Escogimos el equipo que pensamos que era lo suficientemente bueno para ganar.

Andy Friend defendió al equipo seleccionado para el último partido de la Challenge Cup de Connacht a pesar de una derrota fuera de casa por 35-21 ante los Newcastle Falcons, lo que ahora significaba que tenían que viajar a Benetton para un partido de octavos de final.

La victoria del punto de bonificación que los habría llevado a quedarse en Irlanda hasta la final nunca pareció materializarse como un equipo con poca potencia, particularmente en una defensa paralizada donde incluso el internacional irlandés McHansen parecía estar a la deriva del número 15, un equipo de los Falcons que fue eliminado. de contienda antes del saque inicial del partido.

La constante ausencia del medio irlandés Bundy Ake junto a jugadores como el capitán Jack Carty, el extremo John Burch, el bloqueador Niall Murray y más dejó a Connacht dolido cuando los Falcons tomaron una ventaja de 21-0 en el primer cuarto, mientras que Finley Pelham respondió con un hat-trick Connacht no logró conseguir un solo punto que tenía que aseguraría la ventaja de local en los octavos de final.

«Elegimos el equipo que pensamos que era lo suficientemente bueno para ganar. La retrospectiva es una gran cosa, pero creo que los muchachos que obtuvieron la selección estaban justificados para elegir».

«Por supuesto que podemos mirarlo ahora y decir que desearíamos que algo fuera mejor, por supuesto que podría haber sido mejor», dijo Friend, director de rugby de Connacht.

La pérdida le costó financieramente a Connacht y sus esperanzas de avanzar a las últimas etapas de la competencia, donde jugó más partidos que cualquier otro club en Europa, pero no llegó a la final.

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Se puede ganar un viaje a Treviso, pero será una tarea difícil contra un Benetton que está mejorando y que traerá de vuelta a sus internacionales italianos del Seis Naciones en ese encuentro.

La pérdida financiera por un partido de octavos de final en casa y posiblemente los cuartos de final asciende a cientos de miles de euros en un momento en que Connacht está jugando un fútbol difícil con renegociaciones de contratos de jugadores que generan algunas tensiones internas.

El amigo no tuvo reparos en reconocer la gran oportunidad que se les había escapado y la ira fue evidente entre el gran apoyo que viajaba en la multitud de 3.567.

«Es enorme. Pierdes la ventaja de jugar en casa, lo que hicimos nosotros, y eso lo hace aún más difícil. Somos conscientes de la oportunidad perdida, pero al final del día hemos ganado tres de cuatro y estamos en el top 16».

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«Volvemos a la URC la próxima semana contra los Lions y este es un partido muy importante para nosotros. Queremos seguir escalando en la tabla de la URV para reagruparnos y recuperarnos y ver cómo nos va», agregó Friend.

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