Fósil de lagarto expuesto como falso cuando los científicos de Cork descubren que el «tejido blando» es solo pintura negra

El análisis de los restos de la criatura, llamada Tridentinosaurus antiquus, reveló que se pensaba que el material estaba bien conservado y que el tejido blando antiguo era simplemente pintura negra.

Este animal parecido a un lagarto, de unos 20 cm de largo, fue descubierto en los Alpes italianos en 1931 y se cree que es un descubrimiento importante que podría ayudar a arrojar luz sobre cómo evolucionaron los reptiles.

Con el contorno de su cuerpo oscuro contra las rocas circundantes, la notable preservación del reptil se atribuyó anteriormente a un proceso de fosilización conocido como carbonización, que es relativamente común entre los especímenes de plantas pero raro entre los animales.

Esto llevó a la clasificación del Tridentinosaurus como miembro del grupo de reptiles conocido como Protorosauria y su supuesta piel fosilizada, aunque nunca estudiada en detalle, ganó notoriedad en artículos periodísticos y libros.

Sin embargo, las extrañas características del fósil han dejado a muchos paleontólogos preguntándose a dónde pertenecía el reptil y cómo estaba tan bien conservado.

Un equipo de investigadores lo analizó mediante imágenes ultravioleta, que revelaron un material de recubrimiento en la muestra. Los investigadores dijeron que cubrir los fósiles con barniz o laca era común en el pasado para preservar el espécimen.

Así que el equipo esperaba que el tejido blando original estuviera presente debajo de la capa de pintura y que estuviera en buenas condiciones.

Sin embargo, el análisis microscópico reveló posteriormente que la textura y composición del material no coincidían con los fósiles de tejido blando originales.

Los investigadores dijeron que sus hallazgos mostraron que los contornos del cuerpo del Tridentinosaurus fueron creados artificialmente usando pintura negra y cubiertos con una superficie de roca tallada con la forma de un lagarto.

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La Dra. Valentina Rossi, de la Facultad de Ciencias Biológicas, Terrestres y Ambientales de la University College Cork, dijo: «Los tejidos blandos fósiles son raros, pero cuando se encuentran en un fósil, pueden revelar información biológica importante, por ejemplo, la coloración externa, Anatomía y fisiología interna. «. .

«La respuesta a todas nuestras preguntas estaba justo frente a nosotros. Tuvimos que estudiar este espécimen fósil en detalle para descubrir sus secretos, incluso aquellos que quizás no hubiéramos querido saber».

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