Florentino Pérez: el rey del fútbol de España afronta su mayor desafío

A medida que los mejores clubes de fútbol de Europa abandonan la Superliga planeada del continente esta semana, la salida es un insulto poco común para el líder del Real Madrid, Florentino Pérez.

La ambición de Pérez es utilizar la Superliga para aumentar los ingresos de los clubes involucrados, bloquear el flujo de efectivo durante una década y brindar alivio a quienes luchan con la deuda antes de que llegue la epidemia.

Pero no es una casa de apuestas que se limite al Real Madrid, los clubes o el fútbol más grandes de Europa.

En cambio, Pérez está siguiendo una estrategia similar, trabajando con un equipo compacto de los mismos asesores financieros, tratando de convertir a su equipo de construcción español ACS en el operador de carreteras de peaje más grande del mundo.

A principios de este mes, dio a conocer un plan para proporcionar a ACS ingresos continuos, en una oferta de $ 10 mil millones para comprar la red de autopistas más grande de Italia desde Atlanta.

Su visión de la Superliga y la ACS fue la culminación de una década o más de planificación y postura de un emprendedor que ahogó a muchos rivales del accidente inmobiliario español de 2007-2008.

Para ambos acuerdos, el hombre de 74 años regresó a la agencia de corretaje y consultoría con sede en Madrid, Key Capital. Anas Lacari, uno de los socios de la compañía, ha sido nombrado presidente de Pérez como futuro secretario general de la recién formada empresa que quiere albergar la Superliga.

“Florentino está experimentando un cambio paso a paso en la forma en que regula sus inversiones”, dijo Jonathan Amoyle, socio del fondo de cobertura DCI, con sede en Londres. “Probablemente quiera más estabilidad, más previsiones y más visibilidad de sus negocios … Será más difícil en su vida hacer proyectos de construcción”.

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El corredor de poder de España

Pero, como ha descubierto Pérez, el severo revés en su intento de rehacer el fútbol demuestra un esfuerzo aún mayor.

Con la partida de casi todos los 12 miembros fundadores, la pregunta parece ser un golpe peligroso para la nueva liga, no solo cómo se desempeñarán Pérez y el Real Madrid, sino si sus ambiciones para ACS funcionarán aún mejor.

“Ella esta bien [Pérez] Alguien cercano al líder del Real Madrid me habló del próximo capítulo en su búsqueda de la Superliga. “No tienes que trabajar cuatro años en algo como esto. Déjalo”.

Durante décadas, Pérez ha sido uno de los agentes de poder más grandes de España porque juega entre ellos en los negocios y los deportes. Mucho antes de su llegada, al palco del Real Madrid, los ejecutivos y políticos del país atacaron sus acuerdos. El club está tan cerca del corazón de la élite gobernante que el ex rey Juan Carlos inició reuniones con ministros para discutir sus últimas decisiones.

Anas Lakrari es socio de Key Capital

Pero con Pérez, quien fue elegido presidente del club por primera vez en 2000, tres años después de la formación de ACS, el Real Madrid se convirtió en una propuesta comercial.

Inicialmente fue firmado por las estrellas de “Belicom” David Beckham y Luis Figo, una adquisición financiada en gran parte por 500 millones de euros, en la que el antiguo campo de entrenamiento del club se convirtió en el espacio de oficinas más valioso del Madrid.

El periódico español ABC citó una vez a Pérez diciendo que las cuatro torres erigidas en el suelo fueron ayudadas por su construcción ACS, marcando sus firmas de estrellas. “Torre Figo, Torre Zidane, Torre Ronaldo y Torre Beckham”.

Aunque el proyecto del Galatico inicialmente no logró formar un equipo cohesionado, el Real ha ganado la Liga de Campeones en cinco ocasiones en el club de Pérez.

“Nunca se ha disuelto. Siempre ha vinculado su imagen empresarial con el Real Madrid”, dijo Lorenzo Bernardo de Guerrero, presidente de Freemarket, una consultora con sede en Madrid.

ACS rechaza la noción de que Pérez haya vinculado su patrimonio personal al Real. “ACS es mundial”, dijo alguien cercano a la empresa, que tiene 180.000 empleados en el grupo amplio. “Pero si sigues las partes comerciales de Real ACS, es un jugador australiano, un jugador canadiense, esto es una tontería”.

Mientras Pérez se veía a sí mismo en el centro del clamor por la Superliga, dijo en la televisión española esta semana: “No soy dueño del Real Madrid. Sus miembros lo hacen. Lo que hago es por el fútbol. ”

Gestión de la deuda

Real Madrid y ACS comparten otra característica: el crédito. El Real Madrid dijo que tuvo un déficit presupuestario de $ 400 millones esta semana durante las últimas dos temporadas, con $ 575 millones pendientes de la reestructuración de su estadio Bernabéu y $ 200 millones en préstamos de emergencia para el virus de la corona respaldados por el gobierno.

Al igual que las empresas de construcción rivales, ACS tiene una capitalización de mercado de 8.400 millones de dólares y se endeudó sustancialmente antes de la crisis financiera. Actualmente tiene 4 8.400 millones en deuda financiera a largo plazo y 9 2.900 millones en deuda a corto plazo.

ACS clasifica sus acuerdos más recientes, incluido un acuerdo de $ 5 mil millones para vender negocios de servicios industriales a la francesa Vinci este mes, como parte de un esfuerzo de una década para fortalecer su posición financiera y enfocarse más en las industrias de aduanas y energía renovable.

La afición del Real Madrid tiene fotos del técnico Zinedine Zidane

Aficionados del Real Madrid con fotografías del técnico francés del club, Zinedine Zidane © Gabriel Bows / AFP via Katie

“Tienen un buen negocio básico, pero fue cíclico y obtuvieron más crédito antes de la crisis financiera”, dijo un exbanquero que trabajaba para el grupo. “Florentino no tiene el equilibrio para igualar sus ambiciones, y quizás no tenga la dirección corporativa para controlarlas”.

ACS cree que el premio final en la búsqueda de las autopistas de Atlantia, el flujo constante de dinero de las carreteras de peaje, proporcionará la base para su negocio futuro, por lo que Pérez ha expresado ambiciones similares para el Real Madrid.

“La televisión paga: nosotros, los grandes clubes, tenemos aficionados en todas partes en Singapur y China. Lo ves en las redes sociales … Esto es lo que hace dinero”, dijo esta semana. “Aterricé en el mundo del fútbol en 2000. Así es como deben evolucionar la vida y los negocios. . . Necesita cambiar, necesita cambiar. . . Todo lo que queremos hacer es salvar el fútbol para poder vivir tranquilamente durante al menos los próximos 20 años sin perder 200 millones de dólares. “

Asesores confiables

Según muchos informes, Pérez sentó las bases de la Superliga a lo largo de los años, trabajando con JPMorgan, los patrocinadores financieros del torneo y otros clubes líderes. Sostiene que el daño económico causado por la epidemia en el fútbol fue el catalizador del proyecto, que es clave.

“Key Capital era algo de lo que no había oído hablar hasta hace unos años, y luego, de repente, estaban en todas partes”, dice un banquero senior con sede en Madrid. “Florentino es un tipo que se vuelve más importante que en quien confía”.

Esta es la clave que se estableció en 2010, que ayudó a dar forma a la transacción anterior de ACS con Atlantia, en la que los dos grupos adquirieron conjuntamente el grupo español de autopistas Aberdees en 2018, sin llamar al saldo sin efectivo de ACS. En cambio, ACS ofreció a Atlantia una participación en su filial alemana, Hotsheef.

Key, junto con la Sociedad General, ahora está ayudando a Pérez en un intento de capturar el negocio de aduanas de Atlantia, que la institución italiana quiere entregar a un consorcio liderado por el fondo de inversión estatal del país.

Si bien el acuerdo de Atlantia era convertible a ACS, fue el papel de Key en la Superliga lo que llamó la atención de la compañía.

Borja Prado

Borja Prado, que asesora a Florentino Pérez desde hace décadas, es el tercer accionista de capital clave © Fernando Willer / EPA-EFE

En particular, dos de los asesores más cercanos de Pérez son socios y socios senior de Key.

Uno es Lagrari, un francés nacido en Marruecos de 37 años que trabajó como operador de derivados de acciones en Soggen hasta que se mudó a Geek en 2013. Pérez Lacari lo conoce desde su nacimiento y trabajó con su padre en proyectos de construcción en Marruecos.

Una persona que trabajó de cerca con ambos se ha convertido en la familia Lucrezi, pasando horas cada semana con Pérez: “Anas tiene la plena confianza de Florentino. Si Anas no quisiera o no creyera en algo, Florentino no haría este trato. ”

Pérez, que no tiene fe en el dominio del idioma inglés, recurre a Lucreri para todo, desde estudiar contratos hasta asesoría sobre transacciones de construcción.

El otro consultor de confianza de Pérez, Borja Prado, de 65 años, es el tercer mayor accionista de Key, con casi el 15 por ciento, seguido de Lagrari con el 17 por ciento y el fundador del grupo, Alex Matteo, con el 43 por ciento.

Prado, que ha asesorado a Peres durante décadas en Rothschild, Lazarus y Mediobanga, también se desempeñó como presidente de Endeavour, el grupo energético español que adquirió Nell en Italia en la operación de 2009, en la que ACS jugó un papel clave.

“Puedes retroceder en el tiempo y encontrar a Borja obteniendo los votos para convertir a Pérez en la cabeza del Real Madrid”, dijo un ejecutivo español. “Lo entienden”.

Ambos han vivido cambios en el pasado -como en 2006, cuando Pérez dejó la presidencia del Real Madrid tras malos resultados o una crisis financiera- y ACS tuvo que vender activos para elevar su posición.

Pérez saltó hacia atrás después de tales contratiempos, rediseñó la ACS y cuando Real regresó en 2009, convirtió al club en un jaggard más que nunca.

Pero ahora, con la Superliga peor y el destino del esfuerzo de ACS para Atlanta aún por decidir, el técnico del Madrid se enfrenta a dos de sus pruebas más difíciles.

Con una declaración adicional de Murad Ahmed en Londres

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