Flipdish se convierte en la compañía tecnológica unicornio de $ 1.25 mil millones más nueva de Irlanda

La plataforma digital de pedidos de alimentos Flipdish se ha convertido en la quinta empresa local oficial del estado «Unicorn Technology» después de una nueva inversión de 100 millones de dólares (87 millones de euros) liderada por el conglomerado chino Tencent.

La financiación, que se produce después de una inversión de 48,5 millones de dólares de Tiger Global Management a principios del año pasado, sitúa a la empresa en 1250 millones de dólares. Eso se compara con una valoración de $ 25 millones en 2018, según PitchBook.

Flipdish, cofundada por los hermanos Connor y James McCarthy, ha seguido los pasos de Intecom, Workhuman, Fenergo y LetsGetChecked con una valoración de más de mil millones de dólares. Stripe, actualmente la empresa privada más valiosa de Silicon Valley con un valor de 95.000 millones de dólares estadounidenses y una de las más grandes del mundo, tiene su sede en Dublín y San Francisco, pero se incorporó originalmente en los Estados Unidos.

Como parte de la inversión, Flipdish dijo que planea contratar a 700 personas este año con la expectativa de que se creen muchos puestos de trabajo nuevos a nivel local. La empresa contratará principalmente para funciones relacionadas con la tecnología, incluidos ingenieros de software, científicos de datos, ingenieros y diseñadores de productos.

Fundada en 2015, Flipdish se está posicionando como una alternativa a los agregadores de entrega de comida rápida en línea como Just Eat, Deliveroo y Uber Eats al ayudar a los propietarios de restaurantes a brindar la capacidad de ordenar en línea dentro de la empresa. La empresa proporciona un software que permite realizar pedidos directos a los restaurantes a través de una solución de aplicación de «marca blanca» para que los propietarios puedan mantener el control de los datos comerciales mientras continúan beneficiándose del creciente mercado de la comida rápida. La empresa cobra una tarifa del 7 por ciento por pedido frente al 30 por ciento de algunos competidores.

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Flipdish tiene miles de restaurantes independientes como clientes, así como marcas importantes como Yamamori, Dunnes Stores y Eddie Rockets.

La nueva inversión se utilizará para apoyar la expansión internacional y para investigar y desarrollar productos adicionales para empresas que operan en el sector de la hostelería.

La financiación se produce en medio de un auge comercial para la empresa que se ha beneficiado de la pandemia de coronavirus. Flipdish solo valía $ 24.2 millones en julio de 2018 según Pitchbook. Pero a medida que aumentó el gasto de los consumidores en comida rápida durante la crisis de Covid, los ingresos se dispararon.

«La transformación digital ha transformado la industria hotelera durante años. La pandemia en curso ha acelerado esta tendencia a medida que las empresas hoteleras confían cada vez más en las experiencias digitales para atraer y retener clientes», dijo el CEO Conor McCarthy.

«Nuestra inversión nos ayudará a permitir que más empresas hoteleras de todo el mundo crezcan utilizando la mejor tecnología de su clase», agregó.

Tencent pagó casi 80 millones de dólares por aproximadamente el 8 por ciento del negocio. Aunque sus participaciones se han diluido desde entonces y se han convertido en la última inversión de Tiger, los hermanos McCarthy aún controlan el directorio.

El registro de Tencent, de propiedad china, como inversor es un gran golpe para Flipdish. Entre las empresas anteriormente respaldadas por el desarrollador de WeChat se encuentran Didi Chuxing, Flipkart, Tesla, Lyft, Snapchat, Spotify Temasek y Uber.

Tencent se une a Tiger, Global Founders Capital, Elkstone, Enterprise Ireland y Growing Capital como patrocinadores de Flipdish. Al igual que con LetsGetChecked, que se convirtió en una empresa tecnológica unicornio el año pasado, Flipdish no ha recibido apoyo de los patrocinadores institucionales irlandeses de nivel 1 o nivel 1.

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Flipdish, que emplea a más de 300 personas y tiene más de 3000 restaurantes en su plataforma, actualmente opera en 25 condados.

Las últimas cuentas disponibles públicamente de la compañía muestran que las pérdidas acumuladas ascendieron a 4,5 millones de euros en el año hasta finales de marzo de 2020, frente a las pérdidas de 1,56 millones de euros del año anterior.

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