Hallan nueva especie de araña roja preservada en copal colombiano

mirmaracni colombiana Es la primera especie de araña imitadora de hormigas que se encuentra en copal (resina fosilizada) de Colombia.

mirmaracni colombiana. Crédito de la imagen: George Poinar Jr./Universidad Estatal de Oregon.

«Las hormigas son criaturas particularmente buenas para que las arañas pretendan serlo, ya que a muchos animales les resulta desagradable o peligroso comerlas», dijo el profesor George Poinar Jr. de la Universidad Estatal de Oregón.

«Las hormigas son agresivas a la hora de defenderse: tienen un aguijón poderoso y un veneno punzante, y pueden recurrir a docenas de compañeros de nido como aliados».

«Las arañas, mientras tanto, no tienen defensas químicas y son solitarias, lo que las hace vulnerables a ser cazadas por arañas, avispas y pájaros más grandes, depredadores que prefieren evitar a las hormigas. Entonces, si una araña pudiera ser como una hormiga, probablemente nadie se molestaría él.»

mirmaracni colombiana Se encuentra en un tipo de resina fosilizada conocida como copal.

«El copal es una forma menos madura de la resina fosilizada de ámbar, a la que habitualmente se le atribuye una antigüedad de 25 millones de años o más. Sin embargo, el copal puede tener hasta 3 millones de años.

«Sin embargo, en este caso no se puede determinar la edad de la resina».

«El bloque de resina con el que estaba trabajando, que venía de Medellín, Colombia, era demasiado joven para probar su edad sin correr el riesgo de dañar la araña que estaba dentro».

Según el estudio, no hay registro de ninguna araña imitadora de hormigas viviendo actualmente en Colombia.

«Es un desafío para las arañas lograr esta transformación mágica de las hormigas. Las hormigas tienen seis patas y dos antenas largas, mientras que las arañas tienen ocho patas y ninguna antena», dijo el profesor Poinar.

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«Para superar estas diferencias anatómicas, las arañas suelen colocar sus patas delanteras de una manera que se aproxima a la forma de sus antenas».

“Pero el número de patas y la ausencia/presencia de antenas no son las únicas características que distinguen la apariencia de una hormiga de la de una araña”.

«El abdomen y el cefalotórax en las arañas están estrechamente conectados, mientras que en las hormigas el equivalente de estas partes del cuerpo está separado por un segmento estrecho llamado pecíolo».

«Hay muchas otras estructuras menos importantes que deben modificarse en las arañas para que se parezcan más a las hormigas. ¿Cómo se logra esto? La mayoría de los científicos dicen que comienza con la mutación y adaptación de las arañas y luego con la selección natural».

«Sin embargo, creo que también hay algo de razonamiento e inteligencia de araña involucrados, ya que las arañas a menudo adaptan sus cambios corporales a hormigas específicas en el mismo entorno».

“Al principio nos decían que todos los hábitos de los insectos son el resultado de sus instintos, pero ya no es así”.

Y añadió: «Muchos grupos de arañas han desarrollado la capacidad de verse y actuar como diferentes tipos de hormigas. También hay arañas que intentan mezclarse con otros insectos, como moscas, escarabajos y avispas.

«La mayoría de las arañas mímicas pertenecen a unas pocas familias de arañas cazadoras, incluidas las Salticidae o arañas saltadoras. El ejemplar encontrado en el copal colombiano parece ser una araña saltarina.

«Las arañas miméticas también provienen de las familias Corinnidae (arañas solares), Thomisidae (arañas de flores) y Zodariidae (arañas manchadas o hormigas)».

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el Estancia Fue publicado en la revista. Biología histórica.

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Jorge Poinar. mirmaracni colombiana sp. norte. (Araneae: Salticidae), una nueva especie de araña imitadora de hormigas copal de Colombia, Sudamérica. Biología histórica, publicado en línea el 7 de marzo de 2024; doi: 10.1080/08912963.2024.2320190

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