El módulo de aterrizaje lunar de Estados Unidos fue lanzado con éxito después de un retraso de 24 horas en el vuelo.

El módulo de aterrizaje lunar privado estadounidense se lanzó con éxito 24 horas después de que su vuelo fuera pospuesto debido a problemas de combustible.

El módulo de aterrizaje Nova-C Odysseus, construido por la compañía de vuelos espaciales Intuitive Machines (IM) con sede en Texas, podría convertirse en la primera misión privada, llamada IM-1, en aterrizar intacta en la superficie de la luna.

El módulo de aterrizaje lunar despegó a las 6.05 am, hora de Irlanda, esta mañana a bordo del cohete Falcon 9 de SpaceX desde Cabo Cañaveral en Florida, publicó SpaceX en X (anteriormente Twitter).

Esto se produce un mes después de que otra nave espacial estadounidense, Peregrine, no pudiera aterrizar después de una fuga de combustible.

El fracaso de la nave espacial Peregrine, operada por la empresa estadounidense Astrobotic, es la tercera vez que una empresa privada no logra lograr un aterrizaje suave en la superficie de la luna.

El módulo de aterrizaje Beresheet, construido por la empresa israelí SpaceIL, se estrelló durante el aterrizaje en 2019, mientras que el módulo de aterrizaje Hakuto-R M1, perteneciente a la empresa japonesa ispace, fue destruido al intentar aterrizar en abril del año pasado.

Odiseo será el primer aterrizaje estadounidense en la luna desde la misión final del programa Apolo, el Apolo 17, hace más de 50 años.

Odiseo es un cilindro hexagonal que mide aproximadamente 13 pies (4 m) de largo, 5 pies (1,57 m) de ancho y pesa 1488 libras (675 kg).

Es parte de la Iniciativa de Servicios Comerciales de Carga Lunar de la NASA, que tiene como objetivo involucrar a empresas comerciales en la exploración lunar mientras la agencia espacial se enfoca en regresar a los astronautas allí a través de su programa Artemis.

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Si todo va según lo planeado, Odiseo podría intentar aterrizar en la Luna el 22 de febrero.

El lugar de aterrizaje será en Malapert A, un cráter cerca del polo sur de la luna.

Una vez en la superficie, Odysseus funcionará durante aproximadamente dos semanas, o un día lunar.

A bordo del módulo de aterrizaje hay 12 cargas útiles, incluido un instrumento de la NASA conocido como Scalpss (cámaras estéreo para estudios de la superficie de las plumas lunares), un sistema de cuatro cámaras destinado a capturar el descenso de Odiseo a la superficie de la luna.

MDA UK, una empresa canadiense de tecnología espacial con oficinas en Harwell, Oxfordshire, está desarrollando sensores de aterrizaje para tres misiones IM (las otras dos están previstas para finales de año) con financiación de la Agencia Espacial del Reino Unido (UKSA).

UKSA gastó 3,4 millones de libras esterlinas (4 millones de euros), repartidos en estas tres misiones como parte de su asociación con MDA UK.

El módulo de aterrizaje también llevará una escultura llamada Moon Phases del artista estadounidense Jeff Koons.

Odysseus estará aislado con una tela liviana, un material dorado brillante que generalmente recubre el interior de las chaquetas de esquí, fabricado por la empresa estadounidense de ropa deportiva Columbia Sportswear.

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