las rocas en esas áreas, y también para recolectar muestras de laboratorio. Mientras tanto, los vuelos dirigidos por el Centro Aeroespacial Alemán (Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt, o DLR) recogieron datos de radar desde arriba.

Formación de una textura lidar rubí de una nueva roca.

Utilizando un escáner lidar montado en un trípode, el equipo científico creó esta imagen que resalta la textura de las rocas nuevas formadas a partir de un flujo de lava reciente cerca del volcán Litli-Hrútur en Islandia. Esto se utilizará para comparar con imágenes de radar aerotransportadas de la misma zona. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

«El equipo científico liderado por el JPL estaba trabajando en tierra mientras nuestros socios en el Centro Aeroespacial Alemán sobrevolaban para recolectar imágenes de radar aéreo de los sitios que estábamos estudiando», dijo Daniel Nunes, científico adjunto del proyecto Veritas en el JPL y jefe de Islandia. planificación de campaña. «El brillo del radar de una superficie está relacionado con las propiedades de esa superficie, incluida la textura, la rugosidad y el contenido de agua. Recopilamos información de campo para verificar los datos del radar que usaremos para informar a la ciencia sobre lo que VERITAS hará en Venus».

Ideas tecnológicas

Mientras volaba un avión Dornier 228-212 del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) a una altitud de unos 20.000 pies (6.000 m) sobre el suelo, un radar de apertura sintética de banda S (ondas de radio con una longitud de onda de unos 12 centímetros, o 4,7 pulgadas) recopilados) y el rango X (aproximadamente 3 centímetros (o 1,2 pulgadas)) de los datos. La longitud de onda más corta de los datos de la banda X (la frecuencia de radio que utilizará VERITAS) permite el uso de una antena más compacta que la banda S, que la misión Magallanes de la NASA utilizó para cartografiar casi toda la superficie de Venus a principios de los años 1990.

Nave espacial Veritas

El concepto de este artista muestra la nave espacial VERITAS propuesta utilizando su radar para producir mapas de alta resolución de las características topográficas y geológicas de Venus. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Al observar la superficie en ambos rangos en Islandia, el equipo científico mejorará los algoritmos informáticos que ayudarán a Veritas a determinar los cambios en la superficie de Venus que han ocurrido desde la misión de Magallanes. Detectar cambios en los últimos 40 años les permitirá identificar áreas importantes de actividad geológica (como volcanes activos) en Venus.

El objetivo principal de la campaña era también crear una biblioteca de modelos de tantos tejidos superficiales volcánicos como fuera posible en Islandia para comprender mejor la variedad de patrones de erupción en Venus. Un equipo de campo del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) también recopiló información de composición utilizando una cámara que simula el instrumento Venus Emission Mapper (VEM) que el DLR está construyendo para VERITAS. Estos datos respaldarán la biblioteca espectral que se está construyendo en el Laboratorio de Espectroscopía Planetaria de Berlín.

«Las diversas características y características de la superficie observadas en Venus están relacionadas con procesos volcánicos, que están vinculados al interior de Venus», dijo Smrekar. «Estos datos serán valiosos para VERITAS porque nos ayudarán a comprender mejor a Venus. También ayudarán Agencia Espacial EuropeaLa misión EnVision, que estudiará la superficie de Venus utilizando un radar de banda S, y la comunidad en general que quiere comprender las observaciones de radar de las superficies volcánicas del planeta.

Pero Nunes dijo que el valor de la campaña de dos semanas de Islandia iba más allá de la ciencia y brindaba una oportunidad de formación de equipos que resonará en los años venideros. “Fue una gran dinámica”, añadió. «Nos esforzamos mucho y nos ayudamos unos a otros. Desde pedir prestado equipo hasta conducir a los sitios de estudio y comprar suministros, todos dieron un paso al frente para que esto sucediera.

Más sobre la misión

La misión VERITAS y la misión de Investigación Atmosférica de Gases Nobles, Química e Imágenes (DAVINCI) de Venus Profundo 2021 de la NASA en el marco del Programa de Exploración de la NASA han sido seleccionadas como las próximas dos misiones de la agencia a Venus. Los socios de VERITAS incluyen Lockheed Martin Space, la Agencia Espacial Italiana, DLR y el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia. El Programa Discovery es administrado por la Oficina del Programa de Misiones Planetarias del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la División de Ciencias Planetarias de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

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