El Regulador confiscó miles de registros durante una inspección sorpresa a las oficinas de Eircom el verano pasado

El Tribunal Superior ha dictaminado permitir que el regulador de telecomunicaciones realice una búsqueda en los registros digitales de Eircom, en una disputa que surge de un plan desechado para proporcionar banda ancha más barata a empresas mayoristas como Sky.

El caso surgió como resultado de que ComReg llevara a cabo una búsqueda sin previo aviso en las oficinas de Eircom en Citywest en Dublín el verano pasado, incautando cientos de miles de documentos, por preocupaciones sobre el plan que, según afirmaba, contravenía la licencia de Eircom.

El regulador dijo al Tribunal Superior que tenía «preocupaciones importantes» sobre la competencia en el mercado por los planes de Eircom de proporcionar un plan de descuento para el acceso de banda ancha de fibra a clientes mayoristas, incluido Sky, y quería saber el nivel de discusión que podría haber tenido lugar entre Eircom y esos mayoristas.

Eircom se opuso a la acción, diciendo que cualquier búsqueda de palabras clave en sus registros digitales por parte de ComReg podría revelar información privilegiada.

También dijo que el alcance de la investigación no era lo suficientemente claro, por lo que se negó a realizar ninguna solicitud a ComReg con respecto a la coordinación de cualquier búsqueda electrónica de palabras clave.

De los 323.821 documentos incautados, Aircom dijo que había 66.643 documentos relevantes, de los cuales casi 7.000 estaban protegidos.

La demanda impidió que ComReg buscara los registros y no pudo acceder a ellos.

El tribunal escuchó que ComReg solicitó «determinadas direcciones de correo electrónico» para sus abogados, así como «los dominios y nombres de los empleados y abogados que debían escribir o aparecer» en documentos privilegiados.

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En su fallo, publicado hoy, el Tribunal Superior dijo que tenía que decidir si la Ley de Regulación de Comunicaciones de 2002 permitía a ComReg realizar la búsqueda por sí mismo.

Si bien el tribunal señaló que el poder de ComReg para buscar e incautar era «muy amplio», dijo que parecía claro que estos poderes tenían como objetivo los objetivos del regulador de promover la competencia en el mercado y garantizar el cumplimiento.

El tribunal también dijo que no es un requisito previo para una operación de búsqueda e incautación de ComReg obtener una orden de un juez de un tribunal de distrito antes de realizar la operación.

La investigación de ComReg comenzó después de que Eircom anunciara el plan de reembolso.

Esquema de descuento

ComReg ha informado a Eircom que este plan de descuento propuesto no cumple con sus requisitos reglamentarios y ha planteado preocupaciones sobre su impacto en la competencia.

Como resultado, Eircom ha retirado el plan de descuentos.

Sin embargo, ComReg dijo al Tribunal Superior que seguía preocupado por lo sucedido.

Afirmó que «no era necesariamente consistente» con las obligaciones regulatorias de Eircom «que Eircom entablara conversaciones con otros operadores en el mercado sobre los esquemas de reembolso propuestos, antes de la aprobación del esquema por parte de ComReg».

Como resultado, ComReg llevó a cabo una búsqueda sin previo aviso en la sede de Eircom durante tres días (31 de mayo de 2023 – 2 de junio de 2023) y confiscó ciertos datos digitales de Eircom.

Eircom afirmó que si ComReg realizara una búsqueda electrónica de palabras clave para eliminar información privilegiada e irrelevante, «en virtud de que ComReg es la parte que realiza la búsqueda», el regulador probablemente podría acceder a cierta información.

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Sin embargo, el tribunal señaló que “Eircom no ha cuestionado” la legalidad del registro e incautación de las oficinas de Citywest por parte de ComReg.

El tribunal añadió: «De ello se deduce que la legalidad del registro e incautación no es un problema en estos procedimientos».

Por esta razón, dijo el tribunal, el alcance insuficientemente claro de la investigación era irrelevante para la decisión de los jueces sobre si se debían aprobar operaciones adicionales de ComReg.

Añadió que la jurisprudencia respalda la opinión de que «hubiera sido mejor» si Eircom hubiera cooperado con ComReg en el proceso de identificación de búsquedas de palabras que habrían eliminado información privilegiada e irrelevante.

El tribunal dijo que esto era particularmente cierto “cuando se considera que Eircom, como originador o destinatario de los datos incautados, era la mejor parte para conocer” el tipo de información irrelevante y privilegiada contenida en los registros.

Citando la jurisprudencia de un caso que involucra a la empresa de materiales de construcción CRH contra la Comisión de Competencia y Consumidores, el Tribunal Superior dijo que esperaba que Eircom buscara «comprometerse con ComReg» para aprobar búsquedas electrónicas de palabras.

Y añadió: “Esto es particularmente cierto porque en la audiencia quedó claro que la única cuestión real entre las partes en este caso no es si el registro e incautación fue legal o si el alcance de la investigación fue demasiado amplio, sino más bien quién
Realizaríamos búsquedas electrónicas de palabras para eliminar información distinta e irrelevante de los datos incautados.

A pesar de cierto compromiso inicial y de que Eircom estaba “en la mejor posición” para sugerir términos de búsqueda de palabras a usar y explicárselos a ComReg, Eircom “eligió no intentar continuar con la finalización” de los términos de búsqueda de palabras a usar con ComReg.

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Eircom habría estado en mejor posición para proponer y explicar a ComReg un formato electrónico de búsqueda de palabras que satisficiera las preocupaciones de Eircom con respecto a la información privilegiada/irrelevante, pero no lo ha hecho.

El tribunal añadió: “Como resultado, se perdieron varios meses mientras un organismo regulador estatal llevaba a cabo una investigación, que supuestamente creía que era de interés público, a la luz de su papel, entre otras cosas, en la protección de la competencia en el mercado de las telecomunicaciones. .” «.

El tribunal ordenó que las partes cooperen entre sí para ver si es posible llegar a un acuerdo sobre estos temas, sin necesidad de tiempo adicional en el tribunal.

El tema ha sido incluido temporalmente en la lista para discusión el próximo viernes en caso de que no se alcance una solución.

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